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Val Kilmer, el actor que interpretó al villano Iceman en la clásica película de acción Top Gun de 1986, perdió la voz alrededor de 2014 durante un tratamiento contra el cáncer de garganta. Desde entonces, Vilmer no puede hablar bien, pero gracias a un programa de inteligencia artificial, la audiencia aún pudo escuchar la voz de Vilmer nuevamente este 27 de mayo cuando Top Gun: Maverick, la secuela de Top Gun llegó a los cines.

Un fragmento de la película Top Gun: Maverick. Créditos de imagen: Paramount Pictures/YouTube

Desde su lanzamiento, Tom Cruises Top Gun: Maverick prometió ser un gran problema. Aunque las secuelas no siempre tienen éxito (especialmente después de un par de décadas), el nuevo Top Gun parece haber dado en el blanco. Está logrando récords en la taquilla, está siendo elogiada por la crítica y es emocionante tanto para los fanáticos de la primera película como para las audiencias más nuevas. Pero hay algo más que es interesante acerca de esta película: la voz de Val Kilmers.

Recientemente, en una entrevista con Page Six, la hija de Val Kilmer, Mercedes Kilmer, reveló que se usó un programa especial de IA de voz para crear la voz de su padre en la película.

Pudieron doblarlo con su propia voz, lo cual es increíble. Es una proeza técnica tal, poder diseñar su voz de esa manera, que es una extensión de la proeza técnica de la película, dijo Mercedes.

¿Cómo recuperó Kilmer su voz usando IA?

Val Kilmer fue el principal antagonista en la primera película de Top Gun y, por lo tanto, los cineastas sabían que la segunda parte de la película no podía imaginarse sin incluir al Hombre de Hielo (el nombre de su personaje en la película). En una entrevista con The Hollywood Reporter, Jerry Bruckheimer destaca que incluso el actor principal Tom Cruise, quien también coprodujo la película, no quería hacer la película sin Kilmer.

Sin embargo, había un gran problema: Val Kilmer ya no podía hablar porque había perdido la voz durante las sesiones de traqueotomía y quimioterapia a las que se sometió debido al cáncer de garganta.

No puedo hablar sin tapar este agujero (hablando de su garganta). Hay que elegir entre respirar o comer, decía Vilmer en su documental biográfico Val .

Así que los cineastas decidieron producir la voz de Kilmers para la película utilizando material de archivo y una técnica de doblaje de voz basada en IA desarrollada por Sonantic, una empresa de tecnología de IA con sede en Londres. El equipo de Sonantic primero recopiló las grabaciones de voz anteriores de Kilmers que no contenían ningún ruido y luego limpió aún más las muestras de voz para producir muestras nítidas de la voz de Kilmers.

Se crearon transcripciones de las muestras de audio limpias y el audio se dividió en segmentos más pequeños y se emparejó con sus respectivas transcripciones. El equipo creó un modelo de IA de las muestras de voz y luego entrenó el modelo con un motor de voz utilizando los fragmentos de voz más pequeños y las transcripciones adjuntas, esencialmente enseñando a la IA a seguir la voz de Kilmers para diferentes entradas de texto.

Con esa cantidad limitada de datos, los algoritmos que habíamos estado empleando en nuestro motor de voz no dieron los resultados que necesitábamos. Decidimos investigar e implementar nuevos algoritmos que pudieran producir opciones de mayor calidad a partir de los datos que teníamos disponibles. Al final, generamos más de 40 modelos de voz diferentes y seleccionamos el mejor, el de mayor calidad y el más expresivo.

AI está ayudando a Hollywood con la producción de voz sintética

Un fotograma de la película. Créditos de imagen: Paramount Pictures/YouTube

Curiosamente, esta no es la primera vez que se emplea la IA para crear una voz artificial para una persona real. Las productoras cinematográficas y los estudios de doblaje han estado utilizando modelos de IA para mejorar la calidad del sonido, producir voces para versiones de diferentes edades del mismo actor en películas y programas de televisión, y recrear voces de personalidades muertas. Por ejemplo, el documental Roadrunner de 2021 presenta una voz generada por IA de 45 segundos del famoso chef Anthony Bourdain, quien falleció en 2018.

Además, el equipo detrás de la serie derivada de Star Wars, The Mandalorian , también utilizó grabaciones de sonido de hace 40 años del actor Mark Hamill y técnicas de voz sintéticas basadas en IA para crear la voz de la versión joven de Luke Skywalker.

Estos desarrollos recientes sugieren fuertemente que la inteligencia artificial jugará un papel importante en la configuración de la industria del doblaje de voz en el futuro. Quién sabe, muy pronto es posible que ya no necesitemos las voces de los actores, podríamos producirlas sintéticamente. Sin embargo, si eso es algo bueno o no, nadie lo sabe por ahora.

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