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1177 aC: el año en que colapsó la civilización
por Eric Cline
Prensa de la Universidad de Princeton // Comprar en Amazon

Los eruditos modernos se refieren a ellos colectivamente como los Pueblos del Mar, pero los egipcios que registraron su ataque a Egipto nunca usaron ese término, escribe conmovedoramente Eric Cline al comienzo de su libro sobre lo que él llama el año más interesante de la historia.

Fueron hace más de 3.000 años, y el Mediterráneo oriental está plagado de civilizaciones prósperas. Los egipcios, los hititas, los asirios, los babilonios, los cananeos, los minoicos y los micénicos compiten por el progreso y el poder, estableciendo rutas comerciales refinadas que se basan en civilizaciones entremezcladas y sorprendentemente avanzadas. Fueron 3.000 años en el pasado y, sin embargo, la gente de la época es sorprendentemente parecida a nosotros.

Hoy en día, a menudo hablamos de la Antigua Grecia y Roma, pero un milenio antes, varias civilizaciones mediterráneas habían establecido una Edad de Oro. Comerciaban entre ellos, se daban regalos y se pedían ayuda y, por supuesto, en ocasiones, se declaraban la guerra entre ellos. Sí, en un momento en que el Imperio Romano estaba a siglos de distancia, estas civilizaciones (incluidas las de la mítica Troya) gobernaron la tierra con una destreza asombrosa.

Eran, argumenta Cline, muy parecidos a nosotros. Para empezar, tenían muchos de los mismos problemas que tenemos hoy: problemas ambientales (sequía grave), pestilencia (COVID-19), una lucha por los recursos. También estaban entrelazados en muchas de las formas en que lo estamos hoy, especialmente a través del comercio. El mar Mediterráneo es el lugar perfecto para comerciar con tus bienes, desde oro y plata hasta aspectos más prácticos como la madera y el estaño. Construyeron una arquitectura monumental tan impresionante que siglos después, la gente creería que era mítica. Tenían sistemas de escritura avanzados y escribieron sus aventuras, problemas y planes en trozos de papiro o tablillas de arcilla.

Sin embargo, a pesar de todo esto, desaparecieron uno tras otro casi simultáneamente, dejando a los arqueólogos miles de años después preguntándose qué había sucedido.

los pueblos del mar

Imagínate esto: en este mosaico de civilizaciones, un grupo de misteriosos merodeadores marinos entran en escena. No sabemos de dónde vinieron, qué hicieron, ni siquiera quiénes eran. Solo sabemos que vinieron, en gran número, y atacaron e incluso esto, solo lo sabemos porque los egipcios lo describieron con gran detalle.

Los egipcios no consideraban a los Pueblos del Mar un grupo unitario, sino que los consideraban una especie de confederación marina, pero las pruebas son tan escasas que no podemos estar seguros de quiénes eran. Los egipcios afirmaron que derrotaron a los Pueblos del Mar, pero debe haber sido una victoria pírrica, porque después de una guerra, la civilización egipcia se derrumbó en una edad oscura de la que tardó siglos en recuperarse.

No fueron solo los egipcios: una tras otra, todas las civilizaciones de la zona colapsaron, sin una razón clara. Fue como la caída de Roma, el fin de la civilización y el comienzo de una larga Edad Oscura. No está claro que 1177 sea el año en que esto sucedió, pero en algún momento de ese año, esta transición tuvo lugar y es un marcador de posición tan bueno como cualquier otro.

¿Podría ser que estos Pueblos del Mar, que ni siquiera sabemos quiénes son, podrían haber colapsado por sí solos la civilización de la Edad de Bronce? Durante mucho tiempo, esto es lo que muchos arqueólogos pensaron y algunos todavía piensan. Pero en el libro de Clines, presenta una hipótesis diferente: no fue solo un factor, fue una tormenta perfecta de diferentes factores, y los Pueblos del Mar fueron solo uno de ellos.

Por ejemplo, otras civilizaciones en realidad no mencionan a los Pueblos del Mar, pero eso no significa que nunca lucharon contra ellos, es posible que simplemente no hayamos encontrado sus escritos, o que se hayan perdido o destruido. Pero sí mencionan otros problemas, como sequías, enfermedades o terremotos. En el período que condujo a 1177, todos parecían sufrir algún gran problema que provocó su desaparición.

1177 es su historia hasta donde la conocemos.

Una historia de tiempos pasados ​​y presentes.

Cline hace un excelente trabajo preparando el escenario para estos eventos, no solo en términos de integración de evidencia arqueológica e histórica, sino también en términos de narración. La historia presenta diferentes personajes (algunos familiares, como Nefertiti o Tutankamón, y otros desconocidos), diferentes áreas y muchos episodios intrigantes y, sin embargo, a pesar de toda esta información, fluye sin esfuerzo. No es sólo interesante, es apasionante. Al leer el libro, me encontré con ganas de aprender más sobre estas personas en este período. Me sorprendió lo mucho que sabemos sobre ellos y me entristeció ver cuánto queda por descubrir.

Por ejemplo, uno de esos episodios presenta a un rey que gobernó hace unos 3750 años y organizó expediciones para traer hielo desde lo alto de las montañas durante la estación fría. También construyó una casa de hielo especial donde el hielo se mantenía en estado sólido hasta el verano, donde podía disfrutar de su bebida fría. Otro episodio presenta una estrategia militar recreada con éxito por un general de la Primera Guerra Mundial, quien dijo que la aprendió de un antiguo gobernante egipcio.

Luego, por supuesto, está el entrelazamiento del mito y la historia. Troya, la ciudad legendaria por la que lucharon los dioses y los hombres, era un lugar real, y el límite entre el mito y la realidad no siempre está claro. Luego, está el Éxodo bíblico y cómo se vincula (o no) con la evidencia arqueológica. El mito cristiano del Diluvio, copiado casi exactamente de los babilonios que lo habían descrito mil años antes.

Todo lo convierte en una lectura apasionante, donde aprendes mientras disfrutas de la historia de uno de los mayores misterios de la historia. ¿Fueron los invasores desconocidos los que destrozaron estas bulliciosas civilizaciones? ¿Fue una suma de factores? ¿Era algo completamente diferente? Todavía faltan algunas partes del rompecabezas, pero Cline hace un gran trabajo al analizar la evidencia disponible, presentarla de una manera fácil de seguir y sacar las conclusiones que se pueden sacar.

El libro a veces se siente vago o indeterminado, tal vez porque esa es la naturaleza de la evidencia arqueológica. Cline también pasa mucho tiempo construyendo una hermosa imagen del mundo durante la Edad del Bronce Final, observando lo que pudo haber causado este colapso, pero en un momento parece descartarlo como un colapso inevitable de un sistema complejo, dejando al lector queriendo más. Aún así, es una lectura que invita a la reflexión y también una oportuna segunda edición. Con la pandemia en curso, hemos visto cuánto pueden cambiar nuestras vidas en un momento. A los humanos a menudo les gusta pensar que son invencibles. Al igual que estas personas antiguas, creemos que nuestra sociedad puede doblegarse, pero nada puede realmente romperla. La pandemia es solo un aspecto que los investigadores han advertido durante décadas que el cambio climático se avecina y que pronto podría causar daños catastróficos.

1177 a. C., el año en que colapsó la civilización , es un libro notable que presenta no solo una parte de la historia, sino también lecciones del pasado. Es muy posible que la sequía o la guerra hayan puesto fin a su sociedad, y allí también hay una advertencia para nosotros. Sin embargo, a diferencia de estas personas antiguas, generalmente somos conscientes de lo que sucede en el mundo y de lo que nos sucede a nosotros, aunque si actuamos bien o no es una cosa diferente.

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