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Crédito: Pixabay.

Como todas las cosas tabú, hay muchos mitos y especulaciones en torno a la masturbación y sus efectos en el cuerpo humano.

Incluso hay un movimiento global llamado #nofap, cuyos seguidores (en su mayoría hombres) se abstienen de masturbarse para obtener supuestos beneficios para la salud, como mejorar el estado de ánimo, la energía y la autoestima.

Si bien todavía hay mucho que aprender acerca de cómo nuestros cuerpos reaccionan a los químicos y las hormonas liberadas durante la liberación sexual, la masturbación tiene muchos beneficios físicos y psicológicos, respaldados por la ciencia basada en evidencia. La mayoría de los investigadores que estudian la salud sexual coinciden en que la masturbación es un comportamiento saludable y universal en el repertorio sexual humano.

La masturbación libera hormonas para sentirse bien que mejoran tu estado de ánimo.

Durante la masturbación, el cerebro libera una serie de hormonas, siendo la dopamina la más importante. También conocida como la hormona de la felicidad, la dopamina está muy involucrada en el sistema de recompensa del cerebro. Junto con la oxitocina, una hormona que mejora los vínculos sociales, la dopamina también mejora el estado de ánimo y la satisfacción.

Otras hormonas que se liberan durante la liberación sexual también incluyen endorfinas, testosterona y prolactina. Estos tienen funciones en la reducción del estrés, el aumento de la excitación y el refuerzo de la función del sistema inmunológico.

Sin embargo, aún no está claro cómo difieren estas hormonas que se sienten bien en función de las diversas formas de liberación sexual involucradas (sexo versus masturbación o sexo con una pareja a largo plazo versus sexo con una pareja a corto plazo).

No creo que la ciencia pueda responder esto todavía. Parece que se liberan los mismos tipos de hormonas, pero creo que sería muy difícil decir si siempre se liberan o no en la misma cantidad, proporción o de la misma manera, independientemente del método para llegar al orgasmo, Heather Armstrong , Profesor de Salud Sexual en el Departamento de Psicología de la Universidad de Southampton en el Reino Unido, le dijo a ZME Science.

En cuanto a los resultados, creo que el sexo (y la masturbación) es tan contextual que es imposible simplemente desentrañar una cosa específica (es decir, el orgasmo) y decir que eso es lo único que causa buenos resultados, agregó.

Alivia el estrés y la ansiedad.

Durante las relaciones sexuales, las hormonas como la oxitocina consolidan los lazos de pareja, por lo que también se la conoce como la hormona del amor. Sin embargo, incluso si experimenta liberación sexual por sí mismo, el aumento de oxitocina se asocia con niveles más bajos de cortisol (la hormona del estrés) y relajación.

Te duermes más rápido

Muchos son conscientes de que usar la masturbación antes de acostarse puede facilitar el sueño. Eso se debe a que la serotonina, la oxitocina y la norepinefrina se liberan durante la excitación sexual y el orgasmo y estas tres hormonas están asociadas con reducciones en el estrés y aumentos en la relajación, lo que promueve el sueño.

La masturbación puede mejorar la función inmunológica

Se sabe que las hormonas serotonina y norepinefrina estimulan el sueño REM y no REM profundo, durante el cual se liberan proteínas del sistema inmunitario conocidas como citoquinas. Estas proteínas identifican infecciones e inflamación, mejorando así la protección contra patógenos y la recuperación de enfermedades.

Y también alivia o previene el dolor.

Gracias a sus efectos de mejora del sistema inmunológico, los orgasmos también pueden aliviar el dolor crónico, que a menudo está relacionado con una función inmunológica deficiente.

En un estudio de 2013 publicado en la revista Cephalalgia , los investigadores encontraron que la actividad sexual alivia el dolor causado por migrañas o dolores de cabeza en racimo en hasta un tercio de los pacientes.

Los autores del estudio afirman que las endorfinas, los analgésicos naturales del cuerpo, se liberan durante el orgasmo, lo que adormece el dolor de las migrañas.

La masturbación no está asociada con la enfermedad mental

Algunos creen que la masturbación puede conducir a la depresión en algunos casos.

A primera vista, esto no suena como una idea ridícula. Como todos los asuntos sexuales, la masturbación sigue siendo un tema tabú incluso en las sociedades occidentales, que han dado grandes pasos en el siglo pasado en la apertura sobre el sexo.

Aun así, hay muchas personas que han sido socializadas en hogares religiosamente estrictos y que pueden sentirse ansiosas o culpables cuando se masturban como resultado.

Un estudio de 2018 encontró que alrededor del 62 % de los participantes masculinos que fueron diagnosticados con depresión clínica también experimentaron algún tipo de disfunción sexual. Entre este grupo, prevalecían los mitos sobre la masturbación.

Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que la masturbación desencadene o amplifique los síntomas de depresión. En todo caso, la masturbación debería ayudar a aliviar la depresión gracias a las hormonas que mejoran el estado de ánimo y que se liberan después del orgasmo.

El deseo sexual bajo es un síntoma común de la depresión y la masturbación podría ayudar a aumentarlo. Un estudio de 2015 encontró que la masturbación femenina aumenta la satisfacción sexual y ayuda a las mujeres a tener más orgasmos cuando tienen relaciones sexuales con una pareja.

Sin embargo, quienes se sientan culpables y muy ansiosos porque se masturban deben acudir a un terapeuta especializado en salud sexual.

La masturbación es mejor que el sexo (para la mayoría de las mujeres)

Lamento decírtelo, muchachos, pero las mujeres generalmente alcanzan el clímax más rápido y más fácilmente durante la masturbación que durante el sexo. Sin embargo, no hay motivo para sentirse mal por ello, porque ayuda a ambos sexos. Un estudio de 2014 mostró que el 35 % de las mujeres que tenían orgasmos con regularidad cuando tenían relaciones sexuales también se masturbaban en comparación con solo el 9 % de las mujeres que podían llegar al clímax con regularidad durante las relaciones sexuales pero que, según los informes, no se masturbaban. En cuanto a los hombres heterosexuales, el 95 % llega al clímax regularmente durante las relaciones sexuales, según un estudio de 2017, independientemente de sus hábitos de masturbación.

Pero aunque los estudios indican que el placer propio conduce a orgasmos mejores y más frecuentes en las relaciones, muchas mujeres creen que sus hábitos de masturbación pueden percibirse como una amenaza, o incluso un insulto, para el sentido de destreza sexual de sus parejas masculinas. Como tal, muchas mujeres se abstienen de masturbarse en una relación o evitan proponer el uso de juguetes sexuales durante las relaciones sexuales heterosexuales con sus parejas.

Esta creencia generalizada fue informada por una revisión sistemática reciente de cientos de artículos científicos relacionados con las experiencias, motivos y percepciones de las mujeres sobre la masturbación, donde el Dr. Armstrong es coautor. La revisión continúa destacando las razones más comunes por las que las mujeres se masturban, incluso como una alternativa práctica cuando una pareja sexual no estaba presente, si una mujer no alcanza el orgasmo con una pareja, o como una herramienta para mejorar el sexo en pareja y la intimidad en pareja.

Con respecto a las diferencias entre hombres y mujeres en los resultados positivos de la masturbación, Armstrong dijo: Para empezar, no hay consenso sobre si existen o no diferencias cerebrales significativas entre hombres y mujeres. Además, debido a que las actitudes hacia la masturbación masculina frente a la femenina (tanto individual como socioculturalmente) tienden a ser bastante diferentes, sería casi imposible determinar si existe una diferencia cerebral biológica o si alguna diferencia (si la hay). se debieron a otros factores externos.

¿La masturbación es dañina alguna vez?

Como todas las cosas, la moderación es clave. La masturbación excesiva puede dañar las relaciones cuando se convierte en la única salida de expresión sexual. La masturbación también puede ser físicamente dañina cuando las personas experimentan con objetos que no deberían tener cerca de sus genitales, y mucho menos dentro de ellos.

Hay muy pocos riesgos asociados con la masturbación. La irritación de la piel puede estar asociada con la masturbación frecuente si no se usa la lubricación adecuada, dijo Armstrong.

Hay muchos mitos, sin embargo, que afirman que la masturbación puede causar cáncer de próstata (falso), es adictiva (la Asociación Americana de Psicología no reconoce la masturbación como una adicción), no es segura durante el embarazo (falso), que los vibradores causan daño a los nervios (falso) , reduce el conteo de espermatozoides (falso, los hombres no tienen una cantidad finita de espermatozoides), o reduce la testosterona (falso, la idea data de la época griega y romana, pero no tiene evidencia científica que la respalde).

Una nota sobre el porno

Hoy en día, la masturbación a menudo va de la mano con el uso de la pornografía. Si bien la masturbación, en sí misma, es generalmente saludable y normal, el consumo excesivo de videos pornográficos puede estar asociado con algunos efectos negativos.

El uso de la pornografía puede secuestrar el cableado neuronal del cerebro, lo que lleva a una oleada de niveles anormalmente altos de dopamina que pueden dañar el sistema de recompensa. El uso frecuente y prolongado de pornografía también se asocia con disfunción sexual, niveles más bajos de calidad marital y compromiso con la pareja romántica. Algunos investigadores han ido tan lejos como para comparar el uso de la pornografía con el abuso de sustancias.

Es muy difícil separar el uso de la pornografía de la masturbación. Además, podría haber diferencias entre el uso de pornografía sin masturbación versus masturbación sin uso de pornografía versus uso de pornografía con masturbación sin orgasmo versus uso de pornografía con masturbación que incluye orgasmo. Creo que el jurado también está deliberando sobre los efectos positivos y negativos del uso de la pornografía. Parece que para la mayoría de las personas, el uso de la pornografía no es problemático. Para la minoría que experimenta el uso problemático de la pornografía, es difícil decir si la pornografía en sí conduce a un uso problemático o si el uso problemático es el resultado (o un efecto secundario) de otros factores, dijo Armstrong.

En pocas palabras: la masturbación es una forma saludable, normal y muy común (universal) de comportamiento sexual humano. Sin embargo, a veces puede tener efectos negativos en la salud mental si las personas se sienten culpables por ello, por lo que es importante normalizarlo y tener conversaciones al respecto. El uso de la pornografía es una discusión diferente, pero para obtener todos los beneficios de la masturbación, uno debe evitar el consumo excesivo de pornografía.

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