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Los investigadores encontraron algo realmente extraño en el norte de Siberia el año pasado. El suelo se levantó para formar grandes burbujas. Se les ha llamado la tundra temblorosa porque se sacuden cuando los pisan. Resulta que estas burbujas se han formado porque los gases de metano se elevan hacia los espacios vacíos creados por el derretimiento del permafrost. Como una bomba de relojería, la presión se acumula dentro de estas burbujas y el gas podría liberarse. Y el estallido de estas burbujas liberará aún más gas a la atmósfera, iniciando un círculo vicioso de retroalimentación.

Un investigador que muestra el aspecto de estas burbujas de metano. Créditos del vídeo: Siberian Times

7.000 burbujas de metano

El año pasado, 15 de estas burbujas de metano se encontraron en la isla Bely. Una investigación en avión en la región encontró que toda la región está repleta de ellos. ¡Hay alrededor de 7.000 de ellos!

Los investigadores ambientales locales Alexander Sokolov y Dorothee Ehrich profundizaron en el corazón de una de las burbujas. Retiraron la tierra y la hierba de la superficie y lo que encontraron confirmó nuestros temores. ¡El aire que salía contenía hasta 1000 veces más metano que el aire circundante! Y contenía 25 veces más dióxido de carbono.

En 2014, un gran cráter misterioso (30 metros de ancho y unos 70 m de profundidad, 98 pies de ancho y 230 pies de profundidad) apareció repentinamente en la península de Yamal, Siberia. El aire en el fondo del sumidero contenía hasta un 9,6% de metano. La cantidad normal para esa área es 0.000179%, por lo que es una gran diferencia. Aunque la caída de un meteorito o la explosión de un misil estuvieron entre las primeras hipótesis, una hipótesis es que explotó debido a la acumulación de gas metano debajo de él. Sin embargo, nadie ha visto explotar una de las burbujas de gas, por lo que debemos tener cuidado al vincular los cráteres y las burbujas de metano. Los cráteres solo se han encontrado recientemente, pero eso no significa que no estuvieran allí antes.

Un cráter misterioso encontrado en Siberia. Créditos de imagen: Siberian Times/Youtube

Gas metano

En Siberia hay (o había) una gruesa capa de hielo que atrapa el metano. El metano es estable cuando se congela a bajas temperaturas, pero a medida que el permafrost se derrite, crea espacio para el metano. El metano proviene de una antigua reserva de gas poco profunda de 500 a 1200 metros (1640 a 3937 pies) debajo de la superficie. El gas se eleva desde las grietas en la arcilla y ejerce presión sobre la superficie. Los veranos recientemente calurosos en Siberia están derritiendo el permafrost que mantenía el metano en su lugar. Algunas partes de Siberia, aunque la región más al sur, experimentaron temperaturas de 35C (95F) en junio pasado. Actualmente, equipos de investigadores están estudiando estas burbujas de metano para ver exactamente cómo se relacionan con el cambio climático.

Todo este metano que se libera es una mala noticia porque el metano es un atrapador de calor 30 veces más potente que el dióxido de carbono. Por cada grado que sube la temperatura del aire, la cantidad de metano liberado del permafrost y los humedales se multiplicará. Las burbujas de metano en la tundra parecen mostrar que esto ya está sucediendo. El mayor contenido de gas aumentará la temperatura del aire, lo que hará que se libere aún más metano. Es un círculo vicioso que ya ha comenzado.

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