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Autorretrato de Leonardo da Vinci. Crédito: dominio público.

Aunque Leonardo da Vinci nunca se casó ni tuvo hijos propios, tuvo al menos 22 medios hermanos que proliferaron en los genes de la familia siglos después de la muerte del famoso artista e inventor renacentista. Según los resultados de una investigación de una década realizada por investigadores en Italia, el árbol genealógico da Vinci incluye al menos 21 generaciones que abarcan 690 años. Al menos 14 descendientes masculinos de da Vinci todavía están vivos hoy, según los investigadores, lo que podría ser de gran ayuda en la búsqueda del ADN de Leonardo.

Raíces familiares de Leonardo

El erudito del Renacimiento, conocido por pinturas como La última cena y Mona Lisa, nació en la ciudad toscana de Anchiano en 1452, a unas 18 millas al oeste de Florencia.

Nacido fuera del matrimonio del respetado notario florentino Ser Piero y una joven campesina llamada Caterina, da Vinci fue criado por su padre y su madrastra. A la edad de cinco años, se mudó a la finca de su padre en la cercana Vinci (pueblo del que deriva su apellido), donde vivió con su tío y sus abuelos.

Durante más de una década, Alessandro Vezzosi y Agnese Sabato, ambos historiadores del arte y expertos en la vida de Leonardo, han estado juntando las piezas del rompecabezas que forman el árbol genealógico da Vinci. Utilizando documentos históricos, los dos investigadores italianos realizaron un trabajo de detective genealógico que documentó a la familia de Leonardo a lo largo de muchas generaciones.

Previamente, en 2016, los mismos Vezzosi y Sabato publicaron un árbol genealógico preliminar de da Vinci que incluía muchos descendientes vivos pero indirectos, incluidos solo dos varones en línea directa hasta la generación 19. Ahora, la investigación se ha ampliado mucho, documentando con nueva certeza la línea masculina continua, de padre a hijo, de la familia da Vinci.

Los investigadores Alessandro Vezzosi y Agnese Sabato han documentado 21 generaciones de la familia de Leonardo Da Vinci que abarcan 690 años e identificaron 14 descendientes familiares masculinos vivos. Crédito: Alessandro Vezzosi y Agnese Sabato.

Dado que Leonardo no dejó hijos y sus restos (y ADN) se perdieron en la agitación del siglo XVI, los investigadores utilizaron al padre de Leonardo, Ser Piero da Vinci, como punto de partida de la investigación. Luego recorrieron el árbol genealógico hasta que identificaron a la progenitora Michele, nacida en 1331.

Una carta escrita en 1402 por el abuelo de Leonard da Vinci, Antonio, de Marruecos. Crédito: Archivos del Estado en Prato.

Según Vezzosi y Sabato, Leonardo y su medio hermano Domenico formaban parte de la sexta generación de la familia da Vinci. Para la generación 15, los investigadores documentaron a más de 225 individuos. Siguiendo las ramas hasta hoy, los investigadores documentaron una historia genealógica de 690 años, que incluía 21 generaciones y cinco ramas familiares.

Esta nueva investigación corrige errores y llena vacíos en trabajos anteriores y contribuirá en gran medida a respaldar los esfuerzos en curso para identificar el ADN de Leonardo. Una forma de hacerlo sería comparar el ADN de los descendientes de su familia y el de los restos que pueden pertenecer a Leonardo.

El cromosoma Y se transmite a los descendientes masculinos y permanece prácticamente sin cambios durante 25 generaciones, lo que se encuentra dentro de la línea de tiempo de 15 generaciones desde la muerte de Leonardo.

Una vez que los científicos certifiquen el ADN de Leonardo, pueden comenzar a realizar otras investigaciones interesantes. Estos pueden incluir probar la destreza física de Leonardo, el envejecimiento prematuro, la zurdera, la dieta, la salud y cualquier enfermedad hereditaria, así como su extraordinaria visión, sinestesia y otras percepciones sensoriales.

Los hallazgos aparecieron en la revista Human Evolution .

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