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Los tigres son los felinos más grandes del mundo. A principios del siglo XX había 100.000 tigres en libertad. Ahora quedan entre 3.000 y 4.000 tigres debido a la caza y la pérdida de hábitat. Aunque solo hay una especie de tigre, Panthera tigris , hay diferentes subespecies, no lo suficientemente diferentes como para ser especies separadas, pero tienen diferencias sutiles.

Los tigres se han dispersado de Siberia hace relativamente poco tiempo, en los últimos 70.000 años. Este es tiempo suficiente para que surjan diferencias genéticas, pero no para que se vean realmente diferentes entre sí. Nueve subespecies están genéticamente justificadas y reconocidas. Tres subespecies ya están extintas y las otras seis subespecies están clasificadas como en peligro de extinción por la UICN. En 2015, un controvertido estudio afirmó que, según la morfología y la ecología, solo hay dos subespecies de tigres. Sin embargo, esta sugerencia no ha sido adoptada y las nueve subespecies están reconocidas oficialmente:

Tigre de Bengala

Créditos de imagen: Mmkhan.mmk.

El tigre de Bengala ( Pt tigris ) es el tipo de tigre más común. Todavía quedan unos 2.500 en estado salvaje. Viven en el subcontinente indio, en India, Bangladesh, Nepal y Bután. Los tigres de Bengala son la segunda subespecie de tigre más grande y disfrutan comiendo cerdos, ciervos y otros animales con pezuñas. Viven en pastizales, selvas tropicales y subtropicales, bosques caducifolios y manglares. Quizás una de las razones por las que han sobrevivido es que no necesitan mucho espacio en comparación con otros tigres; unos 18 tigres pueden vivir en 100 kilómetros cuadrados (39 millas cuadradas).

El tigre de Bengala Golden Tabby. Créditos de la imagen: Dave Pape.

Hay 4 tipos diferentes de Bengals, que curiosamente se ven aún más diferentes entre sí que las otras subespecies combinadas. El bengala estándar es el típico tipo naranja y negro, mientras que los otros tipos ahora solo existen en cautiverio. El Royal White Bengal (blanco con rayas negras) solo tiene 300-400 miembros. Treinta Golden Tabby Bengals (rayas crema de color rojo a naranja pálido) están en cautiverio. Los Snow White Bengals (todos blancos o con rayas fantasma) son el tipo más amenazado; solo quedan una docena.

tigre de indochina

Créditos de la imagen: Accipiter.

El tigre de Indochina ( Pt corbetti ) vive en el sudeste asiático. Solía ​​vivir en China y Camboya, pero está extinto en esas regiones. En 2010, quedaban 350 tigres en libertad. Prefieren vivir en zonas montañosas o montañosas. La gran cantidad de caza furtiva en el área realmente ha provocado que la población de tigres de Indochina disminuya drásticamente. Las carreteras, las represas y las minas han cortado algunos de sus territorios. Su presa también ha sido eliminada por la caza, por lo que es difícil para los tigres restantes encontrar comida, como los cerdos salvajes y los ciervos. Afortunadamente, los bosques tropicales aún están intactos y tienen un lugar para vivir.

tigre malayo

Créditos de la imagen: Ted.

El tigre malayo ( Pt jacksoni ) se encuentra solo en la parte sur de la península malaya. Solía ​​vivir en Tailandia y Singapur también, pero ahora está extinto allí. Los estudios genéticos en 2004 nombraron al tigre malayo como una subespecie distinta. Antes se pensaba que eran tigres de Indochina. Morfológicamente, ambas especies son difíciles de diferenciar. Quedan menos de 500 en estado salvaje, aunque posiblemente el número sea mayor entre 200 y 300. Su hábitat de selva tropical está desapareciendo, lo que les dificulta tener el espacio que necesitan. Los ciervos y los jabalíes no son tan comunes, por lo que un tigre vive en 100 kilómetros cuadrados (39 millas cuadradas). El gobierno de Malasia está conservando activamente a su tigre mediante la introducción de corredores de vida silvestre y tomando medidas para duplicar su población para 2022.

Tigre siberiano

Créditos de la imagen: Appaloosa.

El tigre siberiano ( Pt altaica ) también se llama tigre de Amur. Vive en el este de Siberia, con una pequeña población en el noreste de China y Corea del Norte. Llama hogar a la taiga y al bosque de abedules del este de Rusia. Existen alrededor de 500 tigres siberianos en estado salvaje. Están adaptados para vivir en el frío paisaje siberiano. Son los tigres más grandes y tienen un pelaje más grueso para sobrevivir al frío. Los tigres también son más pálidos y tienen menos rayas, que son de color marrón oscuro en lugar de negras. Una cosa a su favor es que viven en el hábitat de tigre no fragmentado más grande con la menor cantidad de humanos. Necesitan más espacio que cualquiera de las otras subespecies de tigres, un macho necesita 1000 kilómetros cuadrados (386 millas cuadradas).

tigre de sumatra

Créditos de la imagen: Capitán Herbert.

El tigre de Sumatra ( Pt sumatrae ) se encuentra solo en la isla de Sumatra. Las otras dos subespecies que solo se encuentran en las islas de Indonesia ya se han extinguido por completo. Se descubrió que este tigre era una subespecie distinta en 1998 a través de pruebas genéticas. Quedan entre 400 y 500 en estado salvaje, la mayoría en parques nacionales. El tigre de Sumatra es la subespecie más pequeña debido a los espesos bosques y las presas pequeñas. Tiene pelaje oscuro, con rayas muy juntas y una melena más larga. Un macho necesita 100 kilómetros cuadrados (39 millas cuadradas) de espacio.

tigre del sur de china

Créditos de la imagen: J. Patrick Fischer.

El tigre del sur de China ( Pt amoyensis ) es la subespecie de tigre más amenazada. También se encuentra entre las 10 especies más amenazadas del mundo. Está oficialmente extinto en estado salvaje, existen alrededor de 65 tigres en cautiverio. Podría haber unos pocos solitarios en la naturaleza; Se han informado avistamientos y huellas no confirmadas. En la década de 1950, supuestamente había 4.000 tigres del sur de China en estado salvaje. Desafortunadamente, la mayoría de ellos fueron asesinados en la década de 1950 cuando el gobierno chino los etiquetó como una plaga que debería erradicarse. La caza se prohibió en 1979 y el gobierno aplicó algunas medidas de conservación en la década de 1990, pero ya era demasiado poco y demasiado tarde. Eso te muestra lo rápido que una especie puede extinguirse si caza específicamente. El tigre del sur de China es de color naranja brillante y tiene un cráneo estrecho.

tigres extintos

El extinto tigre del Caspio. Créditos de imagen: http://www.petermaas.nl/extinct/animals.htm.

Tres tigres fueron llevados a la extinción en los últimos 100 años. Los tigres de Bali ( P. t. balica ) y Java ( P. t. sondaica ) vivían en las islas que les dieron su nombre. Los tigres de Bali fueron cazados hasta su extinción en 1937. Los tigres de Java perdieron la mayor parte de su hábitat y fueron asesinados. El tigre del Caspio ( Pt virgate ) vivió en Europa del Este y Asia Occidental y se extinguió a principios de la década de 1970. Fue cazado debido a un programa de recuperación de tierras de la Unión Soviética. Además, su presa fue cazada y su hábitat natural fue destruido. Debemos tener cuidado de que los tigres vivos no corran la misma suerte.

¿Qué opinas, los tigres deberían ser considerados nueve subespecies diferentes o dos? Si se consideraran como dos, la conservación sería más fácil, pero se perderían las características únicas de cada uno.

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