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Según la última encuesta de Harvard-Northeastern, alrededor del 19% de los adultos estadounidenses poseen el 50% de las armas de fuego del país, mientras que la otra mitad se concentra en manos de solo el 3% de la población. En promedio, estos patriotas extremadamente entusiastas poseen 17 armas cada uno. Una vez más, ¡eso es en promedio!

Crédito: Wikimedia Commons.

La fracción de estadounidenses que posee armas de fuego en realidad sigue una tendencia a la baja, actualmente 10 puntos porcentuales menos desde su punto máximo en 1993, según una encuesta de Gallup de 2015. Después de los tiroteos en Orlando, CBS News descubrió que el 36 por ciento de los adultos estadounidenses posee un arma de fuego personalmente o vive con alguien que la posee. Eso todavía puede parecer mucho para aquellos de ustedes que viven fuera de los EE. UU., pero tengan en cuenta que esta es la tasa de propiedad de armas más baja en casi 40 años.

Sin embargo, por otro lado, ahora hay más armas en circulación que nunca, 357 millones en una población de 317 millones, informó el Washington Post. Sí, las armas superan en número a las personas en este país. Obviamente, se deduce que más armas se han concentrado en las manos de menos personas.

¿Realmente necesitas más de una docena de rifles para proteger a tu familia y tu libertad?

La encuesta de Harvard-Northeastern incluyó a 4.000 personas a las que no solo se les preguntó si tenían o no un arma, sino cuántas o de qué tipo. Los participantes de la encuesta respondieron de forma anónima y los investigadores confían en que estaban informando con veracidad. Alrededor del 22 por ciento respondió que, de hecho, poseían un arma mucho menos de lo que informaron otras encuestas. Pew Research, por ejemplo, encontró que el 31 por ciento de los adultos estadounidenses poseen al menos un arma de fuego.

Extrapolando los resultados, los investigadores estiman que hay 55 millones de propietarios estadounidenses de armas, la mayoría de los cuales posee un promedio de solo tres armas de fuego y casi la mitad posee solo una o dos. Luego están los superusuarios estadounidenses, los clientes premium que poseen entre ocho y 140 armas, con alrededor de 7,7 millones de estadounidenses en esta categoría.

Deb Azrael, investigadora de Harvard y una de las autoras principales del estudio, dijo que la razón principal por la que los estadounidenses compran varias pistolas y rifles de asalto es para protegerse de los malos. Cita una cultura del miedo en la que poseer armas y almacenarlas en casa da confianza y hace que las personas se sientan más seguras. Este es un cambio radical en la perspectiva de la década de 1990, cuando la principal razón citada para poseer un arma era la caza y otras actividades en lugar de la protección personal, dijo Cristopher Ingraham del Washington Post. Uno solo puede preguntarse qué fuerzas han impulsado este tipo de cambio de mentalidad considerando que la violencia letal en los EE. UU. en realidad ha estado en declive.

El deseo de poseer un arma para protegerse existe una desconexión entre eso y las tasas decrecientes de violencia letal en este país. No es una respuesta a la realidad actuarial, dijo Matthew Miller, profesor de la Universidad del Noreste y de la Escuela de Salud Pública de Harvard y uno de los autores del estudio.

Esta última encuesta sigue de cerca los pasos de lo que muchos expertos llaman el tiroteo masivo más sangriento en la historia moderna de los Estados Unidos. El tirador de Las Vegas que mató a 58 personas e hirió a más de 500 portaba la asombrosa cantidad de 47 armas de fuego en su suite de hotel de Las Vegas y en dos casas, informó la policía el martes.

Todas estas armas fueron compradas legalmente por el pistolero Stephen Paddock, incluidos algunos rifles de alto poder capaces de penetrar la armadura de la policía.

Lamentamos esta tragedia, y nuestros pensamientos y oraciones están con las familias de los perdidos y heridos, dijo Christopher M. Sullivan, gerente general de Guns & Guitars Inc.

El Sr. Paddock era cliente y compró armas de fuego en nuestra tienda; sin embargo, se siguieron todos los procedimientos y verificaciones de antecedentes necesarios, según lo exigen las leyes locales, estatales y federales. Nunca dio ninguna indicación o razón para creer que estaba inestable o fuera de forma en algún momento. Actualmente estamos cooperando con la investigación en curso por parte de las fuerzas del orden público locales y federales de cualquier manera que podamos, dijo Sullivan.

Tras el asesinato en masa de Las Vegas, la Casa Blanca insistió en que este no es el momento de hablar sobre el control de armas. No estamos de acuerdo. A principios de esta semana, el escritor del personal de ZME, Andrei Mihai, describió la ciencia actual sobre el control de armas que muestra claramente que las medidas legislativas conducen a menos muertes relacionadas con armas. Ese es el punto, ¿no?

Ahora, todos sabemos que las armas no desaparecerán mágicamente de la noche a la mañana o en el corto plazo. A los estadounidenses realmente les gustan demasiado sus armas y demasiados congresistas están de acuerdo con ellos, ya sea sinceramente o porque están en el bolsillo de la NRA. Luego está la cuestión de un derecho estadounidense básico del siglo XVIII, la Segunda Enmienda, que brinda la oportunidad a todos los ciudadanos de portar armas en caso de que el Imperio Británico decida invadir su antigua colonia.

Entonces, todos podemos estar de acuerdo en que las armas llegaron para quedarse en los Estados Unidos. Quieres el derecho a poseer un arma, está bien. Pero por el amor de Dios, ¿quién necesita 40 rifles de asalto? Puedes tener un arma. Bien, dos. ¿Tres? Multa. Pero pongámonos de acuerdo en un límite. No hay una buena razón por la que un solo individuo necesite tantas armas y municiones como una pequeña compañía militar.

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