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La mayoría de las personas conocen quesos como Camembert, Gouda o Feta, pero existen cientos, si no miles, de variaciones de queso. Es virtualmente imposible conocerlos a todos, así que aquí echaremos un vistazo a los tipos de queso más comunes y populares.

Buceando en el queso

Créditos de la imagen: Elisa Michelet.

El queso es uno de los alimentos más populares del mundo y se ha consumido durante miles de años en todas las culturas del mundo. El queso se produce en una amplia gama de sabores, texturas y formas, dependiendo tanto de las características de la leche como del proceso de elaboración.

Dado que el queso se puede hacer de tantas maneras diferentes y con tantos ingredientes diferentes (que a veces incluyen moho o hierbas), los quesos vienen en una amplia variedad. La Federación Internacional de Lechería reconoce alrededor de 500 variedades diferentes, aunque ciertamente hay muchas más que no han recibido el reconocimiento oficial.

También hay múltiples clasificaciones (basadas en el contenido de grasa, tipo de leche, pasteurizada/no pasteurizada), y no hay una sola forma de hacerlo. Aquí, solo veremos algunos de los tipos de queso más populares del mundo, sin seguir ninguna clasificación importante. Entonces, si bien esta no es una lista exhaustiva, definitivamente es suficiente para satisfacer su cursi curiosidad.

Queso Mozzarella

La mozzarella a menudo se disfruta en ensaladas frescas, con tomates, hierbas y vinagre balsámico. Créditos de la imagen:
Patricia Tseroshova.

Es difícil elegir un queso para comenzar la lista, pero la mozzarella es definitivamente un competidor digno. Elaborado tradicionalmente con leche de búfala italiana, este queso blanco, blando y bastante soso suele venderse en bolitas blandas. Sin embargo, la mayoría de los quesos mozzarella disponibles en la actualidad están elaborados con leche de vaca.

La mozzarella es uno de los quesos más suaves y neutros que puedes encontrar. Es una opción muy popular en la pizza, así como en algunos tipos de pasta y en la famosa ensalada Caprese, con rodajas de tomate y albahaca.

queso Cheddar

El clásico cheddar uno de los tipos de queso más populares del mundo. Créditos de la imagen: Wikipedia.

El queso cheddar, llamado así por un pueblo de Somerset, Inglaterra, es posiblemente el tipo de queso más popular del mundo. EE. UU. produjo aproximadamente 3 000 000 000 lb (1 300 000 toneladas largas; 1 400 000 toneladas) en 2014, y el mundo parece no tener suficiente de este tipo de queso.

Cheddar tiende a tener un sabor fuerte, picante y ligeramente terroso. La nitidez del queso cheddar está asociada con los niveles de péptidos amargos en el queso. El queso cheddar puede tener un color amarillo profundo a pálido (blanquecino) o un color amarillo anaranjado cuando se agregan ciertos extractos de plantas. Suele venderse en variaciones que van desde suaves hasta maduras, que también son indicativas de la fuerza de su sabor.

queso Camembert

Puedes oler esta imagen. Créditos de imagen: NJGJ.

Es casi un crimen que hayamos tardado tanto en llegar al queso francés, pero lo compensaremos ahora. Le fromage Camembert es un queso de leche de vaca húmedo, suave, cremoso y madurado en la superficie. Ha existido por más de 200 años, y se creó por primera vez a fines del siglo XVIII en Camembert, Normandía, en el norte de Francia.

El camembert es un queso mohoso, utilizando unos mohos nobles especiales llamados Penicillium camemberti. El queso se deja madurar durante un mínimo legalmente requerido de tres semanas. Esto crea la distintiva textura suave y cremosa del queso, así como el sabor específico de Camembert.

Quesos pasteurizados vs no pasteurizados

Todo el queso producido en los EE. UU. debe estar pasteurizado (hecho con leche pasteurizada) a menos que el queso haya madurado al menos 60 días. Sin embargo, las cosas son bastante diferentes en Europa. No solo se produce queso sin pasteurizar, sino que es un requisito necesario para que ciertos quesos reciban un nombre oficial. Camembert no es Camembert a menos que esté hecho con leche sin pasteurizar. Lo mismo ocurre con Brie, Parmigiano y muchos otros quesos.

Algunos productores creen que la leche sin pasteurizar produce un queso mejor y más sabroso. Esto es más un mito que una verdad científica, pero algunos productores confían en ello de todos modos. En general, no hay muchas razones para preocuparse por la salud (aparte del caso de un brote en curso), aunque encuestas recientes han demostrado que, como era de esperar, el queso sin pasteurizar contiene más bacterias que los productos pasteurizados.

queso Brie

Créditos de la imagen: Wikipedia.

Brie comparte muchas similitudes con Camembert, excepto que este tipo de queso se origina en le de France. El brie también es un queso suave de leche de vaca, pero se elabora tradicionalmente en ruedas más grandes y, por lo tanto, madura más lentamente que los quesos camembert más pequeños.

El Brie es un queso rico, aunque con un sabor más sutil que el Camembert. La corteza también se puede comer.

emmental

El famoso look Emmental. Créditos de la imagen: Coyau.

Emmental es un tipo de queso muy antiguo producido en Suiza. La primera vez que se elaboró ​​oficialmente el queso data de 1292, aunque los quesos tipo Emmental existen desde hace mucho más tiempo.

Es un queso amarillo de dureza media, famoso por sus agujeros. Dato curioso: hasta hace poco, los agujeros eran un signo de imperfección y los productores intentaban evitarlos. Más recientemente, se han convertido en parte de la marca del queso y son apreciados. El queso emmental se usa en una variedad de platos, particularmente en gratinados y fondue.

Gouda

El mejor queso holandés puede variar en color desde amarillo claro hasta morado oscuro. Créditos de la imagen: Pierre-Yves Beaudouin.

Este famoso queso holandés lleva el nombre de una ciudad de los Países Bajos, aunque hoy en día, el nombre se extiende a una serie de quesos elaborados de manera similar. Gouda es sin duda uno de los quesos más populares del mundo, con un sabor suave agradable para la mayoría de la gente.

La leche cultivada se cuaja, se drena parte del suero y se agrega agua para crear un queso más dulce, eliminando parte de la lactosa. Luego, el queso se sumerge en salmuera para agregar un sabor distintivo, ligeramente salado. Luego, el queso se seca y se recubre para evitar que se seque por completo. Gouda es a menudo, aunque no siempre, envejecido. Gouda es un queso relativamente suave adecuado para una serie de platos: funciona con vino tinto y blanco, es excelente en sándwiches y también se puede cocinar.

parmesano

El parmesano generalmente se ralla sobre alimentos o ensaladas. Créditos de imagen: lcb.

El parmesano (o por su nombre completo, Parmigiano-Reggiano) es un sólido competidor para el mejor queso del mundo. El proceso de elaboración del queso es estricto: el parmesano se elabora con leche de vaca sin pasteurizar y se bombea a cubas revestidas de cobre. Las cubas se calientan uniformemente y aportan iones de cobre a la mezcla. Se añade también el suero de partida, junto con el cuajo de ternera, y se deja cuajar unos 10 minutos. La temperatura se eleva nuevamente, permitiendo que la cuajada se asiente. El queso debe envejecerse y controlarse durante 12 meses, y tradicionalmente se elabora únicamente con leche de vacas que han sido alimentadas exclusivamente con pasto o heno. El único aditivo es la sal.

El parmesano es una adición por excelencia a algunos platos tradicionales italianos como la lasaña o algunas pastas. También va bien con pollo y verduras, y se acompaña mejor con un buen vino tanto tinto como blanco.

¿Los quesos son vegetarianos?

El parmesano es un ejemplo clásico de queso no vegetariano. Aunque la mayoría de los vegetarianos se sentirían seguros comiendo queso, la mayoría de los quesos en realidad se elaboran con cuajo, una enzima que se encuentra en el revestimiento del estómago de una cabra o ternera, lo que hace que el queso técnicamente no sea vegetariano.

Hoy en día, existen alternativas y algunos quesos usan cuajo bacteriano, pero si quieres estar seguro, mejor revisa la etiqueta del queso o pregunta al productor.

Queso azul Gorgonzola, Roquefort, Stilton

Los quesos azules tienen un sabor y un aroma fuertes y picantes. Se sirven mejor con frutas frescas como higos o nueces. Créditos de la imagen: Jez Timms.

Hay múltiples tipos de queso azul, pero todos tienen una cosa en común: cultivos del moho Penicillium . Los cultivos se agregan para cambiar el sabor y el aroma de los productos y hacer que el producto final esté manchado o veteado con moho azul.

El queso azul se puede comer solo o untado en pan, así como derretido en una serie de alimentos. Debido a su estilo muy distintivo, es una especie de éxito o te pierdes, o lo amas o lo odias, y no hay mucho en el medio.

Queso blanco en salmuera: feta, halloumi

El queso feta es excelente en ensaladas frescas con tomates y verduras. Créditos de la imagen: Eme.

Los quesos blancos en salmuera son particularmente populares en el área de los Balcanes en Europa. Está la sirene búlgara, la telemea rumana y la feta griega. Estos quesos se maduran en salmuera dentro de un recipiente hermético o ligeramente permeable. Este proceso le da al queso una muy buena estabilidad, lo que significa que se mantiene comestible por largos períodos de tiempo, incluso en climas más cálidos (lo que, en siglos pasados, fue extremadamente importante).

Halloumi es también queso en salmuera elaborado con una mezcla de leche de cabra y oveja (ya veces también de vaca), pero es mucho más duro. Su punto de fusión es más alto, lo que significa que puede sobrevivir asado o frito sin derretirse.

Queso fresco: requesón, queso fresco, queso crema, ricotta mascarpone

El queso fresco se usa en una variedad de formas, desde untar pan hasta hacer ensaladas o incluso cocinar. Créditos de imagen: Pixabay.

Ya sea ricota esponjosa o queso mozarella suave, el queso fresco generalmente es amado por su sabor simple y textura fresca. El queso fresco suele tener un sabor suave, con posibles ligeros toques salados o picantes.

Los quesos frescos no tienen corteza (al igual que los quesos blancos en salmuera de arriba). La leche se madura con cultivos iniciadores que convierten la lactosa en ácido láctico, lo que hace que la leche sea más espesa y densa. Halloumi, Paneer y Feta a veces también se consideran quesos frescos.

Datos nutricionales del queso

El queso es una excelente fuente de proteínas y calcio, pero a menudo tiene un alto contenido de grasas saturadas y sal. Comer demasiado queso es un gran no-no, ya que puede afectar gravemente el colesterol y aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Si le preocupan estos problemas, intente reducir su consumo de queso (no necesariamente eliminarlo por completo) y experimente con tipos de queso bajos en grasa.

Queso de cabra

El queso de cabra, como su nombre lo indica, se elabora con leche de cabra. Contrariamente a la creencia popular, tiene un contenido de grasa muy similar al queso de vaca u oveja, es tan saludable (o no saludable) como otros tipos de queso.

Sin embargo, el queso de cabra también contiene ácidos grasos como el ácido caproico, caprílico y cáprico (todos llamados así por la palabra Goat en latín, que es Capra ). Estos ácidos le dan a la leche de cabra un sabor agrio distintivo apreciado por muchas personas en todo el mundo.

queso colby

Un verdadero clásico americano: queso Colby, con galletas saladas. Créditos de la imagen: Jeff the Quiet.

Colby es un tipo de queso relativamente nuevo, desarrollado en 1885 en Colby, Wisconsin. El pueblo de Colby tenía solo tres años cuando el queso recibió su nombre, pero irónicamente, el queso Colby se ha vuelto ampliamente disponible pero ya no se produce en Colby.

El queso Colby es muy similar al queso cheddar, pero es más suave, húmedo y suave. Al igual que otros quesos, requiere grandes cantidades de leche: se necesita más de un galón estadounidense de leche para producir una sola libra de queso (más de ocho litros de leche por kilogramo de queso). Rara vez se usa para cocinar.

Queso monterrey jack

Monterey Jack a menudo se mezcla con especias (como este Pepperjack aquí) u otros tipos de queso. Créditos de la imagen: Daniel Olsen.

Ahora sí que estaban metiéndose de lleno en los quesos americanos. Monterey Jack (a menudo abreviado como Jack) es un queso blanco americano, conocido por su sabor suave y dulzura.

El queso Monterey Jack fue elaborado por primera vez por frailes franciscanos del siglo XVIII en Monterey, Alta California. Fue popularizado por el empresario David Jacks, y el queso se conoció como Monterey Jack. A menudo se marmolea con Colby para producir Colby-Jack, o con queso cheddar amarillo para producir Cheddar-Jack.

quesos procesados

La famosa loncha de queso es un tipo de queso procesado. Créditos de la imagen: Wikipedia.

Como si los quesos naturales no fueran suficientes, también hay una gran variedad de quesos procesados. El más famoso, el queso americano es un tipo de queso procesado hecho de queso cheddar, Colby o quesos similares.

Los quesos procesados ​​generalmente se elaboran con emulsionantes, pero también pueden contener aceites vegetales, sal, colorantes alimentarios o azúcar. Hay muchos sabores, colores y texturas de queso procesado que existen. El queso para untar o el queso rebanado que come son probablemente quesos procesados.

Entonces, ahí lo tienen, solo algunos de los tipos de queso más populares. ¡Recuerda consumir con moderación!

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