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Investigadores suizos evaluaron la precisión de varias aplicaciones de frecuencia cardíaca y encontraron que su precisión variaba enormemente con respecto a los dispositivos de medición con clasificación médica, como el electrocardiograma (ECG). Aunque una de las aplicaciones era casi tan buena como el ECG, las demás eran bastante malas, por lo que los consumidores deben tener mucho cuidado cuando eligen controlar la salud de su corazón con dichas aplicaciones.

Crédito: Mejores aplicaciones.

Si bien las aplicaciones de frecuencia cardíaca son omnipresentes y muchos operadores las preinstalan en dispositivos recién comprados, no existe una legislación que exija a los desarrolladores que se adhieran a algunas pautas estrictas de desempeño médico. Los consumidores, por otro lado, también podrían confiar en los resultados.

Para verificar qué tan precisas son algunas de estas aplicaciones de frecuencia cardíaca, un equipo dirigido por el Dr. Christophe Wyss, cardiólogo de Heart Clinic Zurich, Suiza, reclutó a 108 pacientes a quienes se les midió la frecuencia cardíaca. Se eligieron al azar cuatro aplicaciones comerciales de frecuencia cardíaca para el estudio y luego se compararon los resultados con las mediciones clínicas estándar de oro, como el electrocardiograma (ECG) y la oximetría de pulso en la yema del dedo.

Las aplicaciones se probaron en el iPhone 4 y el iPhone 5. Algunas de estas aplicaciones funcionan con fotopletismografía, básicamente midiendo el latido del corazón colocando el dedo en el sensor de la yema del dedo del teléfono. Otras aplicaciones usan fotopletismografía sin contacto y miden el corazón con solo tomar una foto.

En una de cada cinco de las mediciones evaluadas, las aplicaciones tenían hasta 20 latidos por minuto en comparación con el ECG. No es sorprendente escuchar que las aplicaciones que usan análisis óptico para determinar la frecuencia cardíaca tuvieron el peor desempeño, particularmente a frecuencias cardíacas más altas y temperaturas corporales más bajas, como se informó en el European Journal of Preventive Cardiology.

Si bien las aplicaciones sin contacto son fáciles de usar, solo mira la cámara de su teléfono inteligente y le da su frecuencia cardíaca, el número que le da no es tan preciso como cuando tiene contacto con su teléfono inteligente al poner la punta del dedo en la cámara, dijo el Dr. Wyss. .

Sin embargo, una aplicación midió la frecuencia cardíaca con una precisión comparable a la oximetría de pulso. Cuando los investigadores trataron de comprender por qué esta aplicación funcionaba tan bien en comparación con otras, descubrieron que la variación no podía explicarse por la tecnología de la cámara (iPhone 4 versus iPhone 5), la edad, la temperatura corporal o la frecuencia cardíaca en sí. Lo único que podría explicar el rendimiento de esta aplicación fue el algoritmo utilizado para establecer la frecuencia cardíaca, pero dado que se trata de una aplicación comercial, los investigadores no tuvieron acceso al código.

La conclusión es que la mayoría de las aplicaciones de frecuencia cardíaca son muy malas. Es posible que encuentre una aplicación muy buena, pero no debe confiar en ella a menos que compare los resultados con un dispositivo de grado médico. Anteriormente, también se descubrió que las aplicaciones de presión arterial eran inexactas.

Significa que el hecho de que la tecnología subyacente funcione en una aplicación no significa que funcione en otra y no podemos suponer que todas las aplicaciones de frecuencia cardíaca por contacto sean precisas, dijo Wyss.

Desde el año pasado, Apple ha sido mucho más estricto con las aplicaciones que permite a los desarrolladores publicar en la sección de fitness o salud de la AppStore. Sin embargo, los consumidores deben tener mucho cuidado al usar aplicaciones de salud. A lo sumo, utilice los resultados supervisados ​​como regla general o indicador de rendimiento. Nunca debe seguir el consejo médico de una aplicación de salud a menos que su médico lo recomiende.

Los consumidores y los médicos intérpretes deben ser conscientes de que las diferencias entre las aplicaciones son enormes y no existen criterios para evaluarlas. Tampoco sabemos qué sucede con los datos de frecuencia cardíaca y si se almacenan en algún lugar, lo que podría ser un problema para la protección de datos, concluyó Wyss.

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