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Una encuesta genética independiente masiva buscó replicar los hallazgos de un controvertido estudio de 20 años que identificó un tramo en el cromosoma X relacionado con la homosexualidad. Los últimos hallazgos, que tomaron en cuenta la composición genética de la asombrosa cantidad de 409 pares de hermanos homosexuales, confirman los informes iniciales y refuerzan aún más la idea de que la homosexualidad también está influenciada por los genes, y no solo por las señales ambientales. Aunque no todo el mundo está convencido. Los opositores se han apresurado a criticar el informe, citando métodos de análisis obsoletos y la falta de argumentos más sólidos. Es decir, lo que todos están esperando es un gen o un conjunto de genes que definan la homosexualidad, sin embargo, donde estamos ahora, solo tenemos una región de un cromosoma para trabajar, que puede contener cientos, si no miles de genes.

¿Es esta una prueba de que la homosexualidad es genética?

Cuando Dean Hamer publicó su innovadora investigación en 1993, mientras trabajaba como biólogo molecular en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU. en Bethesda, Maryland, la comunidad científica lo recibió rápidamente con escepticismo y prejuicios. Su estudio genómico reveló que un tramo específico del cromosoma X llamado Xq28 contiene un gen o conjunto de genes que predisponen a un hombre a ser homosexual. Debido a su bajo grupo de estudio compuesto por solo 38 pares de hermanos homosexuales y al hecho de que los intentos de replicar sus resultados han arrojado resultados mixtos, muchas voces en el campo generalmente han rechazado el trabajo de Hamer.

Sin embargo, replicar la investigación de Hamers no solo es un desafío desde una perspectiva científica. Pocos científicos se aventuran en esta línea de trabajo, ya que se arriesgan al escrutinio. Uno, hay poca financiación y, dos, investigar genes homosexuales no es políticamente correcto. Imagínese si los genes gay se identificaran positivamente; ¿Qué significaría esto para la comunidad gay y el mundo en general? Entonces tendríamos la base para examinar genéticamente a un bebé e incluso a un feto en busca de genes homosexuales. Algunos se apresurarían a decir y tal vez con razón para que las personas fueran discriminadas incluso antes de que nacieran. Es un ambiente realmente tenso, pero para Alan Sanders del Instituto de Investigación NorthShore en Evanston, Illinois, esto hizo poca diferencia.

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Sanders y sus colegas buscaron replicar los hallazgos de Hamers usando los mismos métodos que usó en 1993, pero esta vez con un enfoque de muestra mucho más grande: 409 parejas de hermanos homosexuales frente a las 38 parejas originales. Los investigadores recolectaron muestras de sangre y saliva de cada miembro de la familia y luego observaron las ubicaciones de los marcadores genéticos llamados polimorfismos de un solo nucleótido (SNP), las diferencias de una sola letra en el código genético y midieron la medida en que los hombres compartían cada uno de los SNP. en el estudio. Esto les tomó cinco años, más dos años adicionales hasta que su trabajo fue publicado en Medicina Psicológica .

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El único rasgo común entre los 818 hombres era ser gay. Cosas como el color del pelo, el peso, la altura o el color de la piel variaban más o menos entre cada individuo. Por lo tanto, cualquier SNP que se encuentre consistentemente en las mismas ubicaciones genéticas en todo el grupo probablemente se asocie con la orientación sexual. Destacaron cinco SNP, que podrían encontrarse en las regiones Xq28 y 8q12 en el cromosoma X y el cromosoma 8, respectivamente.

Erosiona la noción de que la orientación sexual es una opción, dice el líder del estudio, Alan Sanders, del Instituto de Investigación NorthShore en Evanston, Illinois.

Que sigue

Sin embargo, esto no significa que hayan encontrado genes homosexuales. En cambio, han identificado lo que parece ser un bloque de genes que pueden estar relacionados con la homosexualidad. Esta estimación amplia se debe al uso de los investigadores de una técnica obsoleta llamada enlace genético . Hoy en día, los científicos en el campo utilizan estudios de asociación de todo el genoma (GWA) para identificar la asociación de un gen específico con un determinado rasgo en la población. Por supuesto, Sanders estaba interesado en replicar los resultados de Hamers (lo cual confirmó) y, como tal, se vio obligado a utilizar una técnica popular hace dos décadas. A continuación, los investigadores planean realizar un estudio GWA, que incluye datos genéticos del trabajo recién publicado más muestras de ADN de más de 1000 hombres homosexuales adicionales. Con suerte, esto les ayudará a identificar genes individuales que pueden o no estar asociados con la homosexualidad.

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El aspecto más agradable es que la confirmación proviene de un equipo que en el pasado se mostró algo escéptico y crítico con los hallazgos anteriores, dice Andrea Camperio Ciani, de la Universidad de Padua en Italia.

Este estudio pone otro clavo en el ataúd de la teoría de la homosexualidad del estilo de vida elegido, dice Simon LeVay, el neurocientífico y escritor que, en 1991, afirmó haber encontrado que una región específica del cerebro, dentro del hipotálamo, es más pequeña en los hombres homosexuales. Sí, tenemos una opción en la vida, ser nosotros mismos o ajustarnos a la idea de normalidad de otra persona, pero ser heterosexual, bisexual o gay, o ninguno de estos, es una parte central de lo que somos, gracias en parte al ADN. nacimos con.

Ahora queda mucho trabajo duro por delante para identificar los genes específicos implicados y cómo funcionan, así como para encontrar genes equivalentes en las mujeres, añade.

Hamer, ahora retirado de la ciencia y trabajando como realizador de documentales, está encantado de ver el trabajo de su vida nuevamente en el centro de atención.

Veinte años es mucho tiempo para esperar la validación, pero ahora está claro que los resultados originales eran correctos, dice. Es muy agradable verlo confirmado.

Sanders y sus colegas enfatizan, sin embargo, que incluso si encuentran un gen gay, es poco probable que esto haga una gran diferencia. La homosexualidad es un rasgo muy complejo, que no puede explicarse solo por los genes o las señales ambientales. Es una mezcla y, como tal, es muy difícil determinar cuál de los dos es dominante.