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Un nuevo informe afirma que se puede utilizar una herramienta dietética para reducir simultáneamente los impactos del cambio climático y la alimentación no saludable. La doble pirámide, que tiene en cuenta las diferencias culturales en el consumo de alimentos, ya se ha utilizado con éxito en áreas como el África subsahariana, el sur de Asia y América Latina, dicen los investigadores.

La pirámide doble de salud y clima resultante se ofrece como una herramienta para informar las elecciones diarias de alimentos y fomentar patrones dietéticos que sean saludables para los humanos y más sostenibles para el planeta. La Pirámide de la Salud ordena los alimentos según la frecuencia de consumo, teniendo como base los que se deben comer con más frecuencia (frutas, verduras y cereales integrales). Las legumbres y el pescado son las fuentes preferidas de proteínas, mientras que las carnes rojas y los alimentos de alto índice glucémico deben consumirse con moderación. La Pirámide Climática muestra que la producción de productos de origen animal hace la mayor contribución al cambio climático, mientras que los productos de origen vegetal hacen la menor contribución. Como resultado, la Doble Pirámide corrobora el mensaje de que a través de una dieta variada y equilibrada podemos promover nuestra salud, longevidad y bienestar, al mismo tiempo que reducimos nuestra huella de carbono. De hecho, los alimentos que deberían consumirse con más frecuencia por nuestra salud también tienen un bajo impacto climático, según un comunicado de Barilla.

Los alimentos afectan prácticamente todos los aspectos de nuestra vida, desde nuestra salud y bienestar hasta nuestro medio ambiente y desarrollo económico. Pero no estamos siendo precisamente responsables cuando se trata de nuestra alimentación. Más de 690 millones de personas carecen de alimentos suficientes, y las proyecciones económicas dicen que la pandemia puede sumar hasta 132 millones de personas más que pueden sumarse a sus filas.

Mientras tanto, el desperdicio de alimentos es rampante. Estamos desperdiciando 1300 millones de toneladas de alimentos cada año, y el 38 % de nuestro consumo total de energía está relacionado con la agricultura, lo que contribuye a nuestras emisiones de gases de efecto invernadero que alimentan el cambio climático. En el otro extremo del espectro, el sobrepeso y la obesidad en niños y adultos están aumentando a menudo a un ritmo alarmante, debido a limitaciones financieras.

Los alimentos ricos en calorías pero pobres en nutrientes suelen ser más baratos que sus equivalentes saludables y, a nivel mundial, el costo de una dieta saludable es cinco veces mayor que el de una dieta con suficiente energía. No es necesario ser un nutricionista certificado para saber que nuestro sistema alimentario no funciona, pero pensar en formas de solucionarlo es un problema completamente diferente.

Según Marta Antonelli, jefa de investigación de la Fundación Barilla, con sede en Italia, si realmente queremos abordar los problemas de nuestros sistemas alimentarios, las soluciones deben considerar los aspectos alimentarios y de salud en conjunto. Antonelli es coautor de un nuevo informe que propone un sistema de doble pirámide para ayudar a las personas a visualizar lo que deben comer tanto por su bien como por el bien del planeta.

La cultura gastronómica africana es muy variada, debido a la inmensidad del continente africano y a la
diversas influencias que han sido absorbidas por las diferentes regiones del continente. Sin embargo, se pueden encontrar algunas tendencias alimentarias comunes. Créditos de la imagen: Fundación Barilla.

El uso de ayudas como pirámides alimenticias o platos de comida no es nuevo. Sin embargo, estos enfoques tienen un gran inconveniente, dice Antonelli: no tienen en cuenta las tendencias alimentarias culturales. No puede tener las mismas recomendaciones de comida para lugares como el centro de los EE. UU., el Medio Oriente o el centro de África, simplemente no va a funcionar. Entonces, Antonelli y sus colegas agruparon los alimentos más comunes del mundo en 18 grupos de elementos que tienen impactos nutricionales similares. También formaron una segunda pirámide climática al calcular la huella de carbono promedio de estos alimentos, utilizando una base de datos de la Unión Europea.

La nueva herramienta también considera cosas como bocadillos o comida callejera, y ofrece perspectivas diarias y semanales. No incluye bebidas, pero menciona algunas recomendaciones (sobre beber agua, por ejemplo) en la parte inferior.

La idea es comer cosas que sean mejores para usted y menos impactantes para el clima. Por ejemplo, si bien no aconseja a las personas que renuncien a la carne, el informe menciona que se debe reducir el consumo de carne:

La Pirámide de la Salud es consistente con la evidencia científica que indica que, en general, en la población adulta, las dietas con una mayor ingesta de alimentos vegetales se asocian con un perfil de salud sustancialmente mejor en comparación con las dietas que incluyen predominantemente alimentos de origen animal; por lo tanto, deberían, en general, ser preferidos. En particular, debe promoverse específicamente el consumo regular de frutas, verduras sin almidón y cereales integrales para prevenir enfermedades cardiovasculares y, de manera más general, para mejorar la salud; estos se colocan, por lo tanto, en la base de la pirámide.

Por el contrario, las carnes procesadas, asociadas con un alto riesgo de eventos cardiovasculares, no deben consumirse con frecuencia y, por lo tanto, se ubican en la capa superior de la pirámide alimenticia. En el medio están los alimentos para ser consumidos con frecuencias intermedias.

La herramienta ya se ha probado en algunas áreas. En África (donde se conoce como la Doble Pirámide Africana), se centra en la República Democrática del Congo, Etiopía, Nigeria, Sudáfrica y Tanzania. Los investigadores esperan que el modelo se recoja en las campañas de comunicación y, en función de la demografía de estos países, se podría implementar una estrategia más amplia para toda África.

Por supuesto, esto no cambiará la crisis alimentaria y no resolverá nada de la noche a la mañana. Pero con una mayor conciencia, dicen los autores, podría acercarnos un paso más. Ser conscientes de que vivimos en un mundo interconectado es esencial, nuestras decisiones alimentarias pueden tener un fuerte impacto en todo el mundo.

Como breve conclusión, con conciencia y conocimiento, información clara y precisa, un entorno social de apoyo, alimentos saludables y sostenibles disponibles y accesibles, y la implementación de políticas relacionadas, las personas tienen un gran potencial para lograr la salubridad y la sostenibilidad ambiental eligiendo alimentos más saludables. y alimentos más sostenibles, concluye el informe.

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