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La evidencia detrás de muchas prácticas dentales que damos por sentadas es sorprendentemente escasa. A menudo se trata de lo que recomiendan los dentistas, pero los dentistas a menudo recomiendan su propia experiencia anecdótica, no estudios a gran escala. Cuando se trata de cepillos de dientes eléctricos versus regulares, los estudios se mezclan con las anécdotas y el marketing, pero aquí hay evidencia real.

La evidencia existente parece sugerir que los cepillos de dientes eléctricos son más efectivos contra la placa y la gingivitis, y su uso a largo plazo puede ayudar a abordar algunas afecciones dentales comunes. ¿Cuánto más efectivos son? Vamos a ver.

Créditos de la imagen: Henrik Lagercrantz.

La guerra de los cepillos de dientes

Nos lavamos los dientes un par de veces al día (con suerte), pero resulta que no estamos haciendo un buen trabajo. La gente está confundida acerca de cómo debemos cepillarnos los dientes, y en realidad no eran tan buenos en eso, incluso los estudiantes de medicina no siempre lo hacen correctamente. Aquí es donde, supuestamente, los cepillos de dientes eléctricos entrarían para ayudar: harían gran parte del cepillado por nosotros para que nuestra técnica a menudo defectuosa no interviniera.

Al menos anecdóticamente, parece mantenerse de pie. Mucha más gente parece estar usando cepillos de dientes eléctricos hoy en día, más dentistas también parecen apoyarlos, y es poco probable que la mayoría de las personas que hicieron el cambio regresen. Pero no fue fácil para los cepillos de dientes eléctricos.

La primera patente para cepillos de dientes eléctricos se presentó en 1937, aunque el primer cepillo de dientes eléctrico práctico no fue desarrollado hasta 1954 por un inventor suizo llamado Dr. Philippe-Guy Woog. Rápidamente fueron respaldados por dentistas estadounidenses y despegaron en la década de 1960. Estos modelos, sin embargo, eran grandes y voluminosos y dejaban mucho que desear. No fue hasta principios de la década de 1990 cuando la nueva generación entró en acción.

Un cepillo de dientes eléctrico Motodent. La patente de este cepillo de dientes se presentó en 1937.

El primer cepillo de dientes eléctrico new age fue Sonicare. Sonicare fue comprado por el mamut multinacional Philips en 2000 y se había convertido en el cepillo de dientes eléctrico más vendido en los EE. UU. con diferencia. En 2005, otra empresa gigante (Procter & Gamble) compró Gillette, propietaria del principal rival de Oral-B Sonicares. Los dos competidores aportaron mucho más dinamismo al mercado de los cepillos de dientes eléctricos. Los hicieron trabajar más rápido, mejor, con baterías delgadas que aumentaban la autonomía y eran más fáciles de cargar. También comenzaron a comercializarlos de diferentes maneras: ya no eran un medio para mantener los dientes limpios, son un accesorio de precisión de alta tecnología.

Pero hacer que algo sea más popular y comercializable no siempre significa que funcione. Solo piense en los anuncios publicitarios de cigarrillos de hace décadas, incluso presentaban médicos que decían que los cigarrillos lo hacen más saludable, incluso cuando la ciencia mostraba lo contrario. La vía del marketing científico no es una calle de un solo sentido: la ciencia se incorpora al marketing, pero a veces, el marketing también se cuela en la ciencia.

Entonces, ¿qué dice la ciencia?

La ciencia del cepillo de dientes eléctrico

A principios de la década de 2000, cuando comenzó la guerra de los cepillos de dientes, la evidencia era bastante poco convincente. Los escépticos señalaron un estudio de dos años de 1969 que no encontró ningún beneficio tangible en los cepillos de dientes eléctricos (aunque el estudio sí señaló que los niños los encontraban más divertidos y las personas con discapacidad los encontraban más fáciles de usar). Pero los cepillos de dientes eléctricos han cambiado sustancialmente desde esos días, y el estudio ya no era necesariamente relevante.

Cabezal de cepillo de dientes eléctrico

La ciencia se centró en los cepillos de dientes, pero la mayor parte de la investigación fue realizada por compañías farmacéuticas. No hay nada intrínsecamente malo en esto, aunque los conflictos de intereses pueden ser problemáticos. Las compañías médicas realizan investigaciones todo el tiempo y es comprensible que quieran ver qué funciona y qué no.

El problema es que su evidencia no es exactamente fuerte cuando hay conflictos de intereses, los resultados tienden a estar sesgados hacia lo positivo. Pero eso no significa que no haya ninguna ciencia confiable por ahí.

La reputada biblioteca Cochrane (que sintetiza y resume la información médica) realizó una revisión de 56 estudios publicados entre 1964 y 2011. Incluso llegaron a pedir datos no publicados (por ejemplo, de una conferencia que no llegó a ser revisada por pares). papel), que puede contribuir en gran medida a reducir el sesgo de datos. La revisión Cochrane encontró que después de 1 a 3 meses de usar un cepillo de dientes eléctrico, hubo una reducción del 11 % en la placa y una reducción del 6 % en la gingivitis. Después de 3 meses de uso, hubo una reducción del 21 % en la placa y una reducción del 11 % en la gingivitis. La revisión no llega a hacer afirmaciones sobre la salud dental a largo plazo, pero los hallazgos son significativos.

Más recientemente, un estudio de Alemania también informó asociaciones positivas con los cepillos de dientes eléctricos: los usuarios experimentaron un 20 % menos de pérdida de dientes durante el seguimiento que los usuarios de cepillos de dientes manuales.

Los cepillos de dientes eléctricos se han vuelto cada vez más populares entre todos los grupos de edad en Alemania, pero pocos estudios han probado su efectividad a largo plazo, dijo el autor del estudio, el Dr. Vinay Pitchika, de la Universidad de Greifswald, Alemania. Nuestro estudio muestra que los cepillos de dientes eléctricos son más beneficiosos para mantener una buena salud bucal y están relacionados con una progresión más lenta de la enfermedad periodontal.

Es un solo estudio, pero el tamaño de la muestra fue de 2819 (más de la mitad de la revisión Cochrane) que fueron seguidos durante un período de 11 años. Según este estudio, los mejores efectos se obtienen con diferencia en las personas cuya salud bucal es mejor, en otras palabras, es mucho mejor prevenir que tratar, y los cepillos de dientes eléctricos son mejores para prevenir.

Las personas que ya tienen una salud oral relativamente buena y un deterioro periodontal mínimo parecen beneficiarse más del cepillado de dientes eléctrico. Los cepillos de dientes eléctricos fueron mucho más efectivos como herramienta preventiva que cuando la periodontitis ya había progresado. Las personas con periodontitis severa necesitan tratamiento periodontal.

Otro estudio reciente encontró que los cepillos de dientes con ultrasonido pulsado pueden romper la placa dental compuesta por cadenas de bacterias cariogénicas Streptococcus mutans, uno de los principales contribuyentes a la caries dental.

Sin embargo, mientras que la evidencia existente se inclina a respaldar los cepillos eléctricos, la revisión Cochrane señala que la información científica es de calidad moderada. Esto significa que la información es bastante sólida, pero todavía hay margen de mejora cuando se trata de estudios a gran escala. Además, aunque la reducción de la placa y la gingivitis debería tener un efecto positivo, todavía no está del todo claro qué tan fuerte es este efecto.

Los cepillos de dientes eléctricos reducen la placa y la gingivitis más que el cepillado de dientes manual a corto y largo plazo. La importancia clínica de estos hallazgos sigue sin estar clara.

También está la cuestión de los diferentes tipos de cepillos de dientes. ¿Es mejor una pantalla LED de $ 200 con inteligencia artificial que una barra vibratoria de $ 20? Una revisión Cochrane separada de 2010 analizó diferentes tipos de cepillos de dientes eléctricos. Si bien la evidencia aquí fue mucho más limitada y la diferencia fue bastante pequeña, encontraron que las cabezas oscilantes parecen funcionar mejor.

El mayor cuerpo de evidencia fue para los cepillos de rotación y oscilación que demostraron una reducción estadísticamente significativa en la placa y la gingivitis en ambos momentos.

Cómo entender todo esto y qué cepillo de dientes es mejor

Aquí está la cosa: nunca es realmente posible excluir el sesgo de datos y podríamos hacerlo con estudios más grandes, pero en lo que muestran los estudios, los cepillos de dientes eléctricos realmente parecen funcionar mejor.

Sin embargo, se aplican las mismas reglas que con los cepillos de dientes normales. Debe cambiar el cabezal del cepillo de dientes cada 3 meses (¡o 6 meses como máximo!), y debe pasar aproximadamente 2 minutos cepillándose los dientes. No hay reemplazo para dedicar tiempo a cepillarse los dientes y cubrir toda la superficie, pero una persona que hace estas cosas con un cepillo de dientes eléctrico debería ver mejores resultados. Para los pacientes con destreza limitada, existe un beneficio aún mayor.

Cuando se trata de qué cepillo de dientes debes usar, las cosas no están tan claras. Siempre que lo use con regularidad y de manera adecuada, un cepillo de dientes eléctrico de $ 20 debería ser suficiente. La investigación sugiere que la forma en que se realiza el cepillado, incluida la cantidad de tiempo empleado, es más importante que la elección del cepillo. Pero un cepillo de dientes más caro puede hacer que sea más probable que lo uses, lo que también vale algo. Por ejemplo, algunos cepillos de dientes usan Bluetooth para enviar datos a una aplicación que te dice cuánto tiempo te has estado cepillando y si necesitas hacerlo más. Si esto no le ayuda a decidir qué cepillo de dientes eléctrico elegir, probablemente debería elegir el que más le guste usar.

En las últimas décadas, la salud dental de la sociedad ha mejorado notablemente, pero todavía queda un largo camino por recorrer. La tecnología puede ser de ayuda, pero en última instancia, depende de nosotros emplear una buena higiene.

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