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Cuando salió el Sol, me quedé absolutamente impresionado por lo increíblemente hermoso que es nuestro planeta Tierra. Absolutamente impresionante. Como si alguien tomara la pintura azul más brillante y pintara un mural justo en frente de mis ojos. Supe en ese mismo momento que nunca jamás volvería a ver algo tan hermoso como el planeta Tierra.

Scott Kelly, exastronauta de la NASA

El Mármol Azul. Tomada por la tripulación del Apolo 17 en 1972 a una distancia de 29.000 km sobre el planeta. (Tripulación de la NASA/Apolo 17)

Hay una experiencia común compartida por los seres humanos que visitan ese borde del espacio cuando dan la vuelta y miran a su planeta de origen. En el más fugaz de los momentos, ven la belleza y la delicadeza de nuestro mundo natal. Claramente no es una vista que muchos de nosotros experimentaremos en persona, ciertamente no en el futuro previsible al menos.

A pesar de eso, gracias a algunas técnicas increíbles de fotografía e imágenes, nosotros también podemos ver la Tierra desde el espacio y tener una idea de nuestro lugar en el sistema solar y el universo más amplio.

El término Gran Canica Azul aplicado a la Tierra se refiere a una imagen capturada de nuestro planeta por los astronautas del Apolo 17 en diciembre de 1972. La imagen designada oficialmente como AS1714822727 por la NASA fue tomada a 29 mil kilómetros sobre la Tierra por la tripulación de la nave espacial. mientras se dirigía a la Luna.

Volviendo su vista hacia nuestro planeta, los astrónomos captaron una imagen impresionante del Mar Mediterráneo a la Antártida. La imagen muestra el hemisferio sur fuertemente envuelto por las nubes y representa la primera vez que una nave Apolo pudo capturar los casquetes polares del sur.

El AS1714822727 original sin recortar del que se extrae la canica azul. (Tripulación de la NASA/Apolo 17)

Quizás lo más extraordinario de AS17-148-22727 es que no se suponía que existiera. La tripulación no estaba programada para tomar una imagen en ese punto de su viaje.

El hecho de que la foto se haya tomado durante un momento robado a bordo de la nave y durante una misión que estaba estrictamente programada al minuto, hace que la belleza fugaz que presenta sea aún más sorprendente, al igual que el hecho de que ningún ser humano haya viajado desde entonces. lo suficientemente lejos de la superficie del planeta para tomar tal imagen.

Desde que fue tomada, la canica azul se ha convertido legítimamente en una de las imágenes más reproducidas en la historia de la humanidad. Aunque es la imagen más famosa de la Tierra desde un punto de vista espacial y un raro ejemplo de la visión de un globo completamente iluminado, AS1714822727 es solo una de una cabalgata de impresionantes imágenes de nuestro planeta tomadas durante siete décadas.

La primera de estas imágenes fue capturada en quizás las circunstancias más inusuales e irónicas.

Los primeros días de la fotografía terrestre: recuperándose de la guerra

Considere nuevamente ese punto [Tierra]. Eso es aquí. Ese es el hogar. Esos somos nosotros. En él, todos los que amas, todos los que conoces, todos los que has oído hablar, todos los seres humanos que alguna vez fueron, vivieron sus vidas. El conjunto de nuestras alegrías y sufrimientos, miles de religiones, ideologías y doctrinas económicas confiadas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de civilizaciones, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, niño esperanzado, inventor y explorador, todo maestro de moral, todo político corrupto, toda superestrella, todo líder supremo, todo santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió allí sobre una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.

Carl Sagan, Pale Blue Dot: una visión del futuro humano en el espacio

La primera imagen de la Tierra tomada desde el espacio en 1946 (Lanzamiento de Misiles White Sands / Laboratorio de Física Aplicada)

Durante la Segunda Guerra Mundial, los V2 alemanes causaron una cantidad incalculable de daños en las ciudades de Europa, lloviendo muerte de los cielos y trayendo profundo miedo y dolor. Es un tanto irónico entonces que la maravilla científica de la primera imagen de la Tierra desde el espacio fuera entregada por uno de estos temibles cohetes.

Estados Unidos recuperó varios V2 Vergeltungswaffe 2 , los primeros misiles balísticos guiados de largo alcance del mundo, como parte de la Operación Paperclip. El objetivo, sin embargo, era utilizar su increíble velocidad supersónica no para escapar de la detección del radar, como había sido el caso durante la guerra, sino para escapar de los confines de la atmósfera.

A los cohetes se les quitaron sus cargas explosivas de sus ojivas y se reemplazaron con equipo científico.

El 24 de octubre de 1946, los experimentos con los V2 generarían un beneficio tangible y un avance científico legítimo. Un cohete lanzado desde White Sands Missile Range en Nuevo México, EE. UU., capturaría una imagen de la Tierra desde una altitud de 105 km. Hasta este momento, la imagen más alta de la Tierra que se había tomado fue de 22 km por un equipo a bordo de un globo de gran altitud.

La imagen fue capturada por una cámara de 35 mm en la nariz del dispositivo que estaba configurada para capturar una imagen cada 1,5 segundos. Luego, estas imágenes se devolvieron a la tierra en un recipiente de acero y se revelaron.

(Lanzamiento de Misiles White Sands / Laboratorio de Física Aplicada)

El programa V2 y la serie de experimentos que generó ayudarían a los científicos estadounidenses a sentar las bases para la futura exploración espacial y se reflejaron en experimentos similares en la Unión Soviética en ese momento. Estos programas y la recuperación de la tecnología alemana y los científicos detrás de ellos fueron los responsables del lanzamiento de la carrera espacial de las décadas de 1950 y 1960. Y ninguna meta o aspiración abarcaría más esta acalorada batalla científica que el deseo de poner a un ser humano en la Luna.

La Tierra y la Luna: imaginando una asociación perfecta

Orbitando la Tierra en la nave espacial, vi lo hermoso que es nuestro planeta. ¡Pueblo, conservemos y aumentemos esta belleza, no la destruyamos!

Yuri Gagarin, el primer humano en el espacio (12 de abril de 1961)

Una vista de la Tierra desde la Luna tomada por el Lunar Orbiter 1 de la NASA en 1966 (NASA/LOIRP).

En 1966, cuando se capturó la imagen de arriba, la carrera espacial estaba en pleno apogeo. La URSS había puesto en órbita tanto el Sputnik 1 como el 2 en octubre y noviembre de 1957 respectivamente, convirtiéndose el primero en el satélite original en órbita terrestre y el segundo llevando al espacio a una perra llamada Laika.

A esto le seguirían rápidamente los satélites estadounidenses Explorer 1 con equipo experimental que conduciría al descubrimiento del cinturón de radiación de Van Allen y el primer satélite de comunicaciones del mundo SCORE, ambos en 1958. En el mismo año, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio ( NASA) se crearía para reemplazar el Comité Asesor Nacional sobre Aeronáutica (NACA).

La Tierra se eleva sobre el horizonte de la Luna vista por el Apolo 11 (NASA/ JSC)

Lo más significativo es que en 1961 los soviéticos pondrían en órbita al primer ser humano. El cosmonauta Yuri Gagarin realizó una sola órbita alrededor de la Tierra a una velocidad de más de 27 mil kilómetros por hora durante su estancia de 108 minutos en el espacio.

Sin embargo, no fueron los soviéticos quienes capturaron la impresionante imagen de la Tierra desde la vecindad de la superficie de la Luna. Ese honor pertenece a la nave estadounidense Lunar Orbiter 1 (LU-A). La nave espacial de la NASA fue la primera misión de EE. UU. en orbitar la Luna, su tarea principal era fotografiar no la Tierra sino los posibles sitios de aterrizaje en la Luna para las próximas misiones Apolo.

Nuevamente, como fue el caso con el Blue Marble del Apolo 17, la imagen de la Tierra desde el espacio tomada por Lu-A tomada el 28 de agosto de 1966 por el sistema de imágenes a bordo Eastman Kodak no fue planeada en absoluto.

En 1969, muchas de las propias misiones Apolo capturaron imágenes sorprendentes y evocadoras de la Tierra elevándose sobre la cresta de la superficie de la Luna, incluida la imagen de arriba capturada por el Apolo 11 y la de abajo tomada por el Apolo 8. Estas fotografías de la Salida de la Tierra se convertirían en una expresión popular de Relativo aislamiento y vulnerabilidad de la Tierra.

El Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) de la NASA capturó una vista única de la Tierra desde el punto de vista de la nave espacial en órbita alrededor de la luna el 12 de octubre de 2015. (NASA/ Goddard/ Universidad Estatal de Arizona).

La Tierra desde la superficie de un mundo alienígena

La gran soledad es impresionante y te hace darte cuenta de lo que tienes allá en la Tierra.

Jim Lovell, piloto del módulo de comando del Apolo 8, durante una transmisión en vivo desde la Luna en la víspera de Navidad de 1968.

No es una gran sorpresa, dada nuestra exploración avanzada del espacio, que nuestra atención se haya centrado en la vista de la Tierra desde otros mundos alienígenas. Aunque todavía estamos capturando imágenes asombrosas desde ese punto de vista, como la de arriba tomada por la misión Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA en 2015, nuestros horizontes también se han ampliado a una vista de nuestro mundo natal desde la superficie de mundos más distantes.

La primera imagen jamás tomada de la Tierra desde la superficie de un planeta más allá de la Luna. Fue tomada por el Mars Exploration Rover Spirit (NASA/JPL/Cornell/Texas A&M)

La primera imagen de la Tierra tomada desde otro planeta (arriba) fue capturada por el Mars Exploration Rover Spirit en el día 63 marciano de su misión en 2004. La Tierra solo era visible en la imagen compuesta por imágenes tomadas por los ahora silenciosos rovers robóticos cuatro cámaras panorámicas después se eliminaron todos los filtros de color.

Esto fue seguido en enero de 2014 por Curiosity Rover de la NASA cuando capturó su primer vistazo de la Tierra desde la superficie de Marte.

El rover Curiosity de la NASA tomó esta foto de la Tierra desde la superficie de Marte el 31 de enero de 2014, 40 minutos después de la puesta del sol local, usando la cámara del ojo izquierdo en su mástil. Recuadro: Una vista ampliada de la Tierra y la luna en la imagen. (NASA/JPL-Caltech/MSSS/TAMU)

Si bien las imágenes de Mars Exploration Rover Spirit y Curiosity Rover pueden no ser las más espectaculares visualmente en el catálogo construido durante siete décadas de exploración espacial, se erige como un testimonio de la determinación del hombre de explorar otros mundos. una determinación que ahora nos lleva más allá del sistema solar.


Esta imagen compuesta de la Tierra y su luna, vista desde Marte, combina la mejor imagen de la Tierra con la mejor imagen de la luna de cuatro conjuntos de imágenes adquiridas el 20 de noviembre de 2016 por la cámara del Experimento científico de imágenes de alta resolución (HiRISE) de la NASA. Orbitador de reconocimiento de Marte. (NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona)

Una visión del futuro

Desarrollas una conciencia global instantánea, una orientación hacia las personas, una intensa insatisfacción con el estado del mundo y una compulsión por hacer algo al respecto. Desde allá en la luna, la política internacional parece tan mezquina. Quieres agarrar a un político por el pescuezo y arrastrarlo un cuarto de millón de millas y decir: ¡Mira eso, hijo de puta!

Edgar Mitchell, astronauta del Apolo 14 y la sexta persona en caminar sobre la Luna.

Observatorio Climático del Espacio Profundo (DSCOVR)

A medida que continuamos ampliando nuestra visión del Universo estudiando los cuerpos cósmicos más y más lejos de nuestro propio sistema solar, la historia de la fotografía espacial nos recuerda que es vital que mantengamos una visión de nuestro propio planeta también. Es un testimonio de nuestro progreso científico que el elemento más difícil de armar un breve artículo sobre imágenes de la Tierra desde el espacio implicó examinar miles de imágenes increíbles.

Actualmente, la flota de satélites de la NASA consiste en muchas naves dedicadas a la observación de la Tierra desde el espacio. A menudo, esta observación desde un punto de vista cósmico tiene el beneficio de brindar una perspectiva sobre el daño que le estamos haciendo a nuestro mundo. No solo esto, sino que la observación continua de nuestro mundo por parte de la NASA nos permite comprender mejor los patrones climáticos y mitigar posibles desastres.

La humanidad nunca ha estado en una mejor posición para comprender nuestro mundo y su lugar dentro del Universo más amplio. La vista de nuestro planeta desde el espacio nos ha mostrado su fragilidad, vulnerabilidad y hasta dónde debemos llegar para preservar este hermoso mármol azul.

Está muy claro desde aquí arriba que todo es finito en esta pequeña canica azul en un espacio negro, y no hay planeta B.

Alexander Gerst, astronauta de la Agencia Espacial Europea, a los líderes mundiales en vivo desde la ISS, 17 de diciembre de 2018.

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