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Vint Cerf (izquierda) y Robert Kahn. Crédito: Wikimedia Commons.

La mayoría de la gente considera que Vinton Cerf y Robert Kahn, quienes diseñaron el Protocolo de control de transmisión (TCP) en 1973, son los inventores de Internet. Durante ese tiempo, Internet se transformó a partir de ARPANet, un proyecto del gobierno. Sin embargo, sería injusto atribuir la invención de una red tan omnipresente a una sola persona, ya que docenas de científicos, programadores e ingenieros pioneros hicieron contribuciones fundamentales a Internet tal como lo conocemos hoy.

Los padres de Internet

En 1969, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA), la rama de investigación del departamento de defensa de EE. UU., que hoy se conoce como la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), construyó una red informática llamada ARPANet.

ARPANet conectó computadoras en universidades, agencias gubernamentales y contratistas de defensa en todo el mundo de muchas maneras, fue el precursor de Internet tal como lo conocemos hoy. En 1975, ARPANet se convirtió en una red que abarcaba más de 60 nodos, pero no nos adelantemos.

El 2 de septiembre de 1969, los primeros datos se movieron desde un host en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) a través de un conmutador de procesador de mensajes de interfaz (una pieza de equipo de red). El primer mensaje enviado a través de este precursor de Internet fue entregado a las 10:30 p. m. del 29 de octubre de 1969 por Charley Kline, un estudiante de la UCLA. Kline trató de ingresar el nombre de usuario, pero el sistema solo logró transmitir lo a una computadora en el Instituto de Investigación de Stanford (SRI), a un par de cientos de millas de distancia, y luego colapsó. Esta fue una doble primicia mundial: el primer mensaje enviado a través de Internet y el primer bloqueo del servidor.

En 1969, solo había cuatro computadoras (también conocidas como nodos) conectadas a Internet.

Durante ese tiempo, las computadoras eran en realidad enormes mainframes que desempeñaban un papel militar importante en la informática y las comunicaciones.

Sin embargo, ARPANet tenía un gran problema. Para ser eficaz en las operaciones militares y de inteligencia, la red tenía que poder comunicarse con terminales ubicadas a miles de kilómetros de distancia en Europa, África, Oriente Medio o cualquier otra de las 800 bases militares de EE. UU. repartidas en más de 70 países de todo el mundo.

Esto fue un desafío enorme. Los ingenieros tenían que encontrar una manera no solo de conectar en red las terminales militares ampliamente dispersas a través de radio y satélite, sino también de conectar estos nodos inalámbricos con la red cableada en ARPANet, donde se ubicaban las computadoras más poderosas del país.

Lograr que las redes se comunicaran entre sí fue mucho más desafiante que conectar en red dos o más computadoras. Cada red movía los datos de manera diferente, lo que finalmente hacía que la transferencia de información fuera prácticamente imposible. Había que hacer algo y aquí es donde entraron dos investigadores muy brillantes de ARPA llamados Robert Kahn y Vint Cerf.

En 1973, la pareja ideó una nueva arquitectura de comunicación con un conjunto universal de reglas que básicamente permitía que las redes informáticas hablaran el mismo idioma.

En 1973, ARPANet conectó más de 40 nodos en los Estados Unidos continentales.

Por un lado, esta nueva arquitectura debía contener reglas estrictas para garantizar la transferencia confiable de datos. Por otro lado, las reglas también tenían que ser lo suficientemente flexibles para acomodar todos los diferentes tipos de datos que podían transmitirse. Verá, desde el principio, Cerf y Kahn diseñaron su protocolo de comunicación entre redes a escala, lo que resultó ser esencial para el tremendo crecimiento que experimentaría Internet más tarde, que superó incluso las expectativas más salvajes de sus creadores.

La tecnología de conmutación de paquetes, conocida como Protocolo de control de transmisión (TCP), se diseñó en torno a cuatro principios fundamentales:

  • Conectividad de red. Cualquier red podría conectarse a otra red a través de una puerta de enlace.
  • Distribución . No habría administración o control central de la red.
  • Error de recuperación . Los paquetes perdidos serían retransmitidos.
  • Diseño de caja negra. No sería necesario realizar cambios internos en una red para conectarla a otras redes.

Como explicó Cerf:

El trabajo del TCP es simplemente tomar un flujo de mensajes producidos por un HOST y reproducir el flujo en un HOST receptor externo sin cambios.

TCP se publicó en diciembre de 1974. Ese mismo año se introdujo la versión comercial de ARPANET, conocida como Telenet. Es ampliamente considerado como el primer ISP (proveedor de servicios de Internet).

Cuando Bob Kahn y yo hicimos los diseños originales, los distribuimos libremente sin restricciones, sin patentes, sin otras reclamaciones de propiedad intelectual por una muy buena razón. Queríamos que esto fuera aceptado sin barreras para la adopción, dijo Cerf durante una charla.

Más tarde, TCP se casó con el Protocolo de Internet (IP) para formar TCP/IP, que todavía se usa hasta el día de hoy para intercambiar paquetes de datos entre diferentes redes distantes. TCP en la máquina del remitente divide un mensaje en paquetes y los envía, mientras que las direcciones IP y reenvía estos paquetes individuales.

Cómo funciona TCP/IP. Crédito: Vint Cerf/Web.

Décadas más tarde, Internet creció a un ritmo tremendo.

Internet en 1993.

La evolución de Internet

El primero en visualizar el concepto de internet fue Leonard Kleinrock, en su famoso artículo titulado Information Flow in Large Communication Nets el 31 de mayo de 1961.

En 1962, JCR Licklider habló sobre su visión de una red galáctica. Más tarde, sus ideas se convertirían en el trabajo de fundación de ARPANet fundado por Robert Taylor.

El 9 de diciembre de 1968, Doug Engelbart del Instituto de Investigación de Stanford dio a conocer el concepto de texto de hipertexto que vincula a otro texto o documentos anteriores a la web por un par de décadas. Durante la misma presentación de 90 minutos, que pasaría a la historia como La madre de todas las demostraciones, Engelbart también presentó al mundo por primera vez el mouse de la computadora, el procesamiento de textos, las pantallas gráficas avanzadas, la edición colaborativa y las videoconferencias.

En 1972, Ray Tomlinson dio a conocer la primera red de correo electrónico.

En 1973, las computadoras del University College of London en Inglaterra y el Royal Radar Establishment en Noruega se conectaron a ARPANET, marcando la primera red informática mundial. Es durante este tiempo que nació el término internet (inter-redes).

En 1974, Cerf y Kahn dieron a conocer TCP que sentó las bases para que las redes de todo el mundo pudieran comunicarse entre sí.

Dennis Hayes y Dale Heatherington lanzaron el primer módem en 1977. El dispositivo de red se convirtió rápidamente en la forma más popular para que los usuarios domésticos se conectaran.

En 1978, TCP se dividió en TCP/IP, impulsado por Danny Cohen, David Reed y John Shoch para soportar el tráfico en tiempo real. La creación de TCP/IP ayudó a crear UDP y luego se estandarizó en ARPANET el 1 de enero de 1983.

En 1979, apareció en línea USENET, el primer tablero de mensajes donde las personas podían compartir libremente noticias y discusiones.

En 1982, TCP/IP fue declarado el protocolo principal de ARPANET, que hasta el día de hoy sigue siendo el protocolo estándar para Internet.

El Sistema de Nombres de Dominio (DNS) se introdujo en 1983, lo que permite a las personas visitar páginas en línea escribiendo un nombre seguido de extensiones familiares como .edu, .com, .gov., .org, etc. Anteriormente, los usuarios tenían que introducir el Dirección IP de un host, como 123.325.285.13. El primer dominio registrado fuesimbolics.com, el sitio web de Symbolics Computer Corp. en Massachusetts.

En 1989, AOL lanzó su servicio de chat Instant Messenger. Los usuarios fueron recibidos con uno de los saludos más icónicos en la historia de la tecnología.

A principios de la década de 1980, Tim Berners-Lee, mientras trabajaba en el CERN, experimentó con hipertexto y diseñó un sistema para que académicos y usuarios vincularan documentos de investigación, similar a un wiki moderno. Este sistema fue esencialmente la primera versión de HTML (Hypertext Markup Language).

Más tarde, en 1991, al combinar HTML con un localizador uniforme de recursos (URL) asignado a cualquier documento y un protocolo para vincular todo, el CERN dio a conocer la World Wide Web. El sitio web de la WWW, info.cern.ch, fue desarrollado por el mismo Berners-Lee y se presentó en el CERN y se publicó en línea el 6 de agosto de 1991.

Al año siguiente, se compartieron los primeros archivos de audio y video a través de Internet y se popularizó la frase navegar por Internet.

En 1993, el CERN lanzó la tecnología World Wide Web al dominio público, donándola efectivamente al mundo. El número de sitios web llegó a 600. La Casa Blanca y las Naciones Unidas estuvieron entre los últimos en conectarse.

El primer navegador gráfico WWW ampliamente utilizado, Mosaic, se lanzó en abril de 1993. Netscape, el principal competidor de Mosaics, apareció un año después.

El año 1995 fue un año decisivo para Internet: Microsoft lanzó Windows 95 e Internet Explorer, aparecieron servicios como Amazon, Yahoo y eBay, y se creó Java, lo que permitió la animación en los sitios web y dio como resultado una nueva oleada de actividad en Internet.

En 1996, Nokia lanzó el Nokia 9000 Communicator, que fue el primer teléfono celular capaz de conectarse a Internet.

Comunicador Nokia 9000.

También en 1996, una animación en 3D llamada The Dancing Baby se convirtió en el primer video viral del mundo.

En 1999, los científicos descubren el primer virus de Internet capaz de copiarse y enviarse a sí mismo a la libreta de direcciones de un usuario.

La famosa burbuja de las puntocom se produjo en 2000. En 2001, la mayoría de las empresas puntocom que cotizaban en bolsa quebraron. Mientras tanto, una joven empresa estadounidense con el nombre de Google experimentó un ascenso meteórico.

En 2004, el estudiante de Harvard Mark Zuckerberg lanzó thefacebook.com, que más tarde se convertiría en Facebook, la red social más grande del mundo, con más de 2500 millones de usuarios activos en la actualidad.

En 2006, Google adquirió YouTube por 1650 millones de dólares. Ese año se lanzó Twitter.

En 2007, Apple lanzó su primer iPhone, cambiando para siempre la forma en que las personas usan Internet. Al año siguiente, Apple lanzó la App Store con 552 aplicaciones.

En 2010, el número de usuarios de Internet alcanzó los 2 mil millones. En 2016, el número de usuarios de Internet aumentó a 3400 millones.

En 2018, Facebook se vio afectado por una de las mayores controversias del año debido al escándalo de intercambio de datos de Cambridge Analytica.

El internet del futuro

Internet ha recorrido un largo camino desde el primer saludo tartamudeado en UCLA el 29 de octubre de 1969. Todo fue posible al superar la aparente trivialidad técnica de hacer que dos computadoras hablaran entre sí, algo que no solo le debemos a Cerf y Kahn. pero muy posiblemente cientos de científicos.

Más de 50 años después de que se inventó Internet, todavía hay miles de millones de personas que carecen de acceso a Internet, algo que la mayoría de las personas que viven en países desarrollados ahora dan por sentado. De hecho, Internet se ha convertido en una parte tan integral de la vida moderna que muchos académicos argumentan que el acceso a Internet debe considerarse un derecho humano básico, de manera similar al derecho global a la salud y la libertad.

Las empresas emergentes como Elon Musks Starlink esperan brindar acceso a Internet a todos los rincones del mundo, sin importar cuán remotos sean, al formar una enorme red de satélites que cubren el planeta y transmiten datos a terminales en la Tierra. Es un plan muy ambicioso que todavía está en pañales. Queda por ver si el servicio puede hacerse lo suficientemente asequible para ser útil para los más necesitados.

Pero el futuro de Internet podría ser tan emocionante que, literalmente, supera los límites de nuestro planeta. Imagine una conexión a Internet con las lunas de Marte o Júpiter, una Internet interplanetaria. Para obtener más información, consulte la entrevista que hicimos con Vint Cerf el otoño pasado en Alemania sobre el tema.

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