Seleccionar página

La pupila es la abertura central del iris en el interior del ojo a través de la cual pasa la luz antes de llegar al cristalino y enfocarse en la retina. Crédito: Pixabay.

Los humanos están programados para leer señales emocionales en las expresiones faciales de una persona, incluidas las microexpresiones del ojo. De hecho, la investigación sugiere que si desea leer el verdadero estado emocional de una persona, manténgase alejado de la boca (sonrisas falsas, ¿alguien?) y preste atención a los ojos, cuyas sensibles contracciones musculares involuntarias son mucho más difíciles de ocultar. Ahora, los investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia afirman que es posible incluso medir el intelecto de una persona a partir de los ojos, después de encontrar una correlación entre el tamaño de la pupila y las diferencias de inteligencia entre los individuos.

Cuanto mayor sea la pupila, mayor será la inteligencia fluida de una persona.

Según el estudio, que involucró a más de 500 personas de 18 a 35 años de edad de Atlanta, las pupilas más grandes se asociaron con una mayor inteligencia, según lo medido por pruebas estándar destinadas a medir el razonamiento, la memoria y la atención.

Esta relación es tan pronunciada que una persona debería poder predecir con relativa confianza quién obtuvo la puntuación más alta o más baja en una prueba de inteligencia simplemente mirando sus pupilas a simple vista, sin necesidad de instrumentos adicionales.

El tamaño de la pupila de cada sujeto se evaluó utilizando rastreadores oculares que detectan la luz que se refleja en la pupila y la córnea. Con un seguimiento ocular más prolongado, los investigadores pudieron calcular el tamaño promedio de la pupila de cada participante.

La pupila humana tiene entre dos y ocho milímetros de diámetro. Sin embargo, nunca son fijos. Se hacen más grandes o más pequeños, dependiendo de la cantidad de luz que experimenten. En condiciones de poca luz, tus pupilas se abren o dilatan para dejar entrar más luz. Cuando es brillante, se hacen más pequeños o se contraen, para dejar entrar menos luz.

Para normalizar las mediciones de la pupila, los investigadores se aseguraron de evaluar la pupila en reposo cuando los participantes miraban una pantalla en blanco durante un par de minutos. Cada participante también pasó por un aluvión de pruebas que calificaron su capacidad para resolver nuevos problemas, recordar cosas a lo largo del tiempo y mantener la concentración incluso cuando estaban distraídos. Estas habilidades combinadas a menudo se denominan inteligencia fluida.

También se sabe que el tamaño de la pupila disminuye con la edad. Pero después de que los investigadores corrigieran la edad, el tamaño de la pupila y el vínculo entre la inteligencia se mantuvieron.

Los investigadores tienen cuidado de enfatizar que su asociación es una correlación y no tienen evidencia de un vínculo causal entre el tamaño de la pupila y las diferencias en la inteligencia. Dicho esto, no sería tan loco si el tamaño de la pupila indicara de manera confiable una propensión a obtener una puntuación alta en las métricas de inteligencia.

Anteriormente, los investigadores notaron que la pupila está influenciada por el locus coeruleus (del latín mancha azul), que se comunica estrechamente con la amígdala. Las neuronas en esta región son la fuente principal del neurotransmisor noradrenalina (norepinefrina), un químico excitador que se libera en respuesta al dolor o al estrés, estimulando lo que se conoce como el mecanismo de lucha o huida.

Según los autores del nuevo estudio publicado en la revista Cognition , el locus coeruleus está muy involucrado en la organización de la actividad cerebral y en la coordinación de regiones distantes del cerebro para trabajar juntas y realizar diferentes tareas. La pérdida de función en esta región crítica del cerebro está relacionada con la enfermedad de Alzheimer, el Parkinson y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Los investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia especulan que las pupilas de una persona pueden ser más grandes debido a una mayor regulación de la actividad por parte del locus coeruleus, lo que puede conducir a un mejor rendimiento cognitivo.

Se necesita investigación adicional para explorar esta posibilidad y determinar por qué las pupilas más grandes se asocian con una mayor inteligencia fluida y control de la atención. Pero está claro que están sucediendo más cosas de las que parece, Jason S. Tsukahara, Ph.D. estudiante del Instituto de Tecnología de Georgia y autor principal del estudio, escribió en un artículo para Scientific American.

Pero dado que el tamaño de la pupila varía tanto con la hora del día, puede que no sea una buena idea mirar a alguien a los ojos simplemente para evaluar si vale la pena hablar con ellos.

"