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Algunas áreas de América del Sur son tan especiales y mágicas que incluso podrías encontrar un dragón o, de hecho, ¡tres de ellos! Pequeños dragones, eso es, pero aún así, es algo. El postdoctorado Omar Torres-Carvajal descubrió tres nuevas especies de dragones enanos en los Andes de Perú y Ecuador.

El lagarto de madera de escamas ásperas recién descubierto tiene un aspecto draconiano más tradicional. (Torres-Carvajal et al.)

Si los miras, es fácil ver de dónde sacaron su nombre. También llamados lagartos de madera, estos dragones tienen mucho en común con sus homónimos mitológicos, excepto que son diminutos. Cuando Omar comenzó su posdoctorado, solo se conocían unos pocos dragones enanos; se pensaba que eran una de las especies de lagartos menos diversas de América del Sur y del mundo.

Durante los últimos años, duplicamos el número de especies conocidas de lagartijas de madera, lo que demuestra que se había subestimado la diversidad de estos llamativos reptiles, dijo. Que más de la mitad de la diversidad de un grupo de grandes reptiles con aspecto de dragón de América del Sur ha sido descubierta en los últimos años debería ser escuchado por las personas a cargo de las agencias de conservación y financiación.

Ejemplar hembra de la lagartija de Alto Tambo recién descubierta. (Torres-Carvajal et al.)

En los últimos años, él y sus colegas lograron descubrir siete nuevas especies en Ecuador y Perú y ahora encontraron tres más. También habrá más a seguir.

Los Woodlizards son bastante grandes y llamativos, por lo que es interesante que aproximadamente la mitad de las especies reconocidas actualmente se hayan descubierto en los últimos 10 años, dijo en un correo electrónico Kevin de Queiroz, supervisor de Torres-Carvajals en el Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural. Esto ilustra cuánto nos queda por aprender sobre los reptiles sudamericanos.

Enyalioides altotambo , Enyalioides anisolepis y Enyalioides sophiarothschildae fueron descubiertos en un área a menudo llamada el centro de biodiversidad del mundo. Hay más de 20.000 especies de plantas que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, y al menos 1.500 especies de vertebrados en la misma situación y es probable que aún queden muchos otros descubrimientos por hacer.

Enyalioides anisolepis , la lagartija de madera de escamas ásperas, parece disfrutar de las laderas del bosque, corriendo entre los árboles. E. anisolepis se parece mucho a un dragón mitológico, cubierto de escamas amenazadoras en forma de tachuelas que apuntan hacia afuera. Esta especie viene en varias variaciones de color, desde negro y verde brillante hasta marrón y naranja quemado. Enyalioides sophiarothschildae , el lagarto de madera de Rothschild tiene una apariencia esbelta con púas de color verde brillante. Su rasgo más característico son sus labios y mentón de un blanco inmaculado. Si bien todas estas especies tienen características diferentes, los investigadores querían asegurarse de que fueran especies diferentes, por lo que realizaron un análisis de ADN, que confirmó lo que creían los biólogos.

El lagarto de madera de Rothschild, cuyas púas verdes lo distinguen de sus pares. (Torres-Carvajal et al.)

Simplemente te hace preguntarte cuántas otras especies aún esperan ser descubiertas y cuántas serán eliminadas antes de que tengamos la oportunidad de descubrirlas.

Referencia de revista: Omar Torres-Carvajal, Pablo J. Venegas, Kevin de Queiroz. Tres nuevas especies de lagartijas (Hoplocercinae, Enyalioides) del noroeste de América del Sur. doi: 10.3897/zookeys.494.8903

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