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La escuela es una institución que millones de niños en todo el mundo odian (especialmente durante los exámenes), pero al mismo tiempo miles de millones de adultos la recuerdan como los buenos viejos tiempos. A pesar de todo lo bueno y lo malo, la sociedad tal como la conocemos no podría existir sin escuelas y no solo estamos hablando del edificio, estamos hablando de todo el sistema y el entorno que nos permite transmitir conocimientos a las generaciones más jóvenes y prepararlos para lo que vendrá. el mundo real (al menos en teoría). Pero, ¿quién inventó realmente la escuela?

Créditos de imagen: Max Fischer/pexels

De la vieja escuela al sistema educativo moderno

Irónicamente, a pesar de toda la información que puede encontrar en las escuelas, ningún libro de texto menciona exactamente cuándo y cómo se originó la idea de una escuela. Esto se debe principalmente a que depende de cómo se defina exactamente una escuela. Por ejemplo, en la antigua Grecia, la educación estaba algo democratizada y la educación en un gimnasio se consideraba esencial para participar en la cultura griega, pero estaba reservada solo para los niños (y, a menudo, no para todos los niños). En la antigua Roma, los niños ricos eran instruidos por profesores privados, pero ninguno de estos es una escuela en el sentido que hoy consideramos pública, educación formal que es obligatoria, abierta y disponible para todos, aunque se podría argumentar que, en cierto sentido, la escuela data desde la antigüedad, y la práctica organizada de enseñar a los niños data de miles de años.

La educación obligatoria tampoco era un concepto desconocido en la antigüedad, aunque en su mayoría era obligatoria para quienes estaban vinculados a organizaciones reales, religiosas o militares. De hecho, el hito de Platón, La República , escrito hace más de 2.300 años, argumenta a favor de la educación obligatoria, aunque las mujeres y los esclavos no formaban realmente parte de la sociedad griega.

Gran parte de la información sobre la escolarización también se pierde en el sudario del tiempo. Por ejemplo, hay alguna evidencia indirecta sobre las escuelas en China que existieron hace al menos 3000 años, pero esto proviene de los huesos del oráculo donde los padres intentaban adivinar si era propicio para sus hijos ir a la escuela y hay poca información sobre lo que estas escuelas eran como.

No son solo los chinos, los griegos y los romanos. Los hindúes, por ejemplo, habían desarrollado su propio sistema escolar en forma de gurukuls. En el año 425 d. C., el imperio bizantino en Roma ideó el primer sistema de educación primaria conocido del mundo dedicado a educar a los soldados inscritos en el ejército bizantino para que ninguna persona en el ejército tenga problemas para comunicarse y comprender los manuales de guerra. Diferentes partes del mundo habían desarrollado diferentes tipos de educación, algunos más eficientes que otros.

En Europa occidental (e Inglaterra, en particular), la iglesia se involucró en la educación pública desde el principio, y se fundó un número significativo de escuelas de la iglesia en la Alta Edad Media. La escuela más antigua que todavía está en funcionamiento (y en funcionamiento continuo) es The Kings School en Canterbury, que data del año 597. Varias otras escuelas que aún están en funcionamiento fueron fundadas en el siglo VI, aunque nuevamente, se podría discutir si eran verdaderas escuelas tal como eran. abierto solo para chicos.

Pintura de Albert Bettanniers de 1887 que representa la escena de una vieja escuela europea. Créditos de imagen: Deutsches Historisches Museum Berlin/Wikimedia Commons

Además, en comparación con las escuelas modernas, la educación en los institutos antes mencionados se centró más en las enseñanzas religiosas, el idioma y las habilidades prácticas o de bajo nivel únicamente. Muchos de ellos incluso solían operar en una habitación individual sin estándares ni plan de estudios establecidos, pero a medida que la humanidad avanzaba, la gente comenzó a darse cuenta de la necesidad de un sistema organizado para educar a las generaciones futuras.

Durante más de diez siglos, las escuelas mantuvieron el mismo perfil general, centradas principalmente en un conjunto específico de habilidades y formación religiosa. En el siglo IX, se fundó la primera universidad en Fez, Marruecos. Sin embargo, eso también fue fundado como una mezquita y se centró en las enseñanzas religiosas. La universidad más antigua aún en funcionamiento, la Universidad de Bolonia, en Italia, fue fundada en 1088. Contrató a académicos de las instalaciones educativas preexistentes de la ciudad y dio conferencias en escuelas informales llamadas scholae. Además de religión, la universidad también enseñaba artes liberales, derecho notarial y escritura (escritura oficial). La universidad se destaca por enseñar también derecho civil.

Sin embargo, la universidad no es necesariamente lo mismo que una escuela, no era un sistema educativo público para todos, sino una escuela para la élite intelectual. Para que las escuelas realmente emerjan como las conocemos hoy, tenemos que avanzar unos cuantos siglos más.

Educación obligatoria y gratuita para todos.

En 1592, un ducado alemán llamado Palatine Zweibrcken se convirtió en el primer territorio del mundo con educación obligatoria para niñas y niños, un logro notable y a menudo ignorado en la historia de la educación. El ducado fue seguido en 1598 por Estrasburgo, entonces una ciudad libre del Sacro Imperio Romano Germánico y ahora parte de Francia. Intentos similares surgieron unas décadas más tarde en Escocia, aunque esta educación obligatoria estuvo sujeta a turbulencias políticas y sociales.

En los Estados Unidos, o mejor dicho, en las colonias que luego se convertirían en los Estados Unidos, tres actos legislativos promulgados en la Colonia de la Bahía de Massachusetts en 1642, 1647 y 1648 ordenaron que cada pueblo que tuviera más de 50 familias contratara un maestro, y cada ciudad de más de 100 familias para establecer una escuela.

Prusia, un destacado estado alemán, implementó un sistema de educación obligatoria en 1763 por decreto real. El Reglamento Escolar General de Prusia exigía que todos los ciudadanos jóvenes, niñas y niños, recibieran educación desde los 5 años hasta los 13 o 14 años y que recibieran una educación básica sobre religión, canto, lectura y escritura basada en un estado reglamentado. currículo proporcionado de libros de texto. Para apoyar esto financieramente, los maestros (a menudo ex soldados) cultivaron gusanos de seda para ganarse la vida. En la cercana Austria, la emperatriz María Teresa introdujo la educación primaria obligatoria en 1774 y la educación obligatoria y sistematizada comenzaba a tomar forma en Europa. Las escuelas, tal como las conocemos hoy, se estaban convirtiendo en una cosa.

Mientras tanto, Estados Unidos estaba teniendo su propia revolución educativa.

En 1837, el abogado y educador Horace Mann se convirtió en secretario de la Junta de Educación de Massachusetts en los recién formados Estados Unidos. Mann era partidario de la educación pública y creía que sin una población bien educada no se podía lograr la estabilidad política y la armonía social. Así que propuso la idea de un sistema de educación pública universal para enseñar a los niños estadounidenses. Mann quería un sistema con un currículo establecido enseñado a los estudiantes de manera organizada por expertos en la materia bien capacitados.

Sin menospreciar ninguna otra agencia humana, se puede afirmar con seguridad que la Escuela Común puede convertirse en la más eficaz y benigna de todas las fuerzas de la civilización.

Horace Mann, padre del movimiento de la escuela común

Mann empleó su sistema escolar normal en Massachusetts y más tarde, otros estados de los EE. UU. también comenzaron a implementar las reformas educativas que él imaginó. También logró convencer a sus colegas y otros modernizadores para que apoyaran su idea de brindar educación primaria para todos financiada por el gobierno.

Debido a sus esfuerzos, Massachusetts se convirtió en el primer estado estadounidense en 1852 en tener una ley de educación obligatoria, la asistencia a la escuela y la educación primaria se hicieron obligatorias en varios estados (la ley de educación obligatoria se promulgó en todos los estados de los EE. UU. en 1917), los programas de formación docente se pusieron en marcha y se abrieron nuevas escuelas públicas en las zonas rurales.

En ese momento, cuando a las mujeres ni siquiera se les permitía asistir a las escuelas en muchas partes del mundo, Mann abogó por el nombramiento de mujeres como maestras en las escuelas públicas. En lugar de ofrecer aprendizaje religioso a los estudiantes, las escuelas normales de Manns tenían como objetivo enseñarles lectura, escritura, gramática, aritmética, geografía e historia. Él creía que la educación escolar no debería incorporar instrucciones sectarias, sin embargo, por la misma razón, algunos líderes religiosos y maestros de escuela solían criticar a Mann por promover una educación no sectaria.

Las ideas innovadoras y las reformas introducidas por Mann en el siglo XIX se convirtieron en la base de nuestro sistema escolar moderno. Por su valiosa contribución en el campo de la educación, los historiadores a veces lo acreditan como el inventor del sistema escolar moderno.

Sin embargo, como hemos visto, la historia de las escuelas es intrincada, compleja y muy rica. No hay un inventor de la escuela. El proceso de llegar a los sistemas escolares que tenemos hoy (por imperfectos que sean) tomó miles de años de progreso, que no siempre fue sencillo.

Hechos impactantes sobre la educación escolar.

Ahora que hemos analizado un poco la historia de la escuela, veamos cómo son las cosas hoy y por qué todavía queda mucho trabajo por hacer en las escuelas de todo el mundo.

Créditos de imagen: Pixabay/pexels

  • Un estudio realizado por el Instituto de Educación del Reino Unido sugiere que la calidad de la educación primaria es más crucial para el progreso académico, el comportamiento social y el desarrollo intelectual de un individuo en comparación con factores que incluyen los ingresos familiares, los antecedentes y el género. Otro estudio destaca que los estudiantes que reciben una buena educación primaria y tienen una actitud positiva sobre la importancia de su desempeño en la escuela primaria y secundaria tienen más probabilidades de ganar bien y vivir una vida mejor que otros en el futuro.
  • Un informe de la UNESCO revela que la educación escolar hasta los nueve años es obligatoria en 155 países pero, lamentablemente, hay más de 250 millones de niños en el mundo que aún no pueden asistir a la escuela.
  • Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), debido a la pobreza y la falta de oportunidades educativas, 160 millones de niños se ven obligados a trabajar en todo el mundo y alrededor de 80 millones de ellos trabajan en entornos insalubres. Miles de esos niños son abusados ​​física y sexualmente, torturados e incluso son entrenados para trabajar bajo la mafia de las drogas, grupos criminales y organizaciones terroristas. Algunos estudios revelan que el trabajo infantil también está asociado con la deserción escolar en los países menos desarrollados. Debido a las malas condiciones financieras, muchas personas a una edad temprana comienzan a dar preferencia a las actividades económicas y pierden interés en las costosas oportunidades de educación. Sin embargo, un modelo de educación escolar de alta calidad y de fácil acceso que permita a los niños (de familias pobres) continuar sus estudios sin comprometer su seguridad financiera puede desempeñar un papel importante en la eliminación del trabajo infantil.
  • La nación africana de Sudán del Sur tiene la tasa de alfabetización más baja del mundo. Solo el 8% de las mujeres en este país están alfabetizadas y, en general, solo el 27% de su población adulta está educada. El 98% de las escuelas que ofrecen educación primaria en Sudán no cuentan con suministro de energía eléctrica y solo un tercio de dichas escuelas tienen acceso a agua potable.
  • City Montessori School (CMS), ubicada en Dehradun, India, es aclamada como la escuela más grande del mundo. El campus de CMS alberga 1.050 aulas en las que asisten a clase más de 50.000 alumnos todos los días.

Para Horace Mann, las escuelas eran un medio para producir buenos ciudadanos, defender los valores democráticos y asegurar el bienestar de la sociedad. Aunque no todas las escuelas pueden lograr estos objetivos, el poder de la educación escolar puede entenderse bien a partir de lo que dijo una vez el famoso poeta francés Víctor Hugo: Quien abre la puerta de una escuela, cierra una prisión.

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