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Italia es el único país con un vulcanismo activo de Europa, con volcanes masivos que todavía están en erupción hoy. Aquí veremos por qué existen los volcanes en Italia, cómo se formaron y qué los hace importantes.

Vulcanismo en Italia

El Monte Vesubio entró en erupción en el año 79 dC y la última erupción de este estratovolcán cerca de Nápoles, Italia, ocurrió en marzo de 1944.

El vulcanismo del país se debe al límite entre la placa euroasiática y la placa africana. La mayoría de los volcanes del mundo se forman en los límites tectónicos, y el magma que entró en erupción en Italia es el resultado de la fuerza ascendente de las rocas derretidas por la subducción de una placa debajo de otra. Imagen vía Wikipedia.

Imagen vía Wikipedia.

Básicamente, los volcanes se forman solo donde hay una forma de que el magma migre hacia la superficie cuando hay una placa discontinua o donde la corteza es muy delgada. Parte del magma sube a la superficie porque es más caliente (y, por lo tanto, más liviano) que su entorno, lo que lo convierte en un volcán.

Existen tres grupos principales: uno a lo largo de la costa noroeste, uno en Sicilia y otro alrededor de la isla mediterránea de Pantelleria.

Los tres grandes volcanes activos

Los tres principales volcanes activos en Italia son Etna, Stromboli y Vesubio. Vamos a tomarlos uno por uno.

  • Etna

El monte Etna es un volcán cónico estratovolcano formado por muchas capas (estratos) de lava endurecida, tefra, piedra pómez y ceniza volcánica. Es uno de los volcanes más activos del mundo, en un estado de actividad casi continuo. En la mitología griega, el monstruo Tifón quedó atrapado bajo esta montaña por Zeus, el dios del cielo y el trueno y rey ​​de los dioses; el herrero del dios Hephaistos también está debajo de este volcán.

Un cráter lateral de la erupción de 2002-2003 cerca de la Torre del Filosofo, a unos 450 m (1480 pies) por debajo de la cumbre del Etnas. Imagen vía Wikipedia.

No hay un patrón único de erupción para el Monte Etna. La mayoría ocurren en la cima, pero algunas ocurren en los flancos, y desde el año 1600 dC, se han producido al menos 60 erupciones en los flancos e innumerables erupciones en la cima. Casi la mitad de estos han ocurrido en el siglo pasado.

Erupción del Etnas 2002, vista desde la Estación Espacial Internacional. Imagen vía Wikipedia.

Los fértiles suelos volcánicos sustentan una agricultura extensiva, con viñedos y huertos repartidos por las laderas más bajas de la montaña y la amplia llanura de Catania al sur. El turismo también está muy desarrollado en la zona, e incluso hay una pista de esquí en el Etna.

  • Vesubio

Vesubio es también un estratovolcán, cercano a la ciudad de Nápoles. Es el único volcán activo en el continente europeo, los demás están en islas. Sus erupciones son altamente ácidas y explosivas, y hoy en día es considerado uno de los volcanes más peligrosos del mundo, con más de 3 millones de personas viviendo en sus alrededores.

Vesubio. Imagen a través de Thing Link.

El Vesubio es una fuente de importantes conocimientos geológicos y tectónicos. Sabemos muchas cosas sobre él y la situación tectónica actual del área a partir de muestras de núcleos tomadas a 2000 metros (6600 pies) de profundidad, además de perforaciones en los flancos del volcán que se extienden profundamente en las rocas mesozoicas. Sabemos que ha estado activo durante al menos 400.000 años.

La erupción del Vesubio más famosa es la del año 79 d.C., una de las erupciones más catastróficas de la historia de la humanidad, que borró de la faz de la Tierra las ciudades romanas de Pompeya y Herculano. Los historiadores se han enterado de la erupción por el relato de un testigo presencial de Plinio el Joven, un administrador y poeta romano. Se calcula que el volcán arrojó cenizas a una altura de 33 kilómetros (21 millas), expulsando roca fundida y piedra pómez pulverizada a una velocidad de 1,5 millones de toneladas por segundo, liberando finalmente cien mil veces la energía térmica del bombardeo de Hiroshima.

Vesubio desde un avión. Imagen vía Wiki Commons.

Otra erupción el 7 de abril de 1906 mató a más de 100 personas y expulsó la mayor cantidad de lava jamás registrada de una erupción del Vesubio, e incluso hoy en día, existe un estado de peligro constante que rodea al volcán.

  • Stromboli

Imagen vía Wikipedia.

Stromboli es una pequeña isla en el mar Tirreno, frente a la costa norte de Sicilia, que contiene el volcán del mismo nombre. La población de las islas está por debajo de las 1.000 personas. El volcán está en constante estado de erupción, pero con erupciones mucho más pequeñas y menos amenazantes que el Vesubio. Sin embargo, muchas erupciones brillantes le han dado a la isla el sobrenombre de El faro del Mediterráneo.

Al igual que los demás, Stromboli es un estratovolcán pero con erupciones muy típicas, este tipo en realidad lleva el nombre de las erupciones del volcán estromboliano. Las erupciones estrombolianas son una actividad explosiva relativamente leve que consiste en bombas de ceniza, lapilli y lava incandescentes.

Imagen vía Traveler Mag.

Una característica geológica significativa y espectacular del volcán es la Sciara del Fuoco (Corriente de Fuego), una gran depresión en forma de herradura creada en 13.000 años de erupciones y colapsos en un lado del cono. Dos kilómetros al noreste se encuentra Strombolicchio, el remanente del tapón volcánico del volcán original.

Volcanes con estado incierto

Aparte de los tres volcanes principales de Europa, también hay volcanes que pueden estar activos pero aún no están claros. Estos son Roccamonfina, Buitre y Marsili.

  • Se cree que Roccamonfina entró en erupción en el 280 a. C., pero algunos geólogos cuestionan esa afirmación. El complejo volcánico también se encuentra en las inmediaciones de Nápoles, a unos 50 km de la ciudad.
  • Vulture es otro volcán que la mayoría de la gente creía extinto, pero que aún muestra algunos signos de actividad. Se cree que la actividad más reciente fueron explosiones freatomagmáticas hace unos 40.000 años.
  • Marsili es, a diferencia de los demás, un volcán subterráneo que se eleva 9.800 pies (3.000 metros) desde el lecho marino del mar Tirreno. Los vulcanólogos del Instituto Nacional Italiano de Geofísica y Vulcanología (INGV) anunciaron el 29 de marzo de 2010 que Marsili podría entrar en erupción en cualquier momento y, quizás aún más preocupante, su erupción podría causar un deslizamiento de tierra masivo que podría desencadenar un tsunami.

Imagen vía Carmela Capardo.

volcanes inactivos

Hay al menos otros 11 volcanes inactivos en territorio italiano. Estos son:

  • Campi flegrei, que entró en erupción por última vez en 1528, generando el pequeño cono de toba y una enorme caldera volcánica.
  • Cimini, que entró en erupción por última vez en el 90.000 a.
  • Ischia, una isla frente a la costa de Nápoles, que entró en erupción por última vez en 1302.
  • Lardarello, que entró en erupción por última vez en 1282. Hoy en día, la zona se utiliza para producir energía geotérmica.
  • Lipari es otra pequeña isla con un volcán que entró en erupción por última vez en 729.
  • Monte Albano está cerca de Roma y emite enormes cantidades de CO2. No está claro cuándo fue su última erupción; algunos afirman que fue en el 114 a. C., mientras que otros afirman que el evento fue un incendio forestal.
  • Panteleria tuvo una erupción submarina en 1891.
  • Sabatini es un remanente de un intenso vulcanismo que comenzó hace unos 600.000 años.
  • Vulcanello es un pequeño volcán conectado por un istmo a la isla de Vulcano que mostró signos de actividad en el siglo XVI.
  • Vulcano es una isla utilizada por los romanos para obtener materias primas, cosechar madera y extraer alumbre y azufre. La última erupción conocida fue en 1890.
  • Vulsini es una gran provincia, donde tuvo lugar la última erupción en el año 104 a.

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