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Esta imagen conmocionó a todo el mundo el 5 de junio de 1989, la mañana después de que el ejército chino reprimiera violentamente las protestas de la Plaza de Tiananmen. La pura fuerza de esta foto de un hombre desarmado, solo e indefenso contra varios tanques resonó en todo el mundo, pero no en los líderes de China.

Hoy, después de casi tres décadas, todavía no sabemos quién es este hombre y qué le sucedió, y todo el evento es masivamente censurado y negado en China.

La masacre de Tiananmen

Las protestas de la Plaza de Tiananmen de 1989 (comúnmente conocidas como el Incidente del 4 de junio en China) comenzaron como un movimiento estudiantil en Beijing. Los estudiantes se reunieron en la Plaza de Tiananmen para llorar al ex secretario general del Partido Comunista, Hu Yaobang, un reformador liberal. Los residentes de la ciudad apoyaron ampliamente el movimiento, exponiendo la brecha entre el liderazgo chino y su pueblo. China estaba pasando por un período de inflación masiva y varios escándalos de corrupción. Los manifestantes exigieron libertad de prensa, libertad de expresión y responsabilidad del gobierno que, irónicamente, fue exactamente lo contrario de lo que sucedió en 1989.

Inicialmente, el gobierno adoptó una postura conciliadora hacia los manifestantes, pero luego de que el movimiento se extendiera a otras ciudades, decidieron usar la fuerza masivamente. Más de 300.000 soldados fueron enviados a Beijing, autorizados a usar la fuerza como lo consideraran necesario para detener las protestas. Lo que siguió a continuación se conoce generalmente como la Masacre de la Plaza de Tiananmen. Las tropas armadas con rifles y tanques abrieron fuego contra los manifestantes, lo que provocó un dramático baño de sangre. El número de víctimas nunca se informó correctamente, pero probablemente oscilaba entre miles. Ese triste día, la democracia de China fue aplastada bajo las botas de los militares y eso ni siquiera fue el final.

Los ciudadanos chinos salieron en masa para impedir la entrada del ejército a la plaza, pero fueron atacados a tiros o aplastados por los tanques.

Una vez realizada la masacre y dispersada la multitud, las autoridades llevaron a cabo detenciones masivas. Muchos trabajadores fueron juzgados y ejecutados sumariamente. Tras imponer la ley marcial, las autoridades chinas bloquearon la transmisión por satélite a las emisoras internacionales, hostigando y expulsando del país a todos los periodistas extranjeros. Fotografías como estas se encuentran entre las pocas que se tomaron durante los trágicos eventos.

El hombre del tanque

Lo que hace que esta imagen sea aún más impresionante es que tuvo lugar un día después de la represión militar.

Este hombre, como todos los presentes, sabía lo que estaba pasando. Sabía que los militares estaban matando civiles y, sin embargo, allí estaba, con su bolsa de compras, camisa blanca y pantalón negro como si fuera un día cualquiera. Porque a veces, solo quieres expresar tu punto de vista con tanta fuerza que te paras frente a tanques en funcionamiento.

Toma más amplia de Stuart Franklin que muestra una columna de tanques acercándose a Tank Man, que se muestra cerca de la esquina inferior izquierda.

Según un libro que documenta los hechos, utilizó su bolsa de la compra para señalar los tanques. Los tanques intentaron evitarlo, pero él simplemente bloqueó su camino una y otra vez. Después de intentar repetidamente dar la vuelta en lugar de aplastar al hombre, el tanque líder detuvo sus motores. El hombre del tanque (todavía no conocemos su identidad hasta el día de hoy) se subió al primer tanque y pareció tener una conversación con uno de los artilleros a través de la escotilla de los artilleros. Después de la conversación, el hombre descendió del tanque y los tanques reiniciaron su motor, pero el Tank Man saltó rápidamente de nuevo frente al tanque, reanudando su enfrentamiento.

Una imagen rara que representa al legendario Tank Man desde un ángulo diferente.

Luego, las imágenes de video muestran a dos figuras en azul entrando y llevando al hombre a una multitud. No sabemos si las dos personas eran figuras del gobierno o transeúntes preocupados. Se convirtió en un ícono en el mundo occidental, simbolizando la lucha por la democracia y el coraje de defender lo que crees que es correcto, independientemente de la oposición. Lamentablemente, su heroísmo y el heroísmo de los miles de manifestantes es ampliamente desconocido en China.

Sin embargo, antes de que eso sucediera, el hombre no solo se paró frente a los tanques, sino que también intenta activamente detener los tanques mientras intentan rodearlo.

Censura del hombre del tanque

Fotos como esta en Twitter se burlan de la censura de China.

El propio Tank Man podría no estar al tanto de estas fotos. Las imágenes de la protesta en Internet han sido censuradas en China. Cuando a los estudiantes de la Universidad de Beijing, donde comenzaron todas las protestas, se les mostraron copias de la icónica fotografía 16 años después, estaban realmente desconcertados. Algunos de ellos creían que las imágenes eran falsas.

Hasta el día de hoy, las autoridades chinas no permiten la discusión abierta del llamado incidente del 4 de junio en los medios o en Internet. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hong Lei, llegó a censurar las llamadas de EE. UU. para proporcionar una descripción completa de la represión, calificándolas de prejuicio político.

Sina Weibo, la plataforma de redes sociales similar a Twitter más popular del país, prohíbe las búsquedas sobre este incidente o simplemente las redirige a otros eventos inofensivos.

Hace un cuarto de siglo, un movimiento por la paz, la libertad y la democracia fue brutalmente aplastado. Hace un cuarto de siglo, un hombre tomó su bolsa de compras y se paró frente a tanques en movimiento para defender lo que creía. No sabemos quién era o qué le pasó, pero sí sabemos qué defendía. Su coraje y esfuerzo no fueron en vano. Esta imagen conmovió al mundo y, con todo su impacto, debería haber conmovido a China pero, lamentablemente, no lo ha hecho.

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