Seleccionar página

Usando imágenes satelitales e instrumentos GPS, los geofísicos que monitorean los volcanes Three Sister han encontrado un levantamiento sutil pero notable a unas 3 millas (5 km) del volcán South Sister. Si bien los investigadores ahora lo vigilan más de cerca, dicen que este tipo de mejora ha ocurrido antes y no hay necesidad de preocuparse.

Créditos de imagen: USGS.

Las Tres Hermanas son picos volcánicos estrechamente espaciados en Oregón, EE. UU. Se encuentran a más de 10,000 pies (3,000 m) de altura, siendo los picos 4, 5 y 6 más altos en Oregon, respectivamente. Pero los investigadores están más interesados ​​en su actividad volcánica.

Mientras que las hermanas del Norte y del Medio no han entrado en erupción en los últimos 14 000 años (y se considera poco probable que vuelvan a entrar en erupción), la hermana del Sur entró en erupción por última vez hace 2000 años, y podría volver a hacerlo fácilmente en algún momento no muy lejano. futuro. En la década de 1990, los investigadores detectaron un levantamiento tectónico alrededor de este volcán, lo que llevó al Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) a monitorear de cerca el área.

El USGS ahora está rastreando los desarrollos alrededor de South Sister utilizando redes GPS y datos satelitales. Los satélites de radar pueden resaltar áreas de levantamiento (donde la superficie se abulta) o de descenso (donde la superficie se mueve hacia abajo). Luego, las mediciones de GPS terrestres se utilizan para obtener mediciones más precisas. Aunque la elevación actual no es tan rápida como la tasa máxima observada en 1999-2000, es claramente más rápida que la tasa normal de elevación, dice el USGS.

Créditos de imagen: USGS.

Se cree que el levantamiento es causado por pulsos de magma que se acumulan debajo del volcán, a unas 4 millas (7 km) debajo de la superficie. Si bien la acumulación de magma está asociada con la actividad volcánica, las erupciones generalmente están precedidas por otros signos detectables, lo que es más importante, muchos terremotos pequeños, pero también deformación del suelo y cambios geoquímicos. No parece haber señales de nada de eso alrededor de las Tres Hermanas.

Con todo, esto sugiere que el volcán todavía está activo, pero no hay signos de una erupción inminente. El nivel de alerta de volcanes y el código de color permanecen en Normal/Verde.

Cómo el USGS está rastreando la actividad alrededor de las Tres Hermanas. Crédito: USGS.

Los volcanes de las Tres Hermanas se formaron en el Pleistoceno y pertenecieron a un área volcánica que estuvo muy activa desde hace unos 650.000 y unos 250.000 años. El South Sister es el más joven y más alto de los tres volcanes y, a diferencia de sus hermanos, tiene un cráter en la cumbre sin erosionar de aproximadamente 0,40 km (0,25 millas), que alberga un lago (llamado Teardrop Pool).

Una erupción de la Hermana del Sur representaría una amenaza significativa para la vida cercana, y los geólogos estiman una zona próxima de peligro que se extiende de 1,2 a 6,2 millas (2 a 10 km) alrededor de la cima del volcán. Cómo los flujos correrían por los lados del volcán, amenazando todo a su paso, y la cercana ciudad de las curvas estaría cubierta por tefra de unas 2 pulgadas (5 cm) de espesor.

La piscina Teardrop en South Sister es el lago más alto de Oregón. Imagen vía Wiki Commons. "