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Las ballenas jorobadas son gigantes gentiles que no disfrutan interactuar con los humanos, pero aún así es recomendable mantenerse alejado de ellos. Créditos de la imagen: fotos parpadeantes.

Michael Packard ha sido un buceador de langostas de Provincetown durante 40 años, pero no estaba preparado para lo que estaba a punto de suceder.

De repente, sentí un gran empujón y lo siguiente que supe fue que estaba completamente negro, recordó Packard el viernes por la tarde luego de su alta del Hospital Cape Cod en Hyannis. Podía sentir que me estaba moviendo, y podía sentir a la ballena apretando los músculos de su boca.

El barco de Packard, el Jan J, estaba rodeado por una flota de barcos que pescaban lubina rayada. Se fue a bucear cuando, sin previo aviso, se sintió recogido. Aunque no sintió heridas ni dientes, se dio cuenta de que lo habían tragado y que las cosas estaban bastante mal.

Luego palpé alrededor y me di cuenta de que no había dientes y que realmente no había sentido un gran dolor, dijo. Y luego me di cuenta, Dios mío, estoy en la boca de una ballena. Estoy en la boca de una ballena, y él está tratando de tragarme.

Estaba completamente adentro; estaba completamente negro, dijo Packard. Pensé para mis adentros, no hay forma de que salga de aquí. He terminado, estoy muerto. Todo en lo que podía pensar era en mis hijos, que tienen 12 y 15 años.

Aún con su equipo de buceo, Packard comenzó a moverse y forcejear, hasta que la ballena comenzó a sacudir la cabeza. Packard sintió que a la ballena no le gustaba, y después de 30 segundos que parecieron una eternidad, la ballena finalmente salió a la superficie y lo escupió.

Vi a Mike salir volando del agua, con los pies por delante con las aletas puestas, y aterrizar de nuevo en el agua, dijo a WBZ-TV Joe Francis, un capitán de un barco chárter que estaba cerca. Salté a bordo del barco. Lo levantamos, le quitamos el tanque. Lo subí a la cubierta y lo calmé y dijo, Joe, estaba en la boca de una ballena.

Entonces, de repente, subió a la superficie y simplemente estalló y comenzó a sacudir la cabeza. Me lanzaron por los aires y aterricé en el agua, recordó Packard. Era libre y simplemente flotaba allí. No podía creer. . . Estoy aquí para contarlo.

#EXCLUSIVO Buzo de langosta dice que fue tragado por una ballena frente a Provincetown @wbz MIRA AHORA en https://t.co/EQbM7b5eZ7 #BreakingNews #CBSNBoston #WBZ #WhaleTale pic.twitter.com/k4tNy6s4Gi

Meagan Kolkmann (@MeaganKolkmann) 11 de junio de 2021

La historia de Packard fue corroborada por su propio equipo, así como por Francis, y los expertos dicen que, si bien es extremadamente raro, este tipo de accidente puede ocurrir. La ballena no quiere tragarse a la gente, pero puede hacerlo por descuido, como un ciclista que se traga una mosca. Cuando una ballena jorobada abre la boca para alimentarse, se hincha y bloquea su visión frontal. Esto ayuda a la ballena a recoger más presas, pero también hace que no pueda distinguir lo que está recogiendo.

A diferencia de las ballenas dentadas como las orcas, las ballenas barbadas como las jorobadas no pueden herir a los humanos con los dientes; su esófago también es demasiado pequeño para tragarse a un humano. Pero las ballenas aún pueden causar mucho daño a las desafortunadas criaturas que se tragan. Tiene mucha suerte de estar vivo, aadi el capitn Joe Francis.

Aun así, lo que pasó Packard es extremadamente raro. Las ballenas generalmente no quieren interactuar con los humanos, y no es raro que los buzos en los trópicos naden junto a ellas, disfrutando de una experiencia encantadora. Los expertos generalmente aconsejan mantener una distancia de alrededor de 100 metros para evitar cualquier posible accidente.

Packard fue dado de alta del Hospital Cape Cod el viernes por la tarde. Describió sus lesiones como mucho daño en los tejidos blandos pero sin huesos rotos. Dijo que volvería a bucear tan pronto como se curara.

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