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Incluso los más grandes de nosotros tenemos que tener en cuenta a quienes nos rodean. Es cierto a nivel social y, como muestra una nueva investigación, también es cierto a nivel astronómico.

Imagen vía Pixabay.

Los planetas y las lunas que los orbitan forman sistemas interdependientes en los que ambos se influyen mutuamente. Vemos esto con nuestra Luna bloqueada por las mareas de nuestro planeta, mientras que, a su vez, ejerce su influencia gravitacional sobre los océanos de la Tierra.

Estos son efectos innegablemente masivos que los dos cuerpos ejercen uno sobre el otro. Pero no son los más dramáticos que hemos encontrado hasta ahora. Un nuevo artículo informa que Saturno, uno de los titanes de nuestro sistema solar, tiene un eje de rotación inclinado y, según el equipo, esto es obra de sus lunas.

Inclinándose a la influencia

El equipo, con miembros del CNRS (centro de investigación nacional de Francia), la Universidad de la Sorbona y la Universidad de Pisa que trabajan con el Observatorio de París, informan que los satélites de Saturno pueden explicar el misterio de su eje inclinado. También predicen que el planeta seguirá inclinándose en el futuro durante unos miles de millones de años.

Esta inclinación es causada por la atracción gravitacional de las lunas de Saturno a medida que migran lejos de su planeta anfitrión. Titán, el satélite natural más grande de Saturno, tiene la mayor parte de la culpa, agregan.

Las lunas de Saturno se están liberando gradualmente de la influencia gravitatoria del gigante y se están alejando poco a poco de ella. Si bien sabíamos que esto estaba sucediendo, el estudio muestra que el proceso se está desarrollando mucho más rápido de lo estimado anteriormente. Al usar la nueva tasa de migración en nuestros modelos y cálculos, el equipo concluyó que, de hecho, está ligada a la inclinación del planeta. Además, a medida que las lunas de Saturno se alejan del planeta, su inclinación seguirá aumentando.

Sin embargo, un evento decisivo (con respecto a la inclinación de Saturno) probablemente ocurrió recientemente en términos cosmológicos, agrega el equipo. Durante unos tres mil millones de años después de su formación, el eje de Saturno estuvo ligeramente inclinado; sin embargo, hace alrededor de mil millones de años, el proceso de inclinación echó raíces.

En ese momento, explica el equipo, el movimiento de las lunas de Saturno desencadenó un fenómeno de resonancia que continúa hasta el día de hoy. Estamos viendo las etapas intermedias de este fenómeno actualmente. Si bien esto también se sabía, se asumió que comenzó hace cuatro mil millones de años debido a un cambio en la órbita de Neptuno y que la órbita de Saturno hoy es estable ahora que sabemos que ninguna de las dos es cierta. Durante los próximos mil millones de años más o menos, la inclinación de Saturno con respecto a su eje podría más que duplicarse.

Es probable que Júpiter, agrega el equipo en un artículo diferente, experimente una inclinación similar con la migración de sus propias lunas debido a la influencia de Urano. Este proceso probablemente tendrá lugar durante cinco mil millones de años, dice el equipo, y podría llevarlo de su inclinación actual de 3 a más de 30.

El primer artículo La gran oblicuidad de Saturno explicada por la rápida migración de Titán ha sido publicado en la revista Nature Astronomy .

El segundo artículo La futura gran oblicuidad de Júpiter ha sido publicado en la revista Astronomy & Astrophysics .

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