Seleccionar página

Paleodictyon es un patrón fósil misterioso que se encuentra principalmente en sedimentos marinos que se cree que son específicos de un cierto rango de profundidad paleo; es un fósil de rastro relativamente extendido llamado así porque se acepta principalmente que es creado por una criatura excavadora. Aunque ha sido descubierto desde los albores de la geología y la búsqueda de fósiles, nadie fue capaz de encontrar sedimentos donde también se puede ver al artífice de una creación tan simétrica dado que las abejas submarinas están excluidas.

Entre sus muchas otras pasiones, Leonardo da Vinci coleccionó y describió fósiles, incluido lo que luego se conocería como Paleodictyon [de BIBLIOTECA LEONARDIANA, vía Nature] Un nuevo estudio encuentra un tipo especial de fósiles de paleodictyon en la piedra caliza de Nevada y México, uno donde parecen estar presentes las pistas del elusivo patrón. Al menos eso es lo que propone el autor principal, Mark McMenamin, paleontólogo del Mount Holyoke College en South Hadley, Massachusetts.

Además del hecho de que este nuevo fósil puede insinuar una explicación de un misterio centenario, lo que también es interesante es la edad de los fósiles: unos 540 millones de años, lo que lo ubica en el Cámbrico temprano, un período en el que la vida multicelular moderna parecía haber surgido y diversificado en un período relativamente breve de tiempo geológico.

Al examinar el fósil, McMenamin notó que algunos de los enjambres de madrigueras parecían cortar gránulos orgánicos de 250 a 500 micrómetros de diámetro, lo que hacía que los gránulos fueran demasiado grandes para haber sido creados por la criatura que hizo las madrigueras.

Me di cuenta de que las micro-madrigueras más pequeñas tendían a agruparse en el centro de los enjambres, dice McMenamin.

Madrigueras fosilizadas que se cree que fueron dejadas por Paleodictyon nodosum [fuente: scitechdaily.com] El paleontólogo plantea la hipótesis de que algún tipo de animal adulto depositó los gránulos orgánicos para formar un nido alrededor de sus huevos y si estos huevos estaban hechos en su mayoría de material blando, que es el caso de muchos animales que no lograron fosilizar. Luego, las crías se alimentaron de materia orgánica en los gránulos que habían sido descompuestos por bacterias, dice. Mientras comían su nido, las crías habrían dejado ese patrón de madriguera hexagonal que vemos fosilizado hoy.

Aunque todo parece increíble, es difícil vincular irrevocablemente ese comportamiento de crianza con este tipo de fósil. Gabriela Mangano, que estudia las madrigueras cámbricas en la Universidad de Saskatchewan en Saskatoon, Canadá, dice que la idea ciertamente es espectacular, pero para que sea cierta, debe basarse en un análisis morfológico más detallado.

Duncan McIlroy, especialista en madrigueras de la Memorial University of Newfoundland en St Johns, dice que para traer más evidencia, una idea sería crear un modelo 3D de la roca que contiene el fósil, tal vez haciendo una sección que pase por sus regiones de interés: buscaría una estructura discreta como parte de un gran sistema de madrigueras semipermanentes creado por el adulto, dice.

¿ Paleodictyon podría ser también nidos? Seguro que podrían serlo, dice McIlroy. Pero sería muy difícil probarlo sin encontrar uno con huevos y juveniles asociados. Algunos casos en los que la paleodicción no estaría relacionada con este tipo de crianza serían, por ejemplo, que las criaturas que hacen madrigueras en realidad estarían depredando los huevos hipotéticos. O tal vez las pequeñas criaturas no tendrían nada que ver con la idea de nidos y huevos, y simplemente apareció y dibujó su patrón misterioso en el sedimento, años después de que existieran tales gránulos orgánicos. Después de todo, ¿qué son unos pocos años o incluso una década en comparación con los vastos eones del tiempo geológico? [Vía Naturaleza] Un fósil de Paleodictyon de Austria [fuente: wiki] "