Seleccionar página

Crédito: Pixabay.

En 1976, un bebé de dos años fue encontrado solo en un mercado en Seúl, Corea del Sur. La llevaron al hospital donde le diagnosticaron sarampión y, como no pudieron identificarla, la niña fue colocada en el sistema de acogida. Más tarde, una pareja estadounidense la adoptó y la crió en los Estados Unidos. Solo décadas más tarde, como adulta, la mujer se enteraría de que tenía una hermana gemela idéntica y que las dos son sorprendentemente diferentes en muchos aspectos, encontraron los investigadores en un nuevo estudio.

La cultura puede importar mucho más de lo que se pensaba

¿Qué explica el rendimiento académico o nuestra personalidad? Ingrese al antiguo debate entre la naturaleza y la crianza. Nadie puede negar que la educación y la crianza juegan un papel crítico en la formación de los individuos, cuya calidad o falta de ella se ha encontrado que son predictores consistentes del éxito en la edad adulta.

Pero los genes, que pueden moldear la inteligencia y el rendimiento atlético, o predisponer a las personas a enfermedades, también juegan un papel importante en nuestro desarrollo. ¿Pero por qué cantidad? ¿La mitad de la mitad tal vez?

Es seguro decir que el peso de cada factor no se puede establecer con precisión. Las personas son muy complicadas y responder a esta pregunta requeriría un experimento aleatorio estrictamente controlado y, como todos sabemos, la vida realmente no funciona así.

Sin embargo, los gemelos de Corea del Sur brindan una oportunidad única. Después de que la hermana en los EE. UU. presentara su ADN en 2018 como parte del programa de Corea del Sur para reunir a los miembros de la familia, hubo una coincidencia y los científicos se sumaron de inmediato para realizar algunas evaluaciones en los gemelos.

Nancy L. Segal, profesora y directora del Centro de Estudios de Gemelos de la Universidad Estatal de California en Fullerton, evaluó el entorno familiar, los rasgos de personalidad, la visión del mundo y el sistema de valores de cada gemelo, el historial médico, así como aspectos como la inteligencia general y la salud mental.

En el transcurso de su investigación, Segal y sus colegas se enteraron de que el gemelo de Corea del Sur se crió en una familia solidaria y cohesionada. Su hermana adoptiva no fue abandonada; su desaparición fue un accidente debido a la negligencia de su abuela, quien básicamente la perdió en el mercado. Mientras tanto, la hermana que creció en los EE. UU. fue criada por una familia en un hogar más estricto y más religioso donde había más conflicto.

Tal vez no sea tan sorprendente, las hermanas, en entornos familiares casi opuestos, dieron forma a modelos radicalmente diferentes de cómo ven el mundo. La hermana criada en Corea del Sur tenía valores morales y comportamientos sociales más colectivistas que favorecen al grupo sobre los intereses de sus miembros individuales, mientras que la que creció en los EE. UU. tenía valores individualistas.

Pero lo que llamó la atención fue la enorme diferencia en las habilidades cognitivas entre las dos hermanas. La mujer criada en Corea del Sur obtuvo una puntuación considerablemente más alta en las pruebas de inteligencia que su hermana de los EE. UU., con una diferencia general de coeficiente intelectual de 16 puntos.

Anteriormente, un estudio de 2001 de la Universidad de California en Los Ángeles hizo que 10 pares de gemelos idénticos y 10 pares de mellizos pasaran por una batería de pruebas que examinaron 17 habilidades separadas, incluida la memoria de trabajo verbal y espacial, tareas de atención, conocimiento verbal, velocidad motora y capacidad visuoespacial. Los investigadores también realizaron resonancias magnéticas para escanear el cerebro de cada voluntario. Cuando compararon a cada par de gemelos, los investigadores se sorprendieron de lo similares que eran sus cerebros entre sí, tanto en términos de estructura como de habilidades cognitivas, lo que los llevó a concluir que el coeficiente intelectual se hereda.

Hablando anecdóticamente, los gemelos idénticos a menudo parecen tener trayectorias de vida similares. Scott y Mark Kelly son gemelos idénticos y ambos lograron extraordinariamente convertirse en astronautas de la NASA, viajando a la Estación Espacial Internacional. El nuevo estudio, sin embargo, sugiere que el entorno familiar puede alterar drásticamente la vida de una persona, incluso entre gemelos.

En contraste con investigaciones previas, los puntajes de inteligencia general y razonamiento no verbal de los gemelos mostraron algunas diferencias marcadas. Agregar estos casos a la literatura psicológica mejora la comprensión de las influencias genéticas, culturales y ambientales en el desarrollo humano, escribieron los investigadores en su estudio que apareció en la revista Personality and Individual Differences .

Cabe destacar el hecho de que las dos hermanas surcoreanas reunidas tenían personalidades muy similares, y ambas obtuvieron una puntuación alta en las medidas de escrupulosidad y bajas en las medidas de neuroticismo. Los niveles autoinformados de satisfacción con sus trabajos también fueron muy similares, a pesar de que uno trabajaba como cocinero y el otro como administrador del gobierno. Los dos también tenían perfiles de salud mental similares y puntajes idénticos en las medidas de autoestima.

Estos resultados destacan una vez más que tanto la naturaleza como la crianza son importantes, con la salvedad de que este es un estudio sobre un solo par de sujetos. Tendríamos que encontrar docenas, si no cientos, de gemelos separados para sumergirnos realmente en esta discusión. Tal vez haya más esperando a que se encuentre algo que no sea tan descabellado considerando que a más y más personas se les está secuenciando el ADN.

"