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El theremin es un instrumento musical único que consta de dos antenas y que puedes tocar con las manos desnudas, sin tocar nada. Bueno, hablemos sobre su historia, el principio de funcionamiento y cómo puedes jugar/construir el tuyo propio, pero primero, así es como suena un theremin:

historia de Theremin

El instrumento fue desarrollado por un inventor ruso, Lon Theremin, y patentado en 1928. Theremin fue un inventor talentoso que creó varios dispositivos utilizados para espiar. El dispositivo de escucha más notable, The Thing, estuvo colgado durante siete años a plena vista en la oficina de los embajadores de los Estados Unidos en Moscú y permitió a los agentes soviéticos escuchar conversaciones secretas.

Irónicamente, la invención del theremin se produjo como resultado de la inversión soviética en la investigación de sensores de proximidad. Durante la guerra civil rusa, Theremin se mudó a los Estados Unidos, donde pudo patentar su trabajo y comenzar a venderlo.

Etherwave Theremin Kit (una versión moderna).

¡Haz música con el movimiento de una mano! ¡Suena como una estrella de ópera! Tan fácil, ¡cualquiera puede hacerlo! estos fueron los primeros puntos de venta del theremin, pero las ventas nunca despegaron realmente, al menos no al principio. Los primeros theremins se parecían más a un escritorio que a un instrumento musical y, a pesar de su supuesta facilidad para tocar, se consideraba un instrumento difícil. Aún así, fue popular en algunos círculos de nicho y fue el primer instrumento electrónico producido en masa.

Tuvo un breve aumento de popularidad después de la Segunda Guerra Mundial, pero cayó rápidamente a medida que otros instrumentos electrónicos ganaban terreno. Fue testigo de un resurgimiento en la década de 1990, pero en realidad nunca se convirtió en un elemento básico musical. Hasta el día de hoy, es conocido y utilizado solo por unos pocos músicos, siendo más popular entre los ingenieros que entre los artistas.

Cómo funciona un theremín

Lo principal que distingue al theremin de todos los demás instrumentos es que lo tocas sin ningún contacto físico. El ejecutante (thereminist) se sienta o se para frente al instrumento y mueve sus manos en la proximidad de dos antenas, con una antena determinando la frecuencia del sonido (el tono) y la otra determinando el volumen. Las antenas no se utilizan para transmitir o recibir señales de radio u otras similares, sino que actúan como placas de condensadores.

Lo que sucede es que si mezclas la señal de dos osciladores de radiofrecuencia (osciladores de RF), obtendrás muchas salidas diferentes, pero las más importantes serán la suma de la diferencia de frecuencias. Digamos que usa un oscilador de 500 kHz (500,000 Hertz) y uno de 501 kHz; la suma será 1001 y la diferencia será 1 kHz, que es audible.

Ahora, puede que se pregunte por qué usaría dos osciladores para crear un sonido. Bueno, esta es la magia del theremin. Si mueve las manos cerca de la antena, arriesga su capacitancia y, por lo tanto, cambia la frecuencia. En primer lugar, esto le permite tocar el instrumento cambiando su tono. En segundo lugar, estos cambios son bastante pequeños (generalmente alrededor del 1% del valor de la frecuencia). Entonces, si está usando un oscilador de 501 y 500 kHz, obtiene entre 0 y 1 kHz, que es un rango más amplio que si solo usara uno. Ahora, todo esto es solo para una antena, la responsable del tono. Como se mencionó anteriormente, hay otra antena, una que es responsable del volumen.

De nuevo, para la antena de volumen hay un oscilador que cambia de frecuencia cuando acercas la mano. La señal también se vuelve más débil o más fuerte dependiendo de cómo mueva la mano hacia ella, y la fuerza de esta señal se puede convertir en volumen de varias maneras.

El sonido del theremin

Barbara Buchholz interpreta a una modelo de TVox de G. Pavlov.

En teoría, el theremin produce una onda sinusoidal pura, lo que se traduce en un sonido nítido y limpio. Sin embargo, en la práctica ese no es realmente el caso, ya que la mayoría de los thereministas eligen deliberadamente un sonido más completo y complejo.

Otra peculiaridad interesante del instrumento es que el ejecutante debe tocar las paradas, así como la música propiamente dicha. Con otros instrumentos, cuando no estás haciendo nada, el instrumento está simplemente en silencio, pero ese no es realmente el caso con el theremin. Si la manecilla de tono se mueve entre notas, debe mover la otra mano para reducir el volumen, ya que de lo contrario crearía un tipo de sonido de barrido, similar a un silbato swanee o un glissando. Esto lo hace bastante difícil de controlar, pero también te da más libertad para experimentar con las transiciones de sonido. Esta es una parte de por qué el theremin es tan apreciado por muchos músicos experimentales. El crítico Harold C. Schonberg describió el sonido del theremin como (un) violonchelo perdido en una densa niebla, llorando porque no sabe cómo llegar a casa.

Varios músicos y grupos musicales notables han incorporado el instrumento a su música. Jimmy Page de Led Zeppelin usó una variación del theremin durante las presentaciones de Whole Lotta Love y No Quarter a lo largo de la historia de presentaciones de la banda. Brian Jones de The Rolling Stones también usó el instrumento. Contrariamente a la creencia popular, las Buenas Vibraciones de los Beach Boys se tocan con un instrumento diferente, llamado electro-theremin en honor al theremin original.

Cómo construir tu propio theremín

La construcción de un theremin no es para los débiles de corazón, y no es un proyecto para el ingeniero novato. El proyecto más fácil que pude encontrar es uno que involucra una Raspberry Pi (una microcomputadora), algunos parlantes y un detector de distancia ultrasónico (no funciona exactamente con el mismo principio que el theremin original, pero pasa por alto algunas de las dificultades técnicas). El enlace completo a las instrucciones del proyecto se puede encontrar aquí.

Otro proyecto más complejo se puede encontrar aquí. Es una lista de compras bastante pesada, pero el artículo viene con instrucciones detalladas. Este artículo de PopSci para un theremin de bolsillo también vale la pena si desea desarrollar un instrumento más pequeño.

Actuaciones notables de theremin

Hay bastantes interpretaciones de theremin notables, aunque el instrumento es bastante difícil de tocar. Aquí he seleccionado sólo unos pocos, aunque estoy seguro de que hay muchos otros, igual de buenos. Siéntase libre de compartirlos en el cuadro de comentarios.

También puedes ver a Jimmy Page tocando en vivo aquí.

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