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¿Cuál es tu primer recuerdo? Estadísticamente hablando, es probable que sea de cuando tenías dos años y medio, según un nuevo estudio.

Créditos de la imagen Ryan McGuire.

Hasta ahora, se creía que las personas generalmente forman sus primeros recuerdos a largo plazo alrededor de los tres años y medio. Esta amnesia infantil inicial es, hasta donde sabemos, causada por una sobrecarga del hipocampo, un área muy involucrada en la formación y retención de la memoria a largo plazo, en el cerebro infantil.

Sin embargo, una nueva investigación está retrasando esa línea de tiempo un año entero, es solo que generalmente no nos damos cuenta de que tenemos estos recuerdos, en su mayor parte.

Ahí, pero borroso

Cuando se produce el recuerdo más antiguo, es un objetivo en movimiento en lugar de ser un único recuerdo estático, explica la autora principal y experta en amnesia infantil, la Dra. Carole Peterson, de la Universidad Memorial de Terranova.

Por lo tanto, lo que muchas personas brindan cuando se les pregunta por su memoria más temprana no es un límite o un comienzo divisorio, antes del cual no hay recuerdos. Más bien, parece haber un conjunto de recuerdos potenciales de los que toman muestras tanto los adultos como los niños. Y creemos que las personas recuerdan mucho de los dos años que no se dan cuenta de que lo hacen.

El Dr. Peterson explica que recordar recuerdos tempranos es como encender una bomba: pedirle a una persona que recuerde su recuerdo más antiguo y luego pedirle más, generalmente le permite recordar incluso eventos anteriores a los ofrecidos inicialmente, incluso cosas que sucedieron un año antes de su primer recuerdo. En segundo lugar, agrega, el equipo ha documentado una tendencia entre las personas a fechar incorrectamente sus recuerdos de forma sistemática, por lo general creyendo que eran mayores durante ciertos eventos de lo que realmente eran.

Para este estudio, revisó 10 de sus artículos de investigación sobre la amnesia infantil junto con datos publicados y no publicados de su laboratorio recopilados desde 1999. En total, esto incluyó a 992 participantes, y los recuerdos de 697 de ellos también se compararon con los recuerdos. de sus padres Este conjunto de datos sugiere en gran medida que las personas tienden a sobreestimar la edad que tenían en el momento de sus primeros recuerdos, según lo confirmado por sus padres.

Esto no quiere decir que nuestros recuerdos no sean fiables. Peterson sí encontró evidencia de que, por ejemplo, los niños entrevistados después de que habían pasado dos y ocho años desde su memoria más temprana todavía podían recordar los eventos de manera confiable, pero tendían a dar una edad posterior cuando ocurrieron en entrevistas posteriores. Ella cree que esto se reduce a un fenómeno llamado telescópico.

Ocho años después, muchos creían que tenían un año más. Entonces, los niños, a medida que crecen, siguen moviendo la edad que pensaban que tenían en el momento de esos primeros recuerdos, dice el Dr. Peterson. Cuando miras cosas que sucedieron hace mucho tiempo, es como mirar a través de una lente. Cuanto más remoto es un recuerdo, el efecto telescópico hace que lo veas más cerca. Resulta que adelantan su recuerdo más antiguo un año hasta los tres años y medio de edad. Pero descubrimos que cuando el niño o el adulto recuerda eventos de los cuatro años en adelante, esto no sucede.

Al comparar la información proporcionada por los participantes con la proporcionada por sus padres, el Dr. Peterson descubrió que las personas probablemente recuerdan mucho antes de su infancia de lo que creen. Esos recuerdos también son accesibles, generalmente, con un poco de ayuda. Cuando miras un estudio, a veces las cosas no quedan claras, pero cuando comienzas a juntar estudio tras estudio y todos llegan a las mismas conclusiones, se vuelve bastante convincente, agrega, y admite que esta falta de datos concretos es un gran problema. seria limitación en su trabajo.

Según ella, toda investigación en este campo adolece de la misma falta de datos verificables. En el futuro, recomienda que la investigación sobre la amnesia infantil necesite pruebas verificables, ya sea en forma de recuerdos confirmados de forma independiente o a través de fechas externas documentadas con las que se puedan comparar los recuerdos, ya que esto evitaría errores tanto de los participantes como de sus padres, mejorando así la confiabilidad de la resultados.

El papel ¿Cuál es tu primer recuerdo? Depende ha sido publicado en la revista Memory .

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