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Ya está hecho: el equipo de la NASA detrás del Telescopio Espacial James Webb desplegó con éxito su espejo primario masivo, marcando un gran hito en una de las misiones más complicadas en el espacio. Ahora, el equipo se centrará en dirigir el telescopio a su destino final para explorar cada fase de la historia cósmica, pero hasta ahora, todo va bien.

Una concepción artística del telescopio espacial James Webb en el espacio muestra todos sus elementos principales completamente desplegados. Crédito de la imagen: NASA.

Los dos vientos del espejo se habían doblado dentro del cono de la nariz del cohete antes del lanzamiento. Después de semanas de otros despliegues importantes de naves espaciales, el equipo comenzó a desplegar los segmentos hexagonales del espejo, el más grande jamás lanzado al espacio. Esto se hizo a fines de la semana pasada y luego fue seguido por el espejo secundario.

El espejo en forma de panal mide 21 pies (6,5 metros) de ancho, tres veces el tamaño del espejo Hubble. Será lo suficientemente sensible como para ver objetos celestes indetectables por observatorios anteriores, lo que nos permitirá escudriñar las profundidades del universo con una precisión sin precedentes. Su despliegue también marca el final de una primera fase muy importante después del lanzamiento de Webb el día de Navidad.

La NASA logró otro hito de la ingeniería con décadas de preparación. Si bien el viaje no está completo, me uno al equipo de Webb para respirar un poco más tranquilo e imaginar los avances futuros destinados a inspirar al mundo, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado. El telescopio espacial James Webb es una misión sin precedentes, agregó.

Mirando hacia el futuro

Se espera que el telescopio llegue a su destino el 23 de enero. Luego usará sus motores para llegar a un lugar a unos 1,5 millones de kilómetros (930 000 millas) de distancia de la Tierra, conocido como L2, el llamado Punto Lagrangiano, donde la gravedad mantendrá el telescopio. estable. Pero hay mucho más por venir. Los miembros del equipo pasarán las próximas dos semanas alineando todos los segmentos del espejo para que funcionen como uno solo, dijo la NASA en una conferencia de prensa.

La NASA eligió L2 específicamente debido a sus condiciones ideales para que Webb funcione. Su gran distancia del sol, combinada con su protector solar recientemente desplegado, permitirá que el telescopio realice sus observaciones infrarrojas sin ninguna perturbación. Si todo va bien, y esperamos que así sea, Webb nos dará una mirada interna al universo y su evolución.

Crédito de la imagen: ESA.

Webb tiene un conjunto de instrumentos científicos que permitirán observaciones en longitudes de onda del infrarrojo medio, infrarrojo cercano y visible, incluida una combinación de un sensor de guía fina y un espectrógrafo, una cámara y un espectrógrafo de infrarrojo cercano, y un instrumento de infrarrojo medio. Es el telescopio de ciencia espacial más grande y complejo del mundo.

Esta semana, la NASA comenzará con la alineación básica de los espejos, una tarea que tomará alrededor de tres meses para tenerlos listos para la primera imagen de prueba del telescopio. Es probable que estos estén borrosos, dijo la NASA, anticipándose a cualquier pregunta, ya que Webb aún no estará completamente listo. Se necesitarán más imágenes y pruebas para obtener la configuración correcta

La finalización exitosa de todos los despliegues de los Telescopios Espaciales Webb es histórica, dijo Gregory L. Robinson, director del programa Webb en la NASA, en un comunicado. Esta es la primera vez que una misión dirigida por la NASA intenta completar una secuencia compleja para desplegar un observatorio en el espacio, una hazaña notable para nuestro equipo, la NASA y el mundo.

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