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Spaceman: un viaje improbable de astronautas para descubrir los secretos del universo
por Mike Massimino
The MIT Press, 246 páginas // Comprar en Amazon

Si alguna vez planeas convertirte en astronauta, o si simplemente te gustaría saber cómo es realmente salir al espacio, Spaceman es el libro para ti.

Si no sabe quién es Mike Massimino, probablemente no haya estado siguiendo de cerca el programa espacial. Además de muchas contribuciones, Massimino es uno de los caminantes espaciales que repararon el Telescopio Hubble, y también es la primera persona en twittear desde el espacio. Actualmente trabaja como profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Columbia, voló en dos misiones del transbordador espacial, en 2002 y 2009 respectivamente. Pero más que nada, es un niño que quería ser astronauta y lo logró.

Desde la órbita: ¡El lanzamiento fue increíble! Me siento genial, trabajando duro y disfrutando de las magníficas vistas, ¡la aventura de mi vida ha comenzado!

Mike Massimino (@Astro_Mike) 12 de mayo de 2009

El tuit de Massiminos marcó el comienzo de una nueva era de las redes sociales espaciales.

Para alguien con una carrera tan extensa e impresionante como la de Massimino, uno esperaría que un libro estuviera repleto de experiencias de la NASA, aventuras asombrosas y ciencia deslumbrante, pero la primera mitad del libro se trata simplemente de ingresar al programa espacial. ¡Me encanta eso!

Amamos a los astronautas y hablamos mucho sobre ellos, pero no hablamos tanto sobre convertirnos en astronautas, y es una pena.

Mucha gente sueña con convertirse en astronauta, pero pocos realmente consideran perseguir ese sueño. Vemos a los astronautas como héroes, pero figuras casi intangibles, ciertamente no personas normales como tú y yo. Bueno, Mike Massimino toma ese estereotipo y lo derriba con el trabajo necesario, la motivación necesaria y una actitud saludable, cualquiera puede llegar a ser un astronauta.

La verdad es que, como dice el propio Massimino, es un tipo normal. Al igual que todos y cada uno de nosotros, tenía sus miedos, sus dudas y sus fracasos. Pero lo resistió. Cuando sintió que no tenía nada más que dar, encontró ese algo extra para impulsarlo. Su sueño de convertirse en astronauta casi había sido destruido una y otra vez y, sin embargo, una y otra vez superó los obstáculos. Al leer el libro, casi puedes sentir cuán duro trabajó y cuán devastadoras fueron las deficiencias. Honestamente, si el libro hubiera terminado justo después de que se convirtió en astronauta, no me arrepentiría en absoluto. Pero continúa.

Continúa mostrando cómo, más que cualquier otra cosa, los astronautas son una familia. Se defienden el uno al otro y son mucho más que un equipo. Cuando tienen éxito, todos tienen éxito juntos y cuando fallan, todos fallan juntos. No pensé que la historia pudiera volverse aún más conmovedora, pero lo hace. Para mí, esta fue también la parte más sorprendente del libro. Aquí en ZME, hablamos mucho sobre los logros de la NASA, sus estudios, sus innovadoras misiones espaciales, pero realmente no sabemos mucho sobre lo que sucede detrás de escena. Massimino ofrece un recuerdo sincero y auténtico de los eventos significativos por los que pasaron él y sus colegas, y demuestra que tanto como astronauta, Massimino es también un excelente narrador. Te hace querer trabajar en la NASA. Él te inspira a mirar detenidamente las estrellas y alcanzarlas.

En resumen, este es realmente un libro asombroso escrito no solo por un autor que ha estado a la altura de los mejores, sino que también tiene las habilidades de comunicación necesarias para saber cómo transmitir sus sentimientos. Un libro para personas de todas las edades y todos los orígenes, es una lectura obligada para cualquier persona interesada en el espacio y una biblia para cualquiera que quiera convertirse en astronauta.

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