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La Navidad, en esencia, es una festividad nebulosa, un giro cristiano en una celebración pagana antigua o, más bien, varias que se mezclaron. Para colmo, tenemos los cuentos victorianos de las Navidades pasadas y la tradición consumista de comprar regalos que parecen haberse apoderado por completo de nuestra temporada festiva.

Sin embargo, en esencia, la Navidad sigue siendo una celebración pagana. El festival romano de Saturnalia es un precursor de este, que culmina con las calendas en las que las personas dan regalos a sus seres queridos y se celebran con banquetes y bebidas (¿suena familiar?). Yuletide del pueblo germánico es otro precursor y, de alguna manera, todavía está muy vivo y se celebra.

Yuletide es un festival de pleno invierno celebrado desde al menos el siglo IV por las poblaciones góticas alemanas. Está conectado con la mítica Cacería Salvaje, el dios nórdico Odín y el anglosajón Mdraniht . Hoy en día, Yule se celebra directamente en algunas formas de neopaganismo, pero muchos de nosotros todavía llevamos a cabo muchos rituales navideños (aunque es posible que no seamos conscientes de ello).

Adornos navideños de paja de la Embajada de Suecia. Créditos de la imagen: Avery Jensen

La caza de Navidad

La temporada de invierno no siempre fue el período alegre para pasar tiempo con su familia que conocemos hoy. Solía ​​ser una época oscura y peligrosa, con muchas familias luchando por pasar el invierno. La hambruna no era rara. Para muchos pueblos antiguos, el solsticio de invierno (21 de diciembre) era un momento en el que básicamente hacías tus oraciones y esperabas que llegara la primavera. Entonces, si observa las vacaciones de invierno, no sorprende que a menudo tengan orígenes más oscuros.

Tampoco sorprende que Europa, y especialmente el mundo de habla inglesa, se base tanto en el mito germánico. Después de todo, todos conocemos el jueves (o el día de Thor) y el viernes (el día de Friggas), siendo Thor y Frigga dos de los principales dioses nórdicos. Yule proviene del antiguo nórdico jl (o del inglés antiguo gohol), que era una temporada de caza. Pero Yule y también están conectados a un tipo diferente de cacería: la cacería salvaje.

The Wild Hunt fue popularizado recientemente en los medios por Witcher Franchise, que fue inmensamente popular. La Cacería Salvaje es un antiguo motivo folclórico representado por una manada de cazadores espectrales (ya sea Odín o alguna figura local). Se decía que los cazadores etéreos iban acompañados de perros fantasmas, hadas o incluso valquirias que se llevarían el alma de cualquiera que los viera o les traería una gran desgracia. Realmente no querrías arriesgarte a ver la Cacería Salvaje, así que razón de más para quedarte adentro y ocuparte de tus propios asuntos, especialmente durante diciembre, cuando se pensaba que los espectros estaban más activos.

Odin, liderando la caza salvaje en una ilustración del siglo XIX de August Malmström.

La cacería salvaje fue descrita por Jacob Grimm (uno de los hermanos Grimm) en 1835, quien señaló que las variaciones de este mito aparecen en muchas partes del norte, oeste y centro de Europa. Pero cuando Grimm escribió su obra, la Cacería Salvaje ya había cambiado de significado y se había cristianizado. La Cacería Salvaje ya no traía catástrofes a todos los que estaban a su alrededor, solo apuntaba a los no bautizados.

Otra clase de espectros resultará más fructífera para nuestra investigación: ellos, como los ignes fatui, incluyen niños no bautizados, pero en lugar de andar sueltos sobre la tierra como fuegos, barren el bosque y el aire en compañías enteras con un estruendo horrible. Esta es la leyenda ampliamente difundida de la hueste furiosa , la caza furiosa , que es de gran antigüedad, y se entreteje, ya con dioses, ya con héroes. Mire por donde quiera, traiciona su conexión con el paganismo, escribió Grimm.

Mdraniht (o Noche de las Madres) también se asoció con Yule y Navidad. Fue un festival anglosajón atestiguado por el historiador inglés medieval Beda en el siglo VIII. No está claro qué sucedió exactamente en Mdraniht, pero parece ser una celebración de la fertilidad que probablemente incluía rituales de sacrificio. Snorri Sturluson, un famoso poeta e historiador islandés, también proporciona una descripción de las prácticas navideñas.

Era una antigua costumbre que cuando se iba a hacer un sacrificio, todos los granjeros debían venir al templo pagano y traer consigo la comida que necesitaban mientras duraba la fiesta. En esta fiesta todos debían tomar parte en beber cerveza. También se mataba todo tipo de ganado en relación con él, también caballos.

El cristianismo se precipita

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Las celebraciones navideñas ya estaban ocurriendo en el siglo IV, y probablemente incluso antes de eso. Pero cuando llegó el cristianismo, las cosas empezaron a cambiar.

Los cristianos sabían que realmente no podían lograr que la gente cancelara sus celebraciones tradicionales, así que hicieron algo más: intentaron fusionar las celebraciones paganas con las cristianas. Esto está excelentemente retratado en Saga of Hkon the Good , que le da crédito al rey noruego Haakon I (cuyo gobierno comenzó en 934) por reprogramar Yule para que coincidiera con la Navidad.

Yule se había celebrado durante tres días: a partir del solsticio de invierno el 21 de diciembre, y todo se movió para centrarse en la Navidad del 25 de diciembre (aunque algunas celebraciones comenzaron mucho antes, en algún momento a mediados de noviembre). De hecho, parece como si no fuera más probable que no fueran las celebraciones paganas las que se trasladaron, sino la propia Navidad. No hay ningún indicio histórico que sitúe el nacimiento de Jesús el 25 de diciembre, y no siempre se celebró en esa fecha. De hecho, parece muy poco probable. Es muy posible que la Navidad se haya movido para encajar con las celebraciones de Saturnalia y Yule existentes, lo que haría que la transición al cristianismo fuera más aceptable para las poblaciones locales.

Noruega no es el único país que hizo esto: en varias etapas de su cristianización, otros países europeos adaptaron sus celebraciones anteriores y cambiaron a la Navidad, pero se mantuvieron muchas tradiciones.

Celebrando Yuletide en tiempos modernos

De hecho, encontramos la mayoría de las tradiciones navideñas en la oscuridad de la historia, con raíces que se extienden hasta el pasado lejano. ¿Pasar tiempo adentro, con su familia, festejando y celebrando? Suena como Yule. ¿Cantar villancicos y cantar canciones navideñas? Eso se llama canto de Yule o Wassailing , y se ha hecho desde los tiempos del nórdico antiguo. ¿El registro de Navidad? Bueno, eso obviamente es Yule.

Vino caliente un clásico de Yule. Créditos de la imagen: Toa Heftiba.

También hay otras tradiciones. El vino caliente es un especial de Navidad, el muérdago que representa la figura femenina se usó para las celebraciones de fertilidad de Navidad, y el árbol de Navidad a menudo se llama árbol de Navidad (aunque su origen no proviene exactamente del antiguo Yule). La cabra de Yule también es popular en las representaciones y decoraciones navideñas.

El leño de Navidad es otra tradición interesante, que todavía se lleva a cabo en muchos lugares: se lleva un gran leño al hogar y se quema, a veces durante días enteros. La idea detrás es usarlo como un emblema del Sol, o alternativamente, para ayudar a dar fuerza al Sol para que pueda resurgir después de los cortos y fríos días de invierno. Ya en 1725, Henry Bourne buscó un origen para el registro de Navidad en el paganismo anglosajón:

Parece haber sido utilizado, como Emblema del retorno del Sol, y el alargamiento de los Días. Porque como tanto diciembre como enero fueron llamados Guili o Yule, a cuenta del regreso de los soles y el aumento de los días; por lo tanto, me inclino a creer que el Tronco ha tenido el Nombre de Tronco de Navidad, por ser quemado como un Emblema del Sol que regresa, y el Aumento de su Luz y Calor. Esta fue probablemente la razón de la costumbre entre los paganos sajones; pero no puedo pensar que su observación continuara por la misma razón, después de que se abrazó el cristianismo.

Otra información proviene del escritor e historiador Washington Irvings Christmas stories de The Sketch Book (1819) que registró celebraciones navideñas extraídas de Yuletide:

Aquí se mantuvieron los viejos juegos de encapuchado ciego, herrar a la yegua salvaje, berberechos calientes, robar el pan blanco, Bob apple y snap dragon: el tronco de Navidad y la vela de Navidad se quemaban regularmente, y el muérdago, con su blanco bayas, colgadas, con peligro inminente de todas las lindas criadas.

Con todo, muchos de nosotros ya estamos celebrando Yule, aunque no seamos conscientes de ello.

En los tiempos modernos, los países del norte de Europa todavía usan la palabra yule (o variaciones de la misma) para denotar la Navidad y aún incorporan algunas tradiciones antiguas.

Sin embargo, algunos optan por llevarlo al siguiente nivel. El neopaganismo (y término general para las creencias religiosas que surgen de las antiguas creencias paganas) tiende a enfatizar bastante a Yule. En la mayoría de sus formas, se considera una celebración del solsticio de invierno, un símbolo de renacimiento. Las tradiciones druidas modernas también reconocen a Yule como una celebración importante, y en algunas sectas germánicas neopaganas, Yule se celebra con reuniones con amigos y familiares, que incluyen comidas y regalos.

La Navidad es probablemente la festividad más exitosa en la historia de la humanidad, siendo celebrada por miles de millones de cristianos en todo el mundo o no. Pero la Navidad en sí misma es un mosaico de otras festividades, que se basa en muchas creencias antiguas. Quizás eso lo hace aún mejor.

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