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Relieve asirio de un jinete de Nimrud, ahora en el Museo Británico. Escena de batalla, asiria, alrededor del 728 a. De Nimrud, Palacio Central, reutilizado en el Palacio Sur-Oeste. Crédito: Museo Británico.

Los investigadores que estudiaron textos antiguos de Mesopotamia que datan de 1300 a. C. encontraron descripciones de síntomas que suenan notablemente similares al trastorno de estrés postraumático o TEPT. Como tal, esta puede ser la representación más antigua de PTSD en la historia.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Early Science and Medicine por Walid Khalid Abdul-Hamid de la Universidad Queen Mary de Londres y Jamie Hacker Hughes del Instituto de Veteranos y Familias de la Universidad Anglia Ruskin. En declaraciones a BBC News , los investigadores dijeron que los soldados asirios describieron haber escuchado y visto fantasmas que les hablaban, que serían los fantasmas de las personas que habían matado en la batalla y esa es exactamente la experiencia de los soldados de hoy en día que han estado involucrados de cerca. -combate a mano.

Nada nuevo bajo el sol

Según los investigadores, los soldados profesionales reclutados por la dinastía asiria en Mesopotamia, actual Irak, entre el 1300 a. C. y el 609 a. C. pasaron por primera vez por un campo de entrenamiento de un año, que también involucró obras civiles como la construcción de carreteras, puentes y otras infraestructuras para el reino. . Luego, los soldados fueron enviados a la guerra durante un año y, si regresaban de una pieza, se les permitía regresar a sus familias durante un año antes de repetir el ciclo nuevamente.

Pero como mostraron los textos antiguos analizados por los investigadores, aunque sus cuerpos podrían haber regresado intactos a casa, algunas de las mentes de los soldados estaban destrozadas.

Los psiquiatras han descrito formalmente el PTSD recientemente, después de estudios de veteranos de guerra de Vietnam. Anteriormente, los médicos simplemente descartaban los síntomas del PTSD en los soldados como shock de guerra o fatiga de batalla.

Los antiguos soldados que enfrentaban el riesgo de lesiones y muerte deben haber estado aterrorizados por espadas endurecidas y afiladas, lluvias de piedras de honda o puntas de flechas endurecidas con hierro y flechas de fuego. El riesgo de muerte y presenciar la muerte de compañeros soldados parece haber sido una fuente importante de trauma psicológico, se lee en el periódico. Además, la posibilidad de muerte por lesiones, que hoy en día pueden ser tratadas quirúrgicamente, debe haber sido mucho mayor en esos días. Todos estos factores contribuyeron a los trastornos de estrés postraumático o psiquiátrico resultantes de la experiencia en el antiguo campo de batalla.

Hasta ahora, la referencia más antigua a los síntomas similares al TEPT provino de la antigua Grecia, en textos de Heródoto que describen las secuelas de la infame Batalla de Maratón en el 490 a. Heródoto afirmó que algunos guerreros atenienses tenían alucinaciones y sufrieron ceguera espontánea luego de su encuentro cercano con la muerte en el campo de batalla. Aquiles, héroe de la guerra de Troya, también se considera comúnmente como una antigua víctima del trastorno de estrés postraumático. Y en un relato potencial de PTSD, un cronista describió a los cruzados que regresaban a casa de la Tercera Cruzada (1189-1192), escribiendo que aunque estos hombres sobrevivieron ilesos, sus corazones fueron atravesados ​​por espadas de dolores de diferentes tipos de sufrimiento.

Aunque el PTSD es desafiante (y a veces imposible) de diagnosticar solo con el texto, estos relatos muestran que el trauma y la angustia perseguían a los veteranos probablemente desde que los humanos se enfrentaron por primera vez entre sí.

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