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Crédito: Wikimedia Commons.

El equilibrio humano, o la falta del mismo, puede ser un indicador confiable que refleje la salud de una persona y las posibles condiciones subyacentes. Investigaciones recientes en más de 1,700 sujetos de mediana edad y mayores encontraron que aquellos que no podían mantener el equilibrio sobre una pierna durante 10 segundos tenían una tasa de mortalidad mucho más alta que aquellos que sí podían.

De manera similar a cómo un oficial de policía podría pedirle que salga del vehículo y realice una tarea de equilibrio para ver si está intoxicado, los médicos podrían emplear esta simple prueba de equilibrio de 10 segundos como una evaluación previa rápida, antes de realizar más in- investigaciones profundas para un diagnóstico.

La prueba de equilibrio de 10 segundos brinda retroalimentación rápida y objetiva para el paciente y los profesionales de la salud con respecto al equilibrio estático y agrega información útil sobre el riesgo de mortalidad en hombres y mujeres de mediana edad y mayores, dijo el autor principal, el Dr. Claudio Gil Araujo de Clinimex. clínica de medicina del ejercicio en Río de Janeiro.

A medida que envejecemos, el cuerpo comienza a deteriorarse gradualmente. No podemos mantener el peso tan fácilmente a los cuarenta, nuestros huesos se vuelven más frágiles debido a que se absorbe menos calcio de los alimentos, los músculos pierden masa y se vuelven más débiles, y nuestros sentidos, como la vista y el oído, comienzan a deteriorarse. Pero la investigación sugiere que el equilibrio tiende a conservarse razonablemente bien hasta la sexta década de la vida.

A partir de los 60 años, nuestro equilibrio también comienza a deteriorarse rápidamente. Sin embargo, si tiene cuarenta y tantos años y tiene dificultades para mantener el equilibrio sobre una pierna, eso puede ser motivo de preocupación.

Muchos médicos han observado la relación entre la falta de equilibrio y los signos de mala salud, pero el equilibrio no se evalúa de forma rutinaria porque no existe ninguna prueba estandarizada para ello. Para investigar si una prueba de equilibrio podría ser un indicador confiable del riesgo de muerte o enfermedad, Araujo y sus colegas de Clinimex y la Universidad de Bristol en el Reino Unido evaluaron a 1702 participantes de 51 a 75 años, con una edad promedio de 61 años, entre Febrero de 2009 y diciembre de 2020. Cada participante proporcionó detalles de su historial médico, junto con las medidas de su peso y tamaño de cintura.

Durante su chequeo inicial, los participantes tenían que pararse sobre una pierna durante 10 segundos. Se les pidió que realizaran esta tarea mientras colocaban la parte delantera del pie libre y la parte posterior de la parte inferior de la pierna opuesta mientras mantenían los brazos a los lados y la mirada fija al frente, como se muestra en la imagen a continuación. A cada participante se le permitió tres intentos en cualquier pie.

Posición del cuerpo para la prueba de postura de 10 segundos con una sola pierna. Crédito: Revista Británica de Medicina Deportiva.

Uno de cada cinco participantes no pasó la prueba, la mayoría de los cuales tenían más de 60 años. Esta tasa de esta incapacidad se duplicó en cada intervalo de 5 años aproximadamente a partir de los 50 años. Casi el 5 % de las personas de 51 a 55 años no podía mantener el equilibrio en un pie, mientras que esta cifra saltó al 37 % entre las personas de 66 a 70 años. Y más de la mitad de los que tenían entre 71 y 75 años no pudieron completar la prueba.

El equilibrio se deteriora rápidamente a partir de un cierto umbral de edad. Crédito: Revista Británica de Medicina Deportiva.

Durante un seguimiento que se realizó en promedio 7 años después de la evaluación inicial, los investigadores encontraron que 123 participantes habían muerto debido a cáncer (32 %), enfermedad cardiovascular (30 %), enfermedad respiratoria (9 %) y COVID -19 (7%).

Pero cuando profundizaron en los resultados, los investigadores notaron una tendencia preocupante. Alrededor del 17,5% de los que no pasaron la prueba de equilibrio murieron frente al 4,5% de los que pasaron la prueba.

Aquellos que no pasaron la prueba de equilibrio de una pierna de 10 segundos tendían a ser más propensos a ser obesos, tener enfermedades cardíacas, presión arterial más alta y un perfil de grasa en la sangre poco saludable en comparación con los que pasaron la prueba. La diabetes tipo 2 fue tres veces más común en el grupo que no pudo equilibrarse.

Después de tener en cuenta los posibles factores de confusión, como la edad, el sexo y las condiciones subyacentes, los investigadores concluyeron que la incapacidad para mantener el equilibrio sobre una pierna durante un breve período de tiempo se asoció con un sorprendente aumento del 85 % en el riesgo de muerte por cualquier causa dentro del grupo. próxima década.

Algunos médicos han utilizado la prueba de postura con una sola pierna para evaluar el equilibrio durante las últimas cinco décadas, señalan los investigadores, pero nunca se ha empleado de forma rutinaria para evaluar la salud. Pero ahora que tenemos datos que relacionan el equilibrio con la mortalidad, esta prueba podría volverse más rutinaria, junto con otras pruebas sencillas y rápidas, como la prueba del paso.

Los hallazgos actuales sugieren que la postura de 10 segundos con una sola pierna es una herramienta práctica potencial que podría usarse en la práctica clínica de rutina para identificar a personas de mediana edad y mayores con alto riesgo de muerte. Alentamos a los investigadores con acceso a estos datos a publicar sus hallazgos para confirmar estos resultados, dijo el coautor Dr. Setor Kunutsor, profesor titular de síntesis de evidencia en la Escuela de Medicina de Bristol: Ciencias de la Salud Traslacionales (THS).

Los hallazgos aparecieron en el British Journal of Sports Medicine .

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