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Un entomólogo dice que las fotos tomadas por el rover Curiosity muestran insectos. Sus críticos dicen que tiene pareidolia.

Créditos de imagen: NASA/JPL; William Romoser/Universidad de Ohio.

La reclamación

William Romoser, entomólogo y profesor de la Universidad de Ohio, presentó un póster de investigación en una conferencia en St Louis y dijo que tiene evidencia de vida actual en Marte. Dijo que hay formas similares a insectos y reptiles en el planeta, que según él tiene una sorprendente abundancia de formas de vida superiores.

Romoser pasó algunos años estudiando fotos de Marte que obtuvo en línea. Afirmó haber encontrado en ellos varios ejemplos de formas parecidas a insectos con una estructura similar a las abejas, así como formas parecidas a reptiles, incluidos fósiles y organismos vivos.

Ha habido y todavía hay vida en Marte, dijo Romoser. Existe una diversidad aparente entre la fauna de insectos marcianos que muestra muchas características similares a los insectos terrestres que se interpretan como grupos avanzados, por ejemplo, la presencia de alas, flexión de alas, deslizamiento/vuelo ágil y elementos de patas estructurados de diversas formas.

El investigador dijo que las fotos muestran imágenes de segmentos corporales de artrópodos, así como patas, antenas y alas. Afirmó haber estudiado cuidadosamente las fotos y no haberles quitado ni agregado contenido, habiendo variado parámetros fotográficos como el contraste y la saturación.

Una vez que se identificaba y describía una imagen clara de una forma dada, era útil para facilitar el reconocimiento de otras imágenes menos claras, pero igualmente válidas, de la misma forma básica, dijo Romoser. Un exoesqueleto y apéndices articulados son suficientes para establecer la identificación como artrópodo.

Créditos de imagen: NASA/JPL; William Romoser/Universidad de Ohio.

La prueba

Eso es básicamente lo que estás viendo arriba. Las afirmaciones de Romosers se basan en las imágenes y solo en las imágenes.

Las grandes afirmaciones requieren una gran prueba, y esta realmente no es una gran prueba, eso es decirlo a la ligera.

La investigación fue ampliamente cuestionada en las redes sociales y el mundo académico. Amanda Kooser, escritora de CNET, dijo que Romoser sufre de pareidolia, una tendencia humana a ver formas reconocibles en patrones aleatorios, algo que se encuentra comúnmente entre los entusiastas de los extraterrestres.

Romoser dedicó la mayor parte de su vida académica al estudio de los insectos, por lo que podría estar viendo insectos donde no los hay. También tiene un historial de afirmaciones audaces (y bastante marginales) con respecto a Marte. Publicó dos reporteros anteriores donde afirmó haber encontrado evidencia de formas de vida inteligentes en el planeta rojo.

Incluso esto es decirlo a la ligera: Twitter tuvo un día de campo con las afirmaciones de Romosers.

Si bien me encantan las fotografías que muestran formaciones formadas por agua hace miles de millones de años en Marte, confío en la interpretación de decenas de miles de científicos/geólogos planetarios que las describen con precisión.

AKA NO HAY INSECTOS VIVOS O FOSILIZADOS EN MARTE EN NINGUNA DE ESTAS IMÁGENES. ALGUNA VEZ. pic.twitter.com/FJdxL806L4

Marianne Denton (@Astro_Limno) 20 de noviembre de 2019

¿Insectos en Marte? No es el 1 de abril. Imagina ser @JimSabinWriter y tener que promover esta pareidolia del profesor emérito de @ohiou William Romoser con cara seria https://t.co/lODJRr40jT

Matt Hodgkinson (@mattjhodgkinson) 20 de noviembre de 2019

Como información, esas fotos de bichos en Marte son realmente solo fotos borrosas de rocas más allá del límite de la cámara de @MarsCuriosity.

¡Pero! Todavía se está haciendo ciencia emocionante para buscar evidencia de que la vida pudo haber existido alguna vez en el Planeta Rojo. 1/8 https://t.co/KBHpbzGf9x

Eos de AGU (@AGU_Eos) 20 de noviembre de 2019

El científico afirma haber visto insectos en Marte, pero hay varias razones para creer que este podría ser el caso habitual de pareidolia en el Planeta Rojo (o cómo los entomólogos tienden a ver insectos en todas partes) [artículo crítico cortesía de @hoaxeye: https://t .co/QVPJ71jyI4] pic.twitter.com/cy170WjNxz

Massimo (@Rainmaker1973) 20 de noviembre de 2019

Romoser es un entomólogo consumado, pero si quiere que la gente se tome más en serio estas afirmaciones, se requieren muchas más pruebas.

Sin embargo, debe decirse que presentó las afirmaciones en la conferencia de Entomología y las conferencias son exactamente donde se deben presentar los resultados preliminares. Queda por ver si estos bichos marcianos pasarán la prueba de una evaluación científica seria, pero no apostaría por ello.

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