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Hemos escrito sobre algunos animales extraños en el pasado, pero justo cuando crees que nada puede sorprenderte, conoce a la tortuga china de caparazón blando, un animal que tiene una habilidad única, nunca antes encontrada en el reino animal, puede orinar a través de ella. su boca

No importa el hombre-oso-cerdo, aquí hay una tortuga que corre hacia el ornitorrinco.

Esta definitivamente no es la típica tortuga, incluso su apariencia advierte que hay algo realmente especial en ella; solo míralo, tiene un hocico de cerdo, en la parte superior de la cabeza de un pez, y ojos que realmente no puedo rastrear en este momento a algo familiar. Incluso como embrión, esta tortuga es un animal especial, ya que se mueve hacia la parte más cálida del huevo, sin extremidades desarrolladas. A los lugareños les importa poco el hecho de que orine por la boca, y si la tortuga no se puede encontrar en las selvas tropicales del sur de Asia, puede estar seguro de que está en el menú de la mayoría de los restaurantes de la zona.

Los revestimientos de las tortugas en su boca están cubiertos con pequeñas protuberancias, que le permiten respirar bajo el agua durante largos períodos de tiempo al aumentar el área de superficie sobre la cual se pueden intercambiar oxígeno y dióxido de carbono. Algunos investigadores creen que este tratamiento se desarrolló simplemente para permitir que las tortugas orinaran bajo el agua, y eso no quiere decir que la tortuga no tenga otras opciones de salida de urea. Todavía tiene una cloaca, por donde normalmente saldría la orina del cuerpo.

Los científicos no estaban seguros de la habilidad única de las tortugas hasta que se puso a prueba. Alex Yuen Kwong Ip, junto con su colega Shit Fun Chew, de la Universidad Nacional de Singapur, introdujeron cuatro tortugas en tanques de agua durante seis días. Se adjuntó un tubo a la cloaca de cada tortuga para una recolección única. Los científicos encontraron que solo alrededor del 6% de la urea total salió de la cloaca, el resto salió por su boca directamente al tanque de agua. Muy bien, tal vez la tortuga de caparazón blando simplemente está limitada evolutivamente a orinar por la boca cuando está bajo el agua, considerando que la misma salida o entrada, lo que prefiera, también se usa para respirar. Así que los investigadores intentaron una prueba en tierra. Cuando se colocaba un balde de agua frente a las tortugas, en tierra, se hundía la cabeza entre 20 y 100 minutos. Durante este tiempo retuvieron agua en la boca por un tiempo, luego simplemente escupieron la concentración de urea evidentemente aumentó en el agua de los baldes. En este punto, mientras escribo esto, no puedo evitar recordar lo que quizás sea el episodio más retorcido y vil de South Park.

No conozco ningún otro animal que pueda excretar urea por la boca, dice Ip.

Yo tampoco, pero aparentemente esto no es una simple broma cruel de la naturaleza. Los análisis han demostrado que orinar por vía oral es de 15 a 50 veces más rápido que orinar por vía renal. Los investigadores también creen que la micción oral ayudó a las tortugas a colonizar las aguas salobres. Para excretar urea a través de la cloaca a través de los riñones, las tortugas necesitarían beber mucha agua para eliminarla, por lo que la micción oral fue útil.

Lectores de ZME, ¿qué otros animales extraños conocen?

Los hallazgos sobre la tortuga china de caparazón blando se describen en el Journal of Experimental Biology.

a través de New Scientist

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