Seleccionar página

Crédito: Pixabay

¿Qué invento salvó más vidas? Podría considerar responder a la penicilina o las vacunas, que valen la pena. Sin embargo, es el inodoro al que se le puede atribuir la prevención de la mayoría de las muertes. Cerca de 50 enfermedades que pueden propagarse a través de las heces humanas, las más notables de las cuales son la disentería, el cólera y la fiebre tifoidea, se evitan gracias al inodoro con descarga de agua, un aspecto innegable de la modernidad que la mayoría de nosotros damos por sentado. Sin embargo, para el tercio de la población mundial que no tiene acceso a baños, estos se consideran un lujo. Hay más teléfonos celulares que baños, en realidad.

Entonces, ¿a qué mente ingeniosa debemos agradecer este maravilloso invento?

Un inodoro con descarga de agua utiliza agua para descargar los desechos líquidos y sólidos a través de un desagüe hacia un sistema séptico o de alcantarillado. Algunas de las primeras civilizaciones que implementaron sistemas de inodoros rudimentarios conectados a sistemas de alcantarillado de agua corriente incluyeron las de la antigua Creta, Grecia, Egipto y Roma. En Oriente, civilizaciones antiguas como Mohenjo-Daro y Harappa del valle del Indo en India y Pakistán también implementaron sistemas de inodoros, algunos desde hace 5000 años.

A pesar de que las letrinas que utilizaban un flujo constante de agua para eliminar los desechos se remontan a la antigüedad, el primer inodoro cuyo diseño es familiar hasta el día de hoy fue hecho por Sir John Harington, un cortesano inglés y ahijado de la reina Isabel I. Haringtons El inodoro, descrito por primera vez en 1596, consistía en un cuenco ovalado de 2 pies de profundidad impermeabilizado con brea, resina y cera y alimentado por agua de una cisterna en el piso superior. También había una válvula de descarga que, cuando se accionaba, liberaba agua, hasta 7,5 galones por descarga. Su inodoro podría atender hasta 20 personas entre descargas. Por supuesto, la gente era un poco menos pretenciosa sobre el saneamiento en esa época.

Sir John Harington. Crédito: Wikimedia Commons.

El dispositivo de Harrington describió por primera vez su invento, al que llamó Ajax, en un panfleto satírico titulado Un nuevo discurso sobre un tema obsoleto, llamado Metamorfosis de Ajax . Ajax era un juego de palabras con el término jakes, que en ese entonces era la jerga para la letrina. Uno de los primeros baños de Harrington se instaló para su madrina, la reina Isabel I, en el Palacio de Richmond.

Sin embargo, tomaría un par de siglos antes de que la invención también se contagiara a los laicos. Los inodoros con descarga de agua requerían agua corriente, alcantarillado o sistemas sépticos, y podían ser costosos en sí mismos. Gracias a la Revolución Industrial, el catalizador que introdujo tantos inventos de lujo en los hogares de la gente común, esto cambió.

El fantasma de Harrington hizo un cameo durante un episodio de South Park. Crédito: Giphy

La primera patente de un inodoro con descarga de agua se otorgó a Alexander Cumming, también un inventor inglés, en 1775. Su mayor mejora con respecto a los diseños anteriores fue el tubo en forma de S debajo de la taza que, como bien se sabe, es esencial para el mecanismo de descarga. La forma de S de la tubería permite que el agua estancada selle el inodoro de la alcantarilla. La capa de agua evita, por ejemplo, que los olores desagradables de la alcantarilla se filtren por el inodoro.

Cómo funciona un inodoro con descarga de agua

Crédito: Wiki Commons.

El inodoro funciona por un mecanismo simple y se basa en la gravedad. Cada inodoro inodoro consta de una taza, el mecanismo de descarga y un mecanismo de recarga. El componente más vital es la taza, que puede realizar todas las funciones que un inodoro necesita realizar solo sin necesidad de un tanque, si es necesario.

El recipiente está unido a una tubería con un codo en S a la alcantarilla. Al activar la palanca de descarga, se levanta una válvula de charnela para permitir que la cantidad designada de agua fluya hacia la taza para comenzar la acción de descarga. El peso del agua necesita pasar un cierto umbral para trabajar. Puedes montar un sencillo experimento para convencerte a ti mismo: primero tira un vaso de agua en la taza del váter. No pasa nada. Llene un balde con agua y arroje su contenido en el tazón y notará que casi toda el agua es succionada del tazón, y el tazón hace el reconocible sonido de descarga.

Entonces, para que el sifón funcione, debe liberar una cierta cantidad de agua y lo suficientemente rápido . Una vez que el nivel en el recipiente es mayor que el de la parte superior de la curva en S, la gravedad inicia el sifón. Ese sonido de gorgoteo al final de la descarga es causado por el aire que ingresa al tubo de sifón.

El sifón es también el principio básico detrás de uno de los inventos más hilarantes de la historia hecho para bromas, la copa de Pitágoras, el recipiente anti-codicioso que vacía su contenido si viertes demasiada bebida dentro.

Mención especial: Thomas Crapper

Inodoro original de Crapper: Preventor de residuos sin válvula de Crappers n.º 814. Crédito: Sat Nav and Cider.

Algunos acreditan erróneamente a Thomas Crapper (1837-1910) como el inventor del inodoro con descarga de agua. Hubiera sido realmente fortuito, pero a pesar de que Crapper y su compañía tuvieron un gran éxito e instalaron innumerables inodoros y accesorios, ese no es su hombre.

Thomas Crapper & Co Ltd era una de las mayores empresas de fontanería de Inglaterra. Durante la Primera Guerra Mundial, millones de tropas estadounidenses estaban estacionadas en la isla antes de desplegarse en el continente. Es aquí donde muchos estadounidenses vieron un inodoro con descarga de agua por primera vez en sus vidas, la mayoría de los cuales fueron fabricados por Thomas Crapper & Co y tenían la marca etiquetada en ellos. Los soldados comenzaron a llamar a los inodoros The Crapper y trajeron ese término de la jerga para el inodoro a los Estados Unidos.

Sin embargo, la palabra mierda no proviene de Crapper. El origen de la palabra escapa a muchos lingüistas pero lo que parece seguro es que en Inglaterra se usaba comúnmente para referirse a basura o paja durante el siglo XVI. Y eso no es todo el legado de Thomas Crappers. Crapper y su compañía escribieron muchas patentes que mejoraron la tecnología del inodoro, incluida la llave de bola, que es el mecanismo de descarga activado por flotador en su inodoro.

Gracias por leer *whoooshhh*

"