En los últimos años, la demanda de frutas y verduras orgánicas ha aumentado debido a la creciente preocupación por el uso excesivo de fertilizantes y pesticidas tóxicos en las tierras de cultivo. En 2020, las ventas de frutas y verduras orgánicas aumentaron un 12,5 % en EE. UU. y, por primera vez, cruzaron la marca de los 60 000 millones de dólares en todo el mundo. Pero las verduras orgánicas pueden tener sus propios problemas.

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) en España destaca que las verduras de hoja orgánicas pueden transportar bacterias dañinas que representan un riesgo para la salud humana.

Verduras de hojas verdes en una granja orgánica. Créditos de imagen: Markus Spiske/Unsplash

El estudio se presentó recientemente en el 32º Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ECCMID) e informa que los vegetales orgánicos son el hogar de organismos unicelulares como la ameba de vida libre (FLA) que en su mayoría comen bacterias y generalmente no causan enfermedades. Sin embargo, algunas de estas especies de bacterias que son patógenas pueden ingresar al cuerpo humano a través de la ameba (después de evadir su digestión por la FLA) y causar varios problemas de salud.

La presencia de bacterias de interés para la salud pública contenidas dentro de las amebas de vida libre sugiere que son vehículos que pueden transmitir fácilmente patógenos capaces de llegar a los humanos y causar problemas de salud a través de vegetales orgánicos contaminados, dijo la Dra. Yolanda Moreno, investigadora principal, técnica de laboratorio sénior. , y profesor contratista de la UPV.

Los vegetales orgánicos son susceptibles a la contaminación del suelo

Ya hemos cubierto los numerosos beneficios de una dieta orgánica y también cómo a veces los actores del mercado tergiversan estos beneficios para atraer a más compradores y aumentar sus ventas. Por ejemplo, una creencia común promovida por los vendedores de alimentos orgánicos es que los comestibles orgánicos siempre son más saludables que sus alternativas convencionales, lo que no es del todo cierto, al menos no siempre. En 2012, se publicó en la revista Annals of Internal Medicine una revisión sistemática de 240 estudios sobre el contenido nutricional de los alimentos orgánicos, y se encontró un panorama complejo que no siempre es sencillo.

La revisión destacó que, aunque en comparación con las verduras cultivadas de forma convencional, es menos probable que los alimentos orgánicos tengan residuos de pesticidas, no hay evidencia sólida que sugiera que estos últimos tengan un valor nutricional más alto que los primeros. El reciente estudio de la UPV ha ido un paso más allá al revelar que, al igual que las verduras convencionales, los productos ecológicos también pueden acarrear riesgos para la salud. Sin embargo, el grado y el tipo de riesgos para la salud pueden variar.

Un hombre que cultiva vegetales de hojas verdes. Créditos de imagen: Greta Hoffman/Pexels

La Dra. Moreno y su equipo querían detectar los tipos de bacterias que las FLA transportaban en las verduras de hoja verde. Entonces visitaron un supermercado local en Valencia y recolectaron vegetales orgánicos como espinacas y lechuga como muestras para su estudio. Se recolectaron un total de 17 muestras entre noviembre de 2021 y mayo de 2021 y luego, mediante un análisis metagenómico (estudio de secuencias de nucleótidos aisladas de microbios), los investigadores detectaron las diferentes cepas bacterianas presentes dentro de los FLA.

Se encontraron bacterias inofensivas como Pseudomonas y Flavobacterium en la mayoría de las muestras. Sin embargo, algunos de los hallazgos fueron más sorprendentes. En total, los investigadores también detectaron 52 tipos de bacterias causantes de enfermedades (como Salmonella , Arcobacter y Legionella ) en un tercio de las muestras. Las bacterias identificadas son capaces de causar fiebre tifoidea, diarrea, endocarditis, neumonía y otras enfermedades graves en humanos.

Los investigadores también revelaron la presencia de Acanthamoeba castellanii en el 63% de las muestras. Acanthamoeba es un FLA que alberga una bacteria que puede promover la ceguera y la encefalitis en humanos.

Cuando se le preguntó cómo se contaminan las verduras orgánicas, el Dr. Moreno explicó:

La contaminación puede surgir como consecuencia del tratamiento del suelo con fertilizantes orgánicos como estiércol y lodos de depuradora y del agua de riego. Agregó además que, en comparación con los comestibles producidos convencionalmente, las verduras de hoja verde son particularmente susceptibles a la contaminación fecal debido a su proximidad al suelo y la probabilidad de que los humanos las consuman sin cocinarlas.

La Dra. Moreno y sus colegas destacan que se requiere más investigación para comprender la calidad microbiológica y la seguridad de los vegetales cultivados orgánicamente. Además, dado que la gente en general no sabe mucho sobre las implicaciones para la salud de los alimentos orgánicos, estos estudios tienen una gran importancia, ya que también pueden generar conciencia sobre cómo se deben manejar los vegetales orgánicos antes del consumo.

Nuestros resultados también enfatizan la necesidad de educar al público sobre el manejo seguro y adecuado de las verduras orgánicas frescas antes de comerlas frescas o ligeramente cocidas. concluye el investigador.

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