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¿Cómo sería la Tierra sin sus océanos? Sorprendentemente montañoso, revela una nueva animación.

Créditos de la imagen James ODonoghue a través de Youtube.

El clip fue producido por el científico planetario James ODonoghue, anteriormente en la NASA y actualmente trabajando para la agencia espacial japonesa (JAXA). ODonoghue trabajó a partir de un video creado por el físico y animador de la NASA Horace Mitchell en 2008, editó su tiempo y agregó un rastreador para mostrar cuánta agua se drenó durante la animación.

En general, el video es una excelente manera de mostrar las cadenas montañosas submarinas de la Tierra, las más largas del mundo, y los caminos ahora sumergidos que llevaron a la humanidad a través de los continentes.

sin agua

Ralenticé el inicio ya que, sorprendentemente, hay mucho paisaje submarino revelado instantáneamente en las primeras decenas de metros, dijo ODonoghue a Business Insider .

Los paisajes que ODonoghue menciona aquí son las plataformas continentales y los bordes submarinos de cada continente. Estas son franjas de tierra con altitudes promedio más altas que el resto del fondo oceánico que rodean los continentes y representan el paisaje de transición entre la tierra seca y el abismo profundo.

Los puentes de tierra que los primeros humanos usaron para migrar de un continente a otro son parte de estas áreas elevadas. Están sumergidos en este momento, pero hace decenas de miles de años, cuando los niveles de los océanos eran mucho más bajos debido a una edad de hielo que creó enormes volúmenes de hielo en los polos, se elevaron lo suficiente como para cruzarlos caminando. En aquellos días, podías caminar desde Europa hasta el Reino Unido, Alaska desde Siberia o desde Australia hasta las muchas islas que rodean la tierra.

Cada uno de estos enlaces permitió a los humanos migrar, y cuando terminó la edad de hielo, el agua los selló, agrega ODonoghue.

Pero los océanos esconden más que los movimientos de nuestros antepasados. Las cadenas de montañas más largas de la Tierra aparecen en el video una vez que los niveles del mar han descendido entre 2.000 y 3.000 metros. Estas montañas hundidas se conocen como dorsales oceánicas y se forman en las áreas donde las placas tectónicas chocan. Las áreas más profundas de la Tierra también aparecen una vez que se quita toda el agua, comprensiblemente. Estas fosas oceánicas profundas se forman donde las placas tectónicas se alejan unas de otras, creando gargantas profundas donde el magma empuja hacia arriba desde el interior de la Tierra para generar corteza fresca. Para darle una idea de cuán profundas son estas gargantas, la Fosa de las Marianas aparece por primera vez después de que se retiran 6000 metros de agua en el video; sin embargo, su fondo solo se vuelve visible después de otros 5,000 metros más o menos.

Me gusta cómo esta animación revela que el fondo del océano es tan variable e interesante en su geología como los continentes, concluye ODonoghue.

Alrededor de dos tercios del planeta están cubiertos por agua. Dado que en realidad no tenemos muchas oportunidades de ver el fondo del océano, comúnmente se lo imagina como una extensión vasta, plana y sin rasgos distintivos. Pero el trabajo de ODonoghue muestra la riqueza de los paisajes submarinos y nos recuerda que el fondo del océano no es un lugar aburrido, es una de las fronteras más espectaculares e vírgenes que quedan en la Tierra.

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