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Si desea explorar el espacio exterior, necesita un equipo bastante sofisticado: una buena nave, soporte vital y, por supuesto, un traje espacial confiable. Los trajes espaciales no son solo una pieza de ropa que los astronautas usan en el espacio, sino que un traje espacial es más como una nave espacial en miniatura en sí misma.

Créditos de la imagen: NASA.

Los trajes espaciales están adornados con sistemas de soporte vital que protegen a los astronautas contra las duras condiciones del espacio exterior. El aspecto elegante es solo un efecto secundario agradable. A pesar de que se han desarrollado múltiples y diferentes tipos de trajes a lo largo de los años, todos tienen el mismo propósito principal: proteger a los astronautas de cualquier daño que puedan encontrar durante la expedición.

Los tres tipos PRINCIPALES de trajes espaciales son:

  • IVA (actividad intravehicular) dentro de una nave espacial presurizada, mientras asciende y desciende y durante operaciones internas;
  • EVA (actividad extravehicular) la suite de caminata espacial;
  • e IEVA (actividad intra/extravehicular) destinados tanto para uso interior como exterior, como el traje Gemini G4C.

Los astronautas a menudo informan que los trajes espaciales que se ven obligados a usar en tales expediciones son incómodos, pero en realidad no tienen muchas opciones: si el traje se queda corto, estás frito.

Créditos de la imagen: NASA.

La temperatura en el espacio puede caer por debajo de -250 F y se calienta hasta 250 F. Por lo tanto, los trajes espaciales brindan protección contra temperaturas extremas, pero también contra desechos, radiaciones y polvo. Los trajes proporcionan la presión de aire adecuada para el astronauta y también agua y oxígeno para respirar en el espacio. Esencialmente mantienen vivos a los astronautas en el vacío del espacio.

Historia del traje espacial

El concepto anterior de trajes espaciales provino de la novela de ficción de Garett P. Serviss Edison's Conquest of Mars a fines del siglo XIX. Este concepto se exploró más a fondo en la década de 1930 en una serie de cómics. Sin embargo, también fue a principios de la década de 1930 cuando aparecieron los trajes de presión completos diseñados para altitudes extremadamente altas, la primera versión real de un traje espacial.

Sin embargo, el primer traje espacial real soviético SK-1 fue usado por Yuri Gagarin en 1961. Pesaba 20 kg (44 lb).

El traje espacial SK-1. Créditos de la imagen: Museo del Espacio de Moscú.

Con los avances en el campo de la ciencia y la tecnología, los trajes espaciales han sufrido múltiples cambios notables, los modernos se ven cada vez más geniales y son más eficientes al mismo tiempo. Una vez más nos encontramos al borde de aventuras espaciales prístinas que eventualmente nos regalarán trajes espaciales nuevos y avanzados.

En 1946, el traje Henry establecido por el ejército de los EE. UU. era una nave espacial de presión parcial especializada en mantener una presión saludable para el cuerpo humano incluso a altitudes precariamente altas. El traje presentaba bucles de metal en las regiones del cuello y las muñecas para sujetar el casco y los guantes, esencialmente sellando el traje espacial con forma de cuerpo humano totalmente presurizado.

El piloto de investigación de la NASA Tom Ryan tomó este autorretrato mientras volaba el avión ER-2 Earth Resources de la NASA en una misión a gran altitud sobre Nuevo México para comprobar el altímetro láser Lidar experimental de haz de altímetro múltiple (MABEL) en abril de 2011.
Créditos: Foto de la NASA / Tom Ryan

Finalmente, los humanos se movieron más y más alto en el cielo, hasta que abandonaron la Tierra por completo. Pero la exploración espacial no habría sucedido de la forma en que lo hizo sin trajes espaciales confiables.

El traje permite a los miembros de la tripulación espacial realizar sus tareas en el entorno hostil fuera de la nave espacial mientras los mantiene seguros y en forma. Estos trajes espaciales xEMU fueron usados ​​por Buzz Aldrin, Neil Armstrong y otros astronautas de las misiones Apolo cuando aterrizaron en la luna hace cincuenta años.

El traje que usó Neil Armstrong en la Luna. Créditos de la imagen: NASA.

Los trajes espaciales también ayudan a los astronautas a ir al baño o, más bien, a no ir al baño. Los astronautas usan una prenda acertadamente llamada Prenda de Máxima Absorción (MAG), que es esencialmente un pañal grande para adultos.

Para que un traje espacial se considere seguro y eficiente, debe cumplir con ciertos requisitos, siendo el más importante una presión interna constante. La presión más baja de lo normal explica un mayor movimiento mientras causa el aumento de las náuseas causadas por la descompresión. ¿Son realmente multifuncionales? Bueno, los trajes espaciales de dieciséis capas son capaces de realizar numerosas funciones. El traje espacial proporciona oxígeno para respirar, controlar la temperatura, técnicas de comunicación, movimiento y sistemas de recolección de fluidos. El oxígeno se suministra a través de un cable conectado en un extremo a un sistema de soporte de mochila y un traje espacial en el otro. Los botes de hidróxido de litio eliminan el dióxido de carbono de los trajes espaciales.

Solo algunas de las cosas que presenta un traje espacial. Créditos de la imagen: NASA.

Los trajes espaciales también pueden causar problemas inesperados a los astronautas. La NASA canceló la caminata espacial de mujeres en marzo de 2019 porque los trajes espaciales disponibles eran solo de gran tamaño y no se podía acceder a los trajes espaciales de tamaño adecuado. Pero esto podría no ser un problema por mucho más tiempo.

Los astronautas del Centro Espacial Johnson de la NASA están a punto de diseñar sus trajes espaciales de acuerdo con las formas de sus cuerpos individuales. Utilizando el modelo 3D, la NASA diseña un traje espacial modular para astronautas que proporciona al astronauta todos los movimientos y la comodidad posibles. Por lo tanto, cada traje espacial ahora se está adaptando al tamaño, la altura y la comodidad del astronauta, de modo que si una caminata espacial se cancela ahora, no será debido a que los trajes espaciales no coinciden.

A pesar de todas estas facilidades provistas con los trajes espaciales, usar un traje espacial durante demasiado tiempo también puede causar problemas de salud como dolor e hinchazón en múltiples articulaciones, dolor de espalda, etc. Tener trajes personalizados y más elegantes también podría reducir estos problemas.

Los trajes espaciales de SpaceX compartidos por Elon Musk en 2017. Créditos de imagen: SpaceX

Los novedosos y únicos trajes espaciales diseñados recientemente por la NASA para las caminatas espaciales de la expedición Artemis se conocen como Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración o xEMU.

Los albores de la misión Artemis (que tiene como objetivo llevar a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna para 2024) ha inyectado un nuevo vigor en el desarrollo de trajes espaciales. Boeing, SpaceX y muchos otros están trabajando día y noche para contribuir a los desarrollos en tecnología de trajes espaciales para ayudar a los astronautas en seguridad, agilidad y comodidad.

A medida que nuestros objetivos se vuelven cada vez más ambiciosos (especialmente mirando a Marte y más allá), es esencial diseñar trajes espaciales mejores y más eficientes. Las tecnologías emergentes, como la impresión 3D, ya se están probando para la construcción y reparación de trajes espaciales, lo que ayuda a que los trajes se mantengan al día con el resto de nuestra tecnología de exploración espacial.

El ingeniero de trajes espaciales Richard Rhodes demuestra el traje de exploración prototipo Z-1 en el laboratorio de trajes avanzados en el edificio 34. Fecha de la foto: noviembre Fotógrafo: Robert Markowitz "