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Investigadores en Argentina han descubierto una nueva y bonita especie de dinosaurio sin brazos.

Carnotaurus sastrei , un pariente abelisáurido de la nueva especie, y probable dinosaurio parecido. Créditos de la imagen Fred Wierum / Wikimedia.

Bautizado como Guemesia ochoai , era una especie de abelisáurido, un clado de dinosaurios que deambulaba por África, América del Sur e India en la actualidad, y vivió hace unos 70 millones de años. Según su edad, los investigadores creen que esta especie era un pariente cercano de los ancestros de todos los abelisáuridos.

El cráneo fósil parcialmente completo del animal fue desenterrado en Argentina y apunta a un ecosistema único que se desarrolló en el área durante el Cretácico superior. El descubrimiento es bastante emocionante ya que el área donde se encontró ha arrojado muy pocos fósiles de abelisáuridos, por lo que completa una pieza importante de su rompecabezas histórico.

sin brazos en argentina

Este nuevo dinosaurio es bastante inusual para su especie. Tiene varias características clave que sugieren que es una especie nueva, que proporciona información nueva e importante sobre un área del mundo de la que no sabemos mucho, dice la profesora Anjali Goswami, coautora del estudio que describe la especie y líder de investigación en el Museo de Historia Natural de Londres.

Muestra que los dinosaurios que vivían en esta región eran bastante diferentes de los de otras partes de Argentina, lo que respalda la idea de provincias distintas en el Cretácico de América del Sur. También nos muestra que hay mucho más por descubrir en estas áreas que reciben menos atención que algunos de los sitios de fósiles más famosos.

Cuando surgió esta especie, el antiguo supercontinente de Pangea ya había comenzado a separarse formando Gondwana y Laurasia. El primero, a su vez, se dividiría en los principales continentes del hemisferio sur actual y la India.

A pesar de que estas masas de tierra se separaron lentamente, las especies aún podían moverse entre ellas, por lo que los investigadores suponen que la fauna de estas masas de tierra se mantuvo bastante similar, ya que los animales migraron entre ellas. Los abelisáuridos se encontraban entre estas especies.

Los abelisáuridos eran los principales depredadores de sus ecosistemas y se alimentaban incluso del poderoso Titanosaurio. Una de sus características más definitorias fueron las extremidades delanteras; incluso más cortos que los del T. rex , estos eran prácticamente inútiles. En otras palabras, la especie cazaba sin poder agarrar, confiando en cambio en sus poderosas mandíbulas y cuellos para capturar y someter a sus presas. Parece que también han tenido bastante éxito: se han encontrado fósiles de estos dinosaurios en rocas de África, América del Sur, India y Europa, fechados hasta la extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años.

Aunque Argentina es bien conocida por los fósiles de abelisaurios (hasta ahora se han descubierto 35 especies aquí), la gran mayoría de estos fueron descubiertos en la Patagonia, en el sur del país. Los tramos del noroeste del país han producido muy pocos. El cráneo recién descubierto se une a esta lista exclusiva.

El fósil, que consiste en la caja craneana con las partes superior y posterior del cráneo, fue desenterrado en la Formación Los Blanquitos cerca de Amblayo, en el norte de Argentina. Las rocas en las que estaba encerrado datan de hace entre 75 y 65 millones de años. En otras palabras, este espécimen vivió muy cerca de la extinción masiva del final del Cretácico, el evento que acabó con los dinosaurios.

Al igual que otros abelisáuridos, el cráneo contiene una caja craneana notablemente pequeña, según sus descubridores; su cráneo es alrededor de un 70% más pequeño que el de cualquiera de sus parientes. Esto podría sugerir que el animal era un juvenil, pero esto aún no está confirmado. Una característica distintiva del dinosaurio es una serie de pequeños agujeros en la parte delantera de su cráneo, dispuestos en filas, conocidos como forámenes. Los investigadores creen que estos agujeros ayudaron a que el animal se enfriara, al permitir que la sangre bombeada en ellos (y cubierta por la piel delgada en la parte delantera de la cabeza) liberara el calor que contenía.

A diferencia de otras especies de abelisáuridos, el cráneo carece por completo de cuernos. Esto sugiere que la especie se encuentra entre las primeras en emerger en el clado de los abelisáuridos antes de que estos dinosaurios desarrollaran cuernos.

Dado que hay suficientes evidencias para distinguirlo como una nueva especie, el equipo lo bautizó en honor al general Martín Miguel de Gemes, héroe de la Guerra de Independencia Argentina, y Javier Ochoa, técnico del museo que descubrió el espécimen.

Comprender grandes eventos globales como una extinción masiva requiere conjuntos de datos globales, pero hay muchas partes del mundo que no se han estudiado en detalle, y quedan toneladas de fósiles por descubrir, dice el profesor Anjali.

Dejamos algunos fósiles emocionantes en el suelo en nuestro último viaje, sin saber que pasarían años antes de que pudiéramos regresar a nuestros sitios de campo. Ahora esperamos que no pase mucho tiempo antes de que podamos terminar de desenterrarlas y descubrir muchas más especies de esta fauna única.

El artículo Primer terópodo abelisáurido definitivo del Cretácico Superior del Noroeste de Argentina ha sido publicado en el Journal of Vertebrate Paleontology .

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