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Crédito: Navegador de Alimentos.

Un análisis extenso del suministro mundial de alimentos encontró que se estaban perdiendo más alimentos por desperdicio y consumo excesivo de lo que se creía anteriormente. Obviamente, comemos un 10 por ciento más de alimentos de los que necesitamos, algunas partes del mundo consumen mucho más que esta cifra promedio, ya que 780 millones sufren desnutrición crónica al mismo tiempo. Además, el 9 por ciento de toda la comida que hacemos se desperdicia o se estropea.

El estudio fue realizado por investigadores escoceses de la Universidad de Edimburgo utilizando datos recopilados por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Este tipo de análisis cuantitativo en cada etapa de la producción de alimentos es extremadamente importante para satisfacer las demandas de una población en crecimiento de manera sostenible.

La buena noticia es que estábamos haciendo suficiente comida para todos. La mala noticia es que éramos bastante malos distribuyendo alimentos y haciéndolos de manera eficiente.

Las pérdidas del sistema alimentario se consideraron en seis categorías, de la siguiente manera:

  1. Producción agrícola : pérdidas que se producen en el proceso de producción. Las pérdidas incluyen residuos agrícolas (por ejemplo, raíces y paja), cultivos no cosechados y las pérdidas durante la cosecha.
  2. Producción ganadera: pérdidas e ineficiencias en la conversión de piensos y pastos en productos animales.
  3. Manipulación, almacenamiento y transporte: pérdidas por derrame y degradación durante el almacenamiento y la distribución. Estas pérdidas ocurren para cultivos primarios, productos procesados ​​y productos animales.
  4. Procesamiento: pérdidas durante el procesamiento de productos básicos.
  5. Desperdicio del consumidor: pérdidas y desperdicios entre que los alimentos llegan al consumidor y se comen.
  6. Sobreconsumo: la ingesta de alimentos adicional a la requerida para la nutrición humana.

Según los investigadores de Edimburgo, la mitad de los cultivos que cultivamos, es decir, 2100 millones de toneladas, se pierden debido al consumo excesivo, el desperdicio de los consumidores y las ineficiencias en la producción. Los resultados sugieren que, debido a las pérdidas acumuladas, la proporción de biomasa seca agrícola global consumida como alimento es solo del 6 % (9,0 % para energía y 7,6 % para proteínas), y el 24,8 % de la biomasa de cosecha (31,9 % para energía y 27,8 % para proteína), escribieron los investigadores. Pero el proceso de producción de alimentos más ineficiente es la ganadería, con pérdidas del 78 por ciento o 840 millones de toneladas. Alrededor del 40 por ciento de todas las pérdidas de cultivos cosechados pueden atribuirse a la cría de ganado, que requiere una inmensa cantidad de alimentos y agua para los animales. Unos 1.080 millones de toneladas de cultivos cosechados se utilizan para producir 240 millones de toneladas de productos animales comestibles, como carne, leche y huevos.

Los resultados aquí sugieren que las pérdidas del sistema por el consumo excesivo de alimentos son al menos tan sustanciales como las pérdidas por los alimentos desechados por los consumidores (Fig. 4) y, por lo tanto, tienen implicaciones comparables para la seguridad alimentaria y la sostenibilidad. En consecuencia, es posible que se requiera un mayor enfoque de investigación para comprender mejor las causas, los efectos y las soluciones para el consumo excesivo, dijeron los investigadores.

A nivel mundial, el 14,5 % de las emisiones de gases de efecto invernadero provienen de la cría y matanza de vacas, pollos, cerdos y otros animales, más que las emisiones de todo el sector del transporte. Eso se debe a que los animales liberan metano, un gas de efecto invernadero muy potente, mientras que los cultivos liberan carbono a través del desmonte y el uso de fertilizantes.

Teniendo en cuenta estas estadísticas, un aumento en el consumo de carne y productos lácteos ejercería una presión desproporcionadamente mayor sobre el suministro mundial de alimentos. Esta es una preocupación seria para las próximas décadas, ya que más y más personas en los países en desarrollo, desde China hasta India, están mejorando su situación financiera. En 1982, el chino promedio comía solo 13 kg de carne al año. La carne de res solía llamarse la carne de los millonarios. Ahora, el chino promedio come 63 kg de carne al año y podría consumir 30 kg más para 2030.

Los investigadores recomiendan en Agricultural Systems que las personas deben comer menos productos animales. Como informamos anteriormente, un menor consumo de carne reduciría las emisiones relacionadas con los alimentos en un 29 %, las dietas vegetarianas en un 63 % y las dietas veganas en un 70 %. Reducir el desperdicio y tener cuidado de no exceder sus necesidades nutricionales también debe ser una prioridad.

Reducir las pérdidas del sistema alimentario mundial mejoraría la seguridad alimentaria y ayudaría a prevenir daños ambientales. Hasta ahora, no se sabía cómo el comer en exceso impacta en el sistema. No solo es dañino para la salud, descubrimos que comer en exceso es malo para el medio ambiente y perjudica la seguridad alimentaria, dijo el Dr. Peter Alexander, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo y el Colegio Rural de Escocia, quien dirigió el estudio.

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