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Japón siempre ha captado la imaginación de los occidentales a lo largo de los siglos como un lugar de exotismo y sabiduría mística. Más recientemente, después de la industrialización masiva y el auge económico de la posguerra, la tierra del sol naciente se ha convertido en sinónimo de una especie de tecno-utopía, su vida urbana iluminada por luces de neón y de bajo crimen sirve como inspiración para lo que podría ser el futuro. me gusta. Blade Runner de Ridley Scott, por ejemplo, obviamente se inspiró en Tokio, al igual que varios otros mundos cyberpunk.

Pero para un país atravesado por trenes bala, repleto de rascacielos de cristal y repleto de robots de alta gama, Japón se está aferrando notablemente a la máquina de fax, una tecnología que ha quedado obsoleta en Occidente durante años.

El sello distintivo de la era de la oficina de la década de 1980, la máquina de fax sigue siendo un pilar central de la comunicación japonesa tanto en entornos corporativos como gubernamentales. Y, según todos los informes, este antiguo modo de comunicación permanecerá en los próximos años, a pesar de los notables esfuerzos para eliminar el fax en favor de la tecnología digital.

Obviamente, las máquinas de fax han sido una molestia durante la pandemia. Aunque a muchos empleados japoneses se les permitió trabajar desde casa para frenar la propagación del virus, cada vez que se tenía que enviar un documento importante a otra sucursal o llenar formularios de impuestos, tenían que regresar a la oficina para enviar y recibir faxes. . Incluso el mejor fax en línea sigue siendo mediocre en comparación con otras soluciones disponibles en la actualidad. No importa cómo lo diga, lidiar con los faxes sigue siendo una molestia, ya sea en Japón o en otro país.

El gabinete del primer ministro Yoshihide Suga no ha estado sentado viendo cómo se desarrollaba esta situación absurda sin hacer nada. Como parte de un impulso a nivel nacional para que todos los organismos gubernamentales se vuelvan completamente digitales, la administración formó un gabinete de reforma anti-fax encargado de desterrar la máquina de fax del distrito burocrático de Kasumigaseki en Tokio, para empezar. Pero esta política de sentido común se ha encontrado con una sorprendente reacción.

Cientos de oficinas gubernamentales se unieron, argumentando que sería imposible reemplazar la máquina de fax. Según el periódico local Hokkaido Shimbun, prohibir los faxes plantea serios riesgos de seguridad y genera ansiedad en el entorno de las comunicaciones, según citaron funcionarios oficiales pro-fax.

Eso es algo extraño de decir cuando obviamente existen medios de comunicación modernos mucho más rápidos y posiblemente más seguros, como el correo electrónico y la mensajería instantánea encriptada. Pero para comprender la reticencia aparentemente irracional de Japón a abolir una tecnología obsoleta, debemos ver la situación a través de una lente cultural.

Sellos Hanko. Crédito: Wikimedia Commons.

En Japón, en lugar de una firma, las personas y las empresas utilizan un sello hanko personalizado. Esta tradición centenaria, que se introdujo por primera vez desde China e inicialmente se limitó solo a la nobleza, todavía se usa ampliamente para firmar contratos, transacciones comerciales y varios procedimientos administrativos cruciales, como inscribirse en el programa nacional de pensiones. Hay tres tipos principales de tales sellos hanko utilizados por los japoneses en la vida cotidiana: un sello registrado con las autoridades municipales que se utiliza para hacer contratos vinculantes; un sello registrado en un banco para pagos; y un hanko de uso múltiple sin propósito legal.

Durante una revisión del gobierno, los funcionarios catalogaron casi 15.000 ocasiones en las que la única forma de satisfacer a la fastidiosa burocracia japonesa era usar un sello hanko. La última ofensiva del gobierno contra los sellos hanko, en un contexto de confinamiento y entornos de teletrabajo debido a la pandemia, apuntó a 785 tipos diferentes de procedimientos burocráticos que requieren el sello, o el 96 % del total.

Se ha avanzado mucho en la abolición del hanko en muchas instituciones gubernamentales clave, universidades y grandes corporaciones. Pero a pesar del progreso en la digitalización, todavía hay muchas áreas que dudan en adoptar una burocracia sin papel. Si bien más del 75% de los ejecutivos de las pequeñas y medianas empresas japonesas respondieron a una encuesta el año pasado diciendo que estaban a favor de abolir los sellos hanko, más de la mitad agregó que sería difícil terminar con la práctica.

Como tal, todavía hay muchos ministerios y agencias que todavía usan faxes cuando manejan información altamente confidencial. Esto incluye a los tribunales y la policía, que temen que la comunicación en línea sea más propensa a fallas de seguridad.

Es una situación bastante absurda. El destino del fax está, por supuesto, sellado. Japón eventualmente abolirá el fax por completo, pero antes de su divorcio final, parece que a las impresoras de fax les quedan al menos un par de años más de tinta. En todo caso, esto sirve como un recordatorio de que incluso las sociedades tecnófilas súper avanzadas sufren los mismos sesgos e inconvenientes que comparten las personas en otras partes del mundo. Tal vez sea hora de destruir tus ídolos.

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