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Murciélagos asiáticos Creo que todos hemos oído hablar más de ellos de lo que nos gustaría en los últimos dos años. Pero una nueva investigación viene con un giro en ese tema. Investigadores de EE. UU. y China han identificado el fósil de murciélago más antiguo conocido del registro asiático.

Los molares superiores de Altaynycteris aurora , de donde se describió la especie. Créditos de imagen Matthew F. Jones et al., (2021), Biology Letters .

El descubrimiento nos ayuda a comprender mejor la historia evolutiva de los únicos verdaderos mamíferos voladores, retrocediendo su historia hasta el Eoceno, hasta donde sabemos. También plantea la posibilidad de que la familia de los murciélagos se origine por completo en Asia, aunque es demasiado pronto para decirlo con certeza.

De donde vienen los murciélagos

Los murciélagos aparecen en el registro fósil de la nada hace unos 55 millones de años y ya están dispersos en diferentes partes del mundo, dijo el autor principal Matthew Jones, estudiante de doctorado en el Instituto de Biodiversidad de KU y el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva. . Antes de esto, los primeros murciélagos se conocen en un par de lugares de Europa, Portugal y el sur de Francia y Australia. Entonces, cuando aparecen temprano en el registro fósil como estos fósiles fragmentarios, ya están efectivamente en todo el mundo.

En el momento en que obtenemos sus primeros esqueletos completos conocidos, se ven modernos, pueden volar y la mayoría de ellos pueden ecolocalizar. Pero realmente no sabemos nada sobre este período de transición de no murciélagos a murciélagos. Ni siquiera sabemos realmente cuáles son sus parientes vivos más cercanos entre los mamíferos. Es un gran misterio evolutivo de dónde vinieron los murciélagos y cómo evolucionaron y se volvieron tan especializados.

El equipo estaba compuesto por miembros de la Universidad de Kansas y la Academia de Ciencias de China. El fósil que describen fue desenterrado en un sitio de campo remoto en la cuenca de Junggar, China, después de un esfuerzo de excavación bastante largo. Aunque sospechaban que los sitios serían ricos en fósiles del Paleoceno y Eoceno, explicó Jones, varios miembros del equipo trabajaron aquí durante varios años, tamizando el sedimento, antes de encontrar fósiles reales.

Hemos sido lo suficientemente afortunados de poder hospedar a nuestros colegas chinos aquí en Lawrence para realizar visitas de investigación prolongadas, y ellos han correspondido con creces al hospedarnos para la investigación y el trabajo de campo en China. Este trabajo en la cuenca de Junggar es realmente un trabajo pionero porque el registro fósil en esta parte de China apenas está comenzando a emerger, y esta área está muy alejada y aislada. Es sólo un lugar vacío gigante. Hay algunos camellos, algunas serpientes y lagartijas, pero no ves mucha gente allí. Esa lejanía hace que la logística para hacer el trabajo de campo allí sea bastante difícil y costosa porque tienes que traer toda la comida y el agua desde muy lejos, todo eso obstaculizó la investigación en esta área anteriormente.

Los residuos del tamizado se enviaron al Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados en Beijing para su clasificación. En 2017, recibieron la primera señal de que su trabajo valdría la pena: un posible fragmento de un diente de murciélago fosilizado. Un año después, se encontró un segundo diente en medio de la tierra tamizada. Su estructura era lo suficientemente distintiva como para sugerir que pertenecían a una especie aún no descrita; el equipo lo bautizó como Altaynycteris aurora .

Los residuos del tamizado se enviaron al Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados en Beijing para su clasificación. En 2017, recibieron la primera señal de que su trabajo valdría la pena: un posible fragmento de un diente de murciélago fosilizado. Un año después, se encontró un segundo diente en la tierra. Su estructura era lo suficientemente distintiva como para sugerir que pertenecían a una especie aún no descrita; el equipo lo bautizó como Altaynycteris aurora .

Aún así, los dientes nos dejan con más preguntas que respuestas. Los detalles morfológicos de la especie siguen siendo desconocidos; ni siquiera podemos decir con seguridad si era capaz de volar o de ecolocalizar, como lo hacen los murciélagos de hoy. Según Jones, parecen estar entre lo que esperaríamos que fuera un ancestro de los murciélagos [] y el verdadero aspecto de los murciélagos.

Entonces, tienen algunas características que son características de los murciélagos que podemos señalar y decir: Estos son murciélagos. Pero luego tienen algunas características que podemos llamar primitivas en aras de la simplicidad”, añade.

El artículo Los primeros murciélagos asiáticos (Mammalia: Chiroptera) abordan las principales lagunas en la evolución de los murciélagos se ha publicado en la revista Biology Letters .

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