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Crédito: Pixabay.

En 2017, un policía estatal de Colorado detuvo un automóvil al costado de la Interestatal 70 por una infracción de tránsito menor. El oficial de policía, que trabaja en el contrabando de narcóticos en las carreteras, afirma que inmediatamente sintió un fuerte olor a marihuana una vez que se acercó al automóvil. Procedió a realizar una búsqueda de causa probable basada en el fuerte olor y otros indicadores, que revelaron dos bolsas de lona llenas de 52 libras de marihuana, un fajo de miles de dólares en efectivo y un teléfono secundario.

Más tarde, en la corte, el acusado se declaró culpable de posesión con intención de distribuir. Sin embargo, cuestionó el motivo del allanamiento y lo hizo de una manera muy inusual para este tipo de delitos. Su abogado contrató al Dr. Avery Gilbert, un científico del olfato y psicólogo sensorial que se describe a sí mismo, y al Dr. Joseph Diverdi, profesor de química en la Universidad Estatal de Colorado, quienes examinaron la evidencia y tomaron muestras de aire dentro de las bolsas de evidencia que contenían los paquetes al vacío. .

Hay mesas largas llenas de hierba en bolsas. Nunca había visto algo así, le dijo Gilberg a Leafly . La marihuana todavía estaba en las bolsas dobles selladas al vacío. Acercándonos lo más que pudimos a oler esos paquetes, no pude oler nada.

En el laboratorio, los dos investigadores examinaron las muestras de aire con una máquina de cromatografía de gases, enfocándose en las concentraciones de seis terpenos conocidos por dar a la marihuana su olor conspicuo. El examen confirmó la evaluación subjetiva inicial de los investigadores de la marihuana sellada: las moléculas de olor estaban en una concentración demasiado baja para ser detectadas por las personas.

Aunque el caso terminó (el hombre encontrado con la marihuana en su poder recibió una sentencia diferida de dos años, una multa y servicio comunitario), los dos investigadores pensaron que el ocultamiento del olor a marihuana merece más atención científica.

De vuelta en el laboratorio, prepararon un experimento con 21 participantes familiarizados con el olor del cannabis. Los participantes tenían que seleccionar el envase correcto que contenía marihuana de diez pares de muestras. Se utilizaron cuatro métodos de empaque diferentes: bolsas Ziploc, bolsas plásticas delgadas para productos agrícolas, botes con tapa abatible y una bolsa plástica pesada sellada al vacío dentro de otra bolsa sellada al vacío. También se usó un recipiente de vidrio abierto para actuar como control.

Los participantes reconocieron de inmediato el paquete que contenía marihuana cuando lo colocaron en un recipiente de vidrio abierto, la bolsa Ziploc y la bolsa de productos. El bote del dispensario con tapa abatible arrojó resultados mixtos.

Sin embargo, la marihuana envasada al vacío parece haber sido la menos llamativa de todos los métodos de envasado. Según los resultados, que se publicaron en la revista Science & Justice , el material envasado en plástico doblemente sellado al vacío se identificó correctamente a tasas que no difieren del azar.

Dado que el experimento mostró que las personas con experiencia en el manejo de marihuana tenían grandes dificultades para identificarla en una bolsa de vacío con doble sello, ¿cuáles serían las probabilidades de que el oficial pudiera olerla (desde afuera del auto mientras la bolsa estaba dentro de una maleta)? Eso es extremadamente improbable.

Los hallazgos pueden ayudar a abordar los problemas relacionados con la detectabilidad del aroma del cannabis en la aplicación de la ley y otros escenarios, concluyeron los investigadores.

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