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Los investigadores del Instituto Concordias Milieux para las Artes, la Cultura y la Tecnología quieren ayudar a los maestros y estudiantes a tener una experiencia mejor y más productiva con el aprendizaje remoto. ¿Su solución? Minecraft.

Aldea Iglesia Paisaje Molino de viento Minecraft

El videojuego más vendido de todos los tiempos podría, inesperadamente, señalar el camino hacia un aprendizaje remoto más atractivo. A pesar de su enorme popularidad, Minecraft es, en el mundo de los videojuegos, considerado más como un juego para niños; tiene gráficos en bloques, carece de momentos épicos y tensos, y no hay una escena competitiva para ello.

Pero, según Darren Wershler, profesor de inglés, y Bart Simon, profesor asociado de sociología y director del Instituto Concordias Milieux para las Artes, la Cultura y la Tecnología, la naturaleza simple del juego junto con su maleabilidad es exactamente lo que lo hizo ideal para la investigación. .

Cursos inusuales

Un problema históricamente prevalente que los investigadores del aprendizaje basado en juegos han destacado es el riesgo de que los estudiantes simplemente aprendan a jugar el juego en sí en lugar de aprender el tema que el instructor está emparejando con el juego, explica el estudio, [o que] un juego podría enfatizar demasiado el tema e imponer reglas más estrictas, lo que a su vez hace imposible el aprendizaje autoactualizado impulsado por el estudiante.

En este artículo presentamos un método de enseñanza basado en juegos en el que los educadores pueden abordar estos problemas fusionando lo real y lo virtual: la construcción alegórica. La construcción alegórica ocurre cuando los estudiantes usan las relaciones que han desarrollado con los procedimientos del juego para pensar en una variedad de otros temas fuera del juego, según lo defina el instructor.

El curso no es un curso de estudios de videojuegos, y no es una versión gamificada de un curso sobre la modernidad, explica Wershler, una Cátedra de Investigación de Nivel 2 de la Universidad de Concordia en Medios y Literatura Contemporánea. Es esta otra cosa la que se sienta en un medio incómodo y roza ambos. El aprendizaje surge de tratar de pensar en esas dos cosas simultáneamente.

Minecraft es fácilmente modificable, el dúo explica que se puede modificar a través de complementos de terceros y generados por el usuario para que pueda adaptarse para adaptarse a una amplia gama de escenarios, incluida la enseñanza. Los autores del estudio esperan que los educadores puedan aprovechar la enorme caja de arena que representa este juego para jugar, experimentar y enseñar a sus alumnos y estudiantes.

El propio estudio describe cómo los autores utilizaron Minecraft para impartir una clase sobre la historia y la cultura de la modernidad. Este curso se llevó a cabo íntegramente en el juego. Las instrucciones, las comunicaciones y el trabajo del curso se manejaron a través de la aplicación de mensajería de voz Discord (que también recomendamos como excelente para el trabajo remoto). Los dos investigadores usaron este curso para observar si los estudiantes usaban el juego para lograr sus metas académicas y cómo lo hacían, y ver si la idea tenía algún mérito.

Informan que los estudiantes se adaptaron rápidamente a este aula inusual y no necesitaron mucho tiempo para familiarizarse con el juego. Algunos estudiantes asumieron un papel de mentores entre sus compañeros, instruyendo a sus colegas que no estaban familiarizados con Minecraft sobre cómo encontrar y extraer recursos, construir estructuras y sobrevivir a los principales malos de los juegos, esqueletos, zombis y monstruos explosivos que salen por la noche. Tal situación permitió a los estudiantes, incluso a aquellos que no se considerarían líderes natos, guiar a sus compañeros usando su conocimiento del juego, informan los investigadores. Esta es una habilidad valiosa para aprender, una que las aulas y los cursos tradicionales no tienden a cultivar.

Eventualmente, los estudiantes decidieron proyectos grupales que se crearían en el juego. Cada proyecto estaba relacionado con un tema de modernidad que se abordó previamente en las conferencias y lecturas de podcast de media hora de Wershler. Un grupo recreó el Hábitat 67 futurista de Moshe Safdies, mientras que otro construyó toda una ciudad de trabajo poblada por aldeanos de Minecraft siguiendo el modelo del edificio Nakagin Capsule Tower en Tokio.

Todo el curso se estableció en el modo Supervivencia (más difícil) en lugar del modo Creativo que favorecen la mayoría de los educadores. Esto significaba que los estudiantes tenían que lidiar con los antagonistas de los juegos y, a menudo, los mataban. El servidor usó varias modificaciones hechas por fanáticos para mejorar el juego de varias maneras, lo que tuvo el costo de una mayor inestabilidad en los servidores.

Era importante que el juego siguiera siendo un juego y que, mientras los estudiantes trabajaban en sus proyectos, surgieran todas estas cosas horribles de la naturaleza para matarlos, dice Wershler. Esto les hace pensar en el hecho de que lo que están haciendo requiere esfuerzo y que la posibilidad de fallar es muy real.

En general, los autores dicen que se sorprendieron de lo bien que se adaptaron los estudiantes al entorno basado en juegos y al curso, que fue codiseñado junto con una docena de otros investigadores interdisciplinarios en Concordia. Wershler ha estado usando Minecraft en su curso desde 2014 y cree que el juego o uno similar puede servir como base para un nuevo estilo de enseñanza.

Los educadores de nivel secundario, universitario y universitario pueden usar estos principios y herramientas para enseñar una gran variedad de temas dentro del juego, dice. No hay ninguna razón por la que no podamos hacer esto con la arquitectura, el diseño, la ingeniería, la informática, la historia, los estudios culturales o la sociología. Hay innumerables formas de estructurar esto para que funcione.

Con tantas áreas de nuestras vidas en transición a la esfera digital, estamos obligados a ver cambios en la forma en que fusionamos nuestras actividades con la esfera digital. Algunos de ellos pueden sonar bastante dudosos al principio, y la realización de cursos dentro de un videojuego definitivamente se ajusta a esa ley. Pero esta investigación muestra que no debemos descartar las ideas y que incluso los enfoques que suenan más improbables pueden aportar valor a nuestras vidas. Solo tenemos que estar dispuestos a darles una oportunidad.

El artículo La construcción alegórica. Minecraft and Allegorical Play in Undergraduate Teaching ha sido publicado en la revista Gamevironments .

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