Seleccionar página

Como hemos aprendido cada vez más en los últimos años, es muy difícil encontrar cosméticos buenos y saludables. Palabras como orgánico y natural no están bien reguladas y, a menudo, son engañosas, ya que numerosos productos naturales contienen sustancias tóxicas. Analicemos las sustancias tóxicas que a menudo se incluyen en el esmalte de uñas, cómo detectarlas y cómo evitarlas en primer lugar.

Foto del usuario de Flickr amOuna

El trío tóxico de los esmaltes de uñas

Si observa la etiqueta de cualquier esmalte de uñas, verá un enjambre de productos químicos, como acetato de butilo, heptano y adipato de dimetilo. Si bien la mayoría de estos son completamente inofensivos, algunos no son tan benignos.

El llamado trío tóxico de esmalte de uñas consiste en ftalato de dibutilo (un plastificante), tolueno (para suspender uniformemente el color) y formaldehído (un carcinógeno conocido que se usa como agente endurecedor). La toxicidad de estas sustancias todavía se debate, pero hay pruebas significativas que plantean grandes interrogantes. Veámoslos uno por uno:

  • El ftalato de dibutilo (DBP) es un plastificante de uso común que hace que los productos sean más flexibles. Según la EPA, este producto químico parece tener una toxicidad aguda (a corto plazo) y crónica (a largo plazo) relativamente baja. No se han publicado estudios en humanos, por lo que casi toda la información que tenemos sobre ellos proviene de estudios en animales. Los efectos no son graves, pero la exposición a corto plazo se ha relacionado con náuseas e irritación de ojos, piel, nariz, boca y garganta. También hubo informes que indicaban que DBP podría tener efectos dañinos en el sistema reproductivo, especialmente en los hombres.
  • El tolueno es un diluyente de pintura. Es un líquido incoloro e insoluble en agua que se usa a menudo en el pegamento común, es el ingrediente que se aspira como inhalante recreativo en la inhalación de pegamento. La toxicidad del tolueno se ha estudiado mucho más que la del DBP y se ha asociado con mareos, entumecimiento, piel seca e irritación de la nariz, los ojos y la garganta. El tolueno líquido es mucho más peligroso que sus vapores y algunas personas pueden ser más sensibles que otras. Los niveles de hasta 200 partes por millón (ppm) se consideran aceptables, y el esmalte de uñas generalmente tiene niveles mucho más bajos que este. Se desconoce el mecanismo por el cual el tolueno produce toxicidad sistémica, pero los efectos son generalmente de corta duración.
  • El formaldehído se usa con frecuencia en una variedad de productos, aunque puede representar un peligro significativo para la salud humana. Es un precursor común de compuestos y materiales más complejos utilizados en muchas ramas industriales. Los niveles bajos de formaldehído ocurren naturalmente en una variedad de alimentos, como las frutas, pero esos niveles no son peligrosos. La FDA, que supervisa la industria cosmética, no prohíbe ni regula el uso de formaldehído en cosméticos excepto en el esmalte de uñas. Dado que puede ser tóxico, se impuso un límite de formaldehído en el esmalte de uñas. El problema está en la cantidad: los endurecedores de uñas contienen concentraciones de formaldehído de hasta un 5%, mientras que los esmaltes de uñas pueden llegar hasta el 0,5% y eso es bastante.

La seguridad del esmalte de uñas se examinó en la edición de otoño de 2014 de la revista Ms.

Otros problemas de salud con el esmalte de uñas

Los defensores de la salud han hecho campaña contra estas sustancias durante más de una década, pero hay otras sustancias químicas que también son motivo de preocupación. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Duke y Environmental Working Group sugiere que una sustancia química llamada fosfato de trifenilo, o TPHP, se utiliza en muchos tipos de esmaltes de uñas.

Este es un químico que altera las hormonas, lo cual es bastante inquietante, pero el estudio hizo otro hallazgo preocupante: la sustancia se absorbe en el cuerpo cada vez que se usa esmalte de uñas.

Es muy preocupante que el esmalte de uñas que se comercializa para mujeres y adolescentes contenga un disruptor endocrino sospechoso, dijo la coautora del estudio, Johanna Congleton, Ph.D., MSPH, científica principal de EWG. Es aún más preocupante saber que sus cuerpos absorben este químico relativamente rápido después de aplicar una capa de esmalte.

Foto de Lel Breveglieri.

Irónicamente, nos molestamos mucho cuando estas sustancias están presentes en los materiales que nos rodean, pero por alguna razón, somos más tolerantes con lo que nos ponemos.

La gente se molesta mucho por los ftalatos en los plásticos, pero no piensan en lo que hay en los cosméticos que se aplican directamente sobre la piel, dijo a Yahoo News la coautora del estudio, Kate Hoffman, investigadora de la Universidad de Duke. La piel es un órgano que lo absorbe todo.

La cuestión es que estas sustancias a veces no están escritas en la etiqueta, o incluso si están escritas, a menudo no se mencionan sus efectos. Están rodeados de muchos otros productos químicos benignos y, en la mayoría de los casos, el usuario desconoce por completo la toxicidad potencial que conllevan los cosméticos.

Otro informe del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas de California encontró que casi todos los esmaltes de uñas en el estado que afirmaban estar libres del trío de químicos tóxicos mencionados anteriormente todavía los contenían y, a veces, en niveles más altos que los esmaltes de uñas que no hacían tales afirmaciones.

Este es un ejemplo perfecto del fracaso de nuestro sistema regulatorio, dice Jamie Silberberger de National Healthy Nail and Beauty Salon Alliance, una coalición de defensores de la salud pública que presionan por una mejor seguridad de los productos y mejores condiciones de salud en los salones de belleza y uñas. Estos esmaltes de uñas continúan usándose en los salones, pero los trabajadores y los consumidores de los salones están muy mal informados sobre ellos.

¿Significa esto que debemos dejar de usar esmalte de uñas?

Absolutamente no. Es importante recordar que la dosis produce el veneno, por lo que el uso ocasional no debe suponer ningún riesgo. Sin embargo, si usa esmalte de uñas todo el tiempo o si trabaja en un salón de belleza, puede correr un riesgo significativo. Asegúrese de que la ventilación sea adecuada en el salón o la habitación. Además, cuide sus cutículas para minimizar el contacto entre el esmalte y la piel.

Nadie dice que la aplicación ocasional de esmalte de uñas tendrá consecuencias a largo plazo para la salud, dijo al New York Times Janet Nudelman, cofundadora de Campaign for Safe Cosmetics.

Imagen vía Youtube.

Además, trate de mantenerse informado y evite productos con compuestos potencialmente tóxicos. Sin embargo, esto puede ser bastante difícil porque, debido a la falta de una regulación estricta, las etiquetas suelen ser engañosas. Puede usar Skin Deep, la base de datos de cosméticos de búsqueda del Environmental Working Group para buscar esmaltes más seguros. El esmalte de uñas a base de agua es generalmente mucho más seguro y ecológico.

Puedes tener uñas hermosas y estar segura, es completamente posible. El esmalte de uñas ha existido durante miles de años, y está aquí para quedarse, solo tenemos que hacerlo un poco más saludable.

"