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Pintura al óleo de Vlad el Empalador.
Créditos de la imagen Kunsthistorisches Museum Wien, Gemldegalerie.

Pocos gobernantes han dejado una huella tan profunda, a menudo desgarradora, en nuestra imaginación colectiva como el voivoda de Valaquia del siglo XV, Vlad III, apodado el Empalador por los otomanos, Drácula por Europa y epe por los rumanos. Su gobierno despiadado pero justo le ganó el respeto de su pueblo. Muchos rumanos aún admiran a Vlad hasta el día de hoy y consideran sus hazañas un punto culminante de la historia local.

Al mismo tiempo, sus combates brutales de guerra psicológica hicieron que Vlad fuera famoso entre amigos y enemigos por igual. Las imprentas escandalizaron a Europa con historias sangrientas de este señor de la guerra del este. Su habilidad con las armas y su desafío brutal infundieron miedo en el jugador más poderoso de su tiempo, el Imperio Otomano. El voivoda se convertiría en sinónimo de derramamiento de sangre y terror después de que Bram Stoker adoptara su nombre para el famoso vampiro en su novela Drácula .

Pero, ¿quién era Vlad? ¿Fue su vida tan sangrienta como los mitos nos quieren hacer creer?

Vlad el Desconocido

Realmente no sabemos cuándo ni dónde nació Vlad III. El historiador Radu Florescu ubica su nacimiento en algún momento de diciembre de 1431 en la ciudad de Sighisoara en la actual Transilvania, Rumania, entonces una ciudad sajona bajo el dominio de Hungría, sin embargo, la fecha aún es motivo de debate.

Su padre fue Vlad II Basarab, o Vlad Dracul, el voivoda de Valaquia durante gran parte de la juventud de Drácula. La identidad de su madre también es todavía muy debatida. Florescu escribe que ella era una Cneaja (que no debe confundirse con Ana Chiajna), hija del gobernante vecino Alexandru I de Moldavia. Matei Cazacu, otro historiador rumano, propone en cambio que Cneaja fue una segunda esposa y, por lo tanto, su madre adoptiva, no biológica.

La casa en Sighioara donde vivió el padre de Vlad desde 1431 hasta 1435.
Créditos de la imagen Cezar Suceveanu.

El primer relato confiable de la existencia de Vlad III proviene de una carta emitida por su padre en 1437 que menciona a Vlad y su hermano Mircea como sus primeros hijos. Varios documentos posteriores emitidos por Vlad Dracul respaldan esto, y algunos de los más antiguos también mencionan a un hermano menor, Radu.

Ahora ponte cómodo porque es hora de un drama balcánico.

Vlad la moneda de cambio

Durante la vida de Vlad Dracul, el Imperio Otomano tenía un dominio casi total sobre los Balcanes del sur. Después de conquistar Constantinopla en 1453, la Reina de las Ciudades y la joya de Europa, los otomanos invadieron el sureste de Europa. No hace falta decir que esto no sentó muy bien a los lugareños ni a los europeos en general.

El Imperio Otomano y sus dependencias en el apogeo del imperio en 1683.
Créditos de imagen Wikimedia / Chamboz

El surgimiento del Imperio Otomano condujo a la creación de la Societas Draconistarum, la Orden del Dragón, en 1408. Su objetivo era defender el cristianismo de la amenaza de la religión rival, el Islam. A juzgar por el mapa de arriba, se podría decir que no hicieron un buen trabajo. El Imperio Otomano llegaría a ocupar territorios tan lejanos como Viena en el oeste, y sus vasallos llegarían hasta Kiev y la región de Crimea en el este.

Sea como fuere, Vlad II fue nombrado miembro de la Orden en 1431, de donde adoptó el apodo de Dracul (una antigua palabra para el dragón), y ascendió al trono de Valaquia en 1436. Vlad III vendría a ser conocido como Draculea (del dragón), que se transformó en Drácula con el tiempo.

Esto es lo que hoy llamaríamos un conflicto de intereses, ya que Valaquia aceptó la soberanía del Imperio Otomano. Valaquia podía manejar los asuntos internos como quisiera, pero tuvo que pagar tributos y seguir la política exterior otomana desde 1417. Después de negarse a apoyar a un otomano. invasión de Transilvania, Vlad Dracul fue convocado por el sultán Murad II para dar explicaciones y demostrar su lealtad. El joven Vlad y su hermano Radu lo acompañaron; todos fueron encarcelados. Un año después, el sultán liberó a Dracul, pero mantuvo a sus hijos bajo su cuidado para asegurarse de que el voivoda se portase bien.

Los dos permanecieron como rehenes durante seis años. Los relatos de su tiempo aquí a menudo son contradictorios, pero los dos parecen haber disfrutado de un trato relativamente bueno considerando sus circunstancias. Este fue un enfoque relativamente común que los otomanos emplearon con descendientes de alta cuna tomados como rehenes. Mantuvo a los vasallos y súbditos en línea mientras les daba a los otomanos el tiempo y el contexto para convertir a los futuros gobernantes en aliados del imperio. El tiempo pasado aquí marcaría a Vlad y Radu (conocido como el Guapo), pero de maneras muy diferentes.

Sin embargo, la estratagema no funcionó mucho para los otomanos. Vlad Dracul todavía estaría del lado de Hungría y Polonia contra los otomanos en la Cruzada de Varna (1444), convencido de que sus hijos serían masacrados por el bien de la paz cristiana. Sin embargo, no lo fueron y el imperio los liberó después de que Vlad Dracul aceptara rendir homenaje a Murad II.

Vlad el Voivoda

Valaquia (Tara Rumaneasca) cca. 1390, según un documento interno de 1387 y el Tratado con Polonia de 1390. Los otomanos habían perdido las franjas orientales cuando Vlad llegó al poder.
Créditos de imagen Anonimu / Wikimedia.

Vlad Dracul y su hijo Mircea fueron asesinados después de que John Hunyadi, un estadista húngaro de origen rumano, invadiera Valaquia en 1447. Hunyadi colocó a Vladislav II en el trono de Valaquia. Junto a Radu, Vlad III huyó a los otomanos. Cuando los húngaros intentaron avanzar hacia el sur en el imperio en 1448, Vlad fue colocado a la cabeza de un ejército otomano y luchó para regresar a Valaquia. Vlad se vio obligado a ceder el control de la ciudad fortaleza de Giurgiu en el Danubio a los otomanos.

Solo gobernaría durante dos meses, desde agosto hasta octubre.

Obligado a huir cuando Vladislav y su ejército regresaron, Vlad pasó varios años vagando por el Imperio Otomano y Moldavia. Más tarde trató de establecerse en Brasov (Rumanía central, entonces controlada por Hungría), pero Hunyadi prohibió a la gente del pueblo que le diera cobijo. También se desconoce su paradero durante los años siguientes, pero en julio de 1456 obviamente había hecho las paces con Hunyadi, quien le encargó la defensa de la frontera de Transilvania. Más tarde ese año, Vlad invadió Valaquia con la ayuda de los húngaros.

Uno de los primeros documentos que emitió durante su segundo gobierno estaba dirigido a los burgueses de Brasov. Vlad prometió ayudarlos si los otomanos atacaban y les pidió que hicieran lo mismo en caso de que Valaquia fuera acosada por los turcos.

Cuando un hombre o un príncipe es fuerte y poderoso, puede hacer las paces como quiera, escribió Vlad en esta carta, pero cuando es débil, uno más fuerte vendrá y hará lo que quiera con él.

Estas palabras son un indicio de la cosmovisión de los voivodas en este punto, y conllevan bastante presagio. Este período marca el giro carmesí de la historia de Vlad, los primeros pasos que dio este hijo del dragón hacia la espiga.

Cientos de miles fueron ejecutados como parte de una purga que ordenó al comienzo de su reinado para vengarse de los boyardos que habían traicionado a su padre con Vladislav II, así como de aquellos que sospechaba que estaban conspirando contra él. Político astuto, usó la riqueza, los títulos y las propiedades de estos y otros nobles para remodelar por completo el flujo de poder en Valaquia.

Vlad el traicionado

Después de la muerte de John Hunyadis, Vlad vio cómo su poco apoyo en Hungría se evaporaba prácticamente de la noche a la mañana. John era una leyenda de las armas en toda Europa y su hijo mayor, Ladislaus Hunyadi, se convirtió en capitán general de Hungría poco después de su fallecimiento.

Sin embargo, Ladislaus era una especie de idiota. Pronto declaró que Vlad no tenía lealtad al rey de Hungría y ordenó a la gente de Brasov que apoyara a Dan II y se opusiera a Vlad. De alguna manera lo hicieron; los burgueses se pusieron del lado de Vlad el Monje, un hijo ilegítimo de Drácula.

Ladislaus continuaría teniendo una carrera espléndida (aunque de corta duración) de estropear las cosas. Molestó tanto al rey de Hungría que fue ejecutado solo un año después de la muerte de su padre. Esto arrojó al país a una guerra civil. Vlad aprovechó dicha guerra civil para asaltar los pueblos alrededor de Sibiu y Brasov en retribución por la traición de los burgueses.

Los tres principados rumanos (regiones históricas de Rumania) Moldavia, Transilvania y Valaquia a fines del siglo XVI.

Fue entonces cuando Europa comenzó a vigilar por primera vez al voivoda. Las historias sobre Vlad que llevaba a hombres, mujeres y niños sajones a Valaquia para empalarlos se contaron en toda Alemania y luego ganarían un gran atractivo en Europa con la llegada de la imprenta. Si estas cuentas son ciertas o no, no podemos decirlo con seguridad.

Las tensiones entre Vlad y los sajones de Transilvania disminuyeron después de estas incursiones. Con el tiempo, sin embargo, se renovarían ya que los sajones se negaron a enviar artesanos cuando Vlad solicitó ayuda, y el voivoda respondió prohibiéndoles entrar en Valaquia para vender sus productos. Cuando los sajones confiscaron acero de un comerciante de Valaquia sin pago, Vlad respondió. Una carta enviada por uno de los hijos de Dan II a los concejales locales detalla su venganza. El documento cuenta cómo Vlad saqueó y empaló a los comerciantes, mientras que un relato de Dan III sostiene que los comerciantes sajones y sus hijos fueron empalados o quemados vivos en Valaquia.

[Él] capturó a todos los comerciantes de Braov y ara Brsei que habían ido en paz a Valaquia y tomó todas sus riquezas; pero no quedó satisfecho sólo con la riqueza de este pueblo, sino que los encarceló y los empaló, 41 en total, decía la carta.

Tampoco estas personas eran suficientes; se volvió aún más malvado y reunió a 300 niños de Braov y ara Brsei que encontró [en Valaquia]. De estos, empaló a algunos y quemó a otros.

Vlad el Empalador

Después de que Dan III atacara Valaquia alrededor de abril de 1460 y posteriormente fuera derrotado y ejecutado, Vlad invadió el sur de Transilvania. La ciudad de Brasov pagó cara su ira; las cuentas dicen que después de destruir todos los suburbios alrededor de la ciudad, Vlad ordenó que todos los cautivos adultos fueran empalados. En julio de 1460, la región aceptó la paz de los empaladores y Vlad tenía un control mucho más estricto sobre Valaquia y sus tierras vecinas.

Vlad odiaba a los otomanos por sus años como rehén, el trato que daban a su familia, la explotación y humillación de su pueblo, por quitarle la libertad a Valaquia, por su arrogancia y su fe pagana. Un cuento popular relata el castigo que administró a los mensajeros otomanos que se negaron a quitarse los turbantes cuando hablaban con el voivoda (una etiqueta común cuando se reunía con un jefe de estado en los Balcanes en ese momento).

Si bien probablemente se transformó a medida que se transmitía oralmente con el tiempo o por intención, ya que las versiones alemanas de este cuento intercambian mensajeros otomanos por enviados florentinos, la historia demuestra que en ese momento, con la espalda segura, Vlad se sintió cómodo desafiando a los otomanos más abiertamente. . Del libro De la Dragos la Cuza-voda: Legende populare romnesti (De Dragos a Cuza-[voivode]: cuentos populares rumanos):

¿Por qué te comportas así? Vienes ante mí para hacerme una gran vergüenza.

Y los mensajeros turcos respondieron a una voz: ¡Así es como actúan los gobernantes de nuestro país!

Y epe-Voda [Voivoda] les dijo: Entonces quiero fortalecer su costumbre, para que puedan mantenerla [mejor]. Y mandó a sus sirvientes que trajeran inmediatamente clavos, para sujetar con ellos los sombreros en las cabezas de los mensajeros. Después de esto, soltó a los mensajeros y les dijo:

Ve y dile a tu amo que él está acostumbrado a sufrir tal vergüenza por tu parte, pero nosotros no. Que no nos envíe a nosotros, ni en otras tierras a otros gobernantes, mensajeros con sus costumbres, porque no los queremos recibir.

Juan Segismundo de Transilvania rindió homenaje por primera vez al sultán otomano, 1566.
Imagen vía Pinterest.

Después de tres años durante los cuales Vlad no pagó el tributo anual (10.000 monedas de oro al año) al sultán, un año en el que se negó a rendir homenaje y los esfuerzos para negociar un frente anti-otomano común con Matthias Corvinus (el hermano menor de Ladislaus Hunyads , y el nuevo rey de Hungría), los otomanos tomaron medidas. Vlad fue convocado a Constantinopla para explicar sus acciones frente al sultán Mehmed II. En secreto, sin embargo, se ordenó al bey (gobernante) de Nicópolis que capturara y ejecutara a Vlad tan pronto como cruzara el Danubio.

El Empalador se enteró y rápidamente ejecutó tanto al mensajero como a Hamza, el bey.

Vlad seguiría tallando un camino sangriento a través de las posesiones del noroeste del Imperio. Después de volver a capturar Giurgiu, cruzó el Danubio y luego informó en una carta a Matthias Corvinus que más de 23.884 turcos y búlgaros fueron asesinados por su orden. Solicitó ayuda militar a Corvinus, declarando que había roto la paz con el sultán por el honor del rey de Hungría y por la preservación del cristianismo y el fortalecimiento de la fe católica. No llegó ayuda.

Mehmed II reunió a más de 150 000 (o hasta 250 000, según algunas fuentes) soldados para castigar al advenedizo voivoda, una fuerza enorme en ese momento. Algunos relatos incluso afirman que el ejército era el segundo en tamaño después del que derrocó a Constantinopla en 1453. En apoyo de estas tropas, Mehmed también podía recurrir a una flota de unos 200 barcos, incluidos unos 25 trirremes de combate. Antes de la campaña, Mehmed declaró a Radu, quien se había convertido al Islam y se convirtió en amigo íntimo del sultán durante sus días como rehén como nuevo gobernante de Valaquia.

Pintura al óleo que representa la caída de Constantinopla en 1453.
Créditos de imagen dmytrok / Flickr.

Vlad, severamente superado en número, dice que su ejército tenía aproximadamente 39,000 efectivos y no tenía armada para hablar de tácticas de tierra arrasada usadas para marchitar a los otomanos.

En la noche entre el 16 y el 17 de junio de 1462, el Empalador añadió sal a la herida: irrumpió en el campamento otomano para matar o capturar al propio sultán y por poco no alcanzó su tienda, matando a algunos visires de alto perfil en su lugar.

Más tarde ese mes, cuando Mehmed II condujo a sus tropas a las puertas de la capital de Valaquia, Targoviste, Vlad reveló su próxima sorpresa. La ciudad estaba desierta, privando a los turcos de su victoria. En lugar de una pelea, Vlad los recibió con un bosque de los empalados. Miles y miles de estacas que transportaban a hombres, mujeres, niños y soldados otomanos asesinados o capturados desde la invasión sirvieron como advertencia para Mehmed.

El ejército de los sultanes entró en el área de los empalamientos [] diecisiete estadios [estadios] de largo y siete estadios de ancho. [Aquí] unos veinte mil hombres, mujeres y niños habían sido escupidos [empalados], todo un espectáculo para los turcos y el propio sultán, escribió Laonikos Chalkokondyles, un historiador bizantino, en The Histories .

El sultán quedó asombrado y dijo que no era posible privar de su país a un hombre que había hecho tan grandes hazañas, que tenía una comprensión tan diabólica de cómo gobernar su reino y su gente. Y dijo que un hombre que había hecho tales cosas valía mucho.

El resto de los turcos quedaron estupefactos al ver la multitud de hombres en las hogueras. Había niños demasiado pegados a sus madres en las estacas, y los pájaros habían hecho sus nidos en sus entrañas.

Captura de pantalla de la película rumana de 1979 Vlad epe reconstruyendo el bosque de púas.

El sultán abandonó Valaquia, pero permaneció Radu (a la cabeza de una fuerza otomana). Aunque Vlad lo derrotó en dos batallas diferentes, Radu usó la amenaza de otra invasión otomana para obtener apoyo. El Empalador puso sus esperanzas en sus aliados húngaros y huyó a las montañas del norte.

Sin embargo, Corvinus no quería luchar contra los otomanos y capturó a Vlad en 1462. Sin embargo, el voivoda era famoso en toda Europa en ese momento. Venecia (que estaba financiando una campaña contra los otomanos) e incluso el mismo Papa exigieron saber por qué estaba encarcelado. Entonces, Corvinus hizo falsificar tres cartas. Según las cartas, Vlad planeaba ponerse del lado de los otomanos contra Hungría si se le devolvía el trono de Valaquia.

Vlad pasó catorce años en las mazmorras de Visengrad.

El Empalador fue liberado en 1475 cuando Esteban III, voivoda de Moldavia, instó a Corvino a liberarlo y lo puso sobre el gobernante simpatizante de los otomanos que había sido colocado en el trono de Valaquia Basarab Laiot.

Vlad pasó sus últimos años luchando contra los otomanos en varios frentes desde Bosnia hasta Moldavia, donde pagó su deuda con Esteban III. El 16 de noviembre de 1476 ocupó Bucarest con la ayuda de las fuerzas de Stephens. Fue coronado el 26 de noviembre. A fines de diciembre o principios de enero del año siguiente, los otomanos enviaron un nuevo ejército para restituir a Laiot.

Vlad el Empalador murió en el campo luchando contra los otomanos. Los relatos dicen que tal era el odio de los turcos hacia el voivoda que cortaron su cadáver en pedazos después de la batalla. Tal fue su alegría y orgullo por finalmente derribarlo que la cabeza del gobernante fue enviada a Mehmed II.

No sabemos dónde ni siquiera si fue enterrado. La sabiduría popular sostenía que el voivoda fue inhumado en el Monasterio de Snagov en una lápida sin marcar. Sin embargo, las excavaciones realizadas en la década de 1930 revelaron que no era así.

Debajo de la lápida atribuida a Vlad no había ninguna tumba, dijo Dinu V. Rosetti, el arqueólogo que investigó el sitio.

Sólo muchos huesos y mandíbulas de caballos.

Vlad el vampiro

Créditos de la imagen del usuario de Wikimedia Selfie756.

Vlad III, voivoda de Valaquia, sigue siendo uno de los monarcas más sanguinarios que jamás haya tenido un trono.

A veces es difícil separar la realidad del embellecimiento con el Empalador. Gran parte de la historia de Vlad está sumida en la propaganda. Frecuentemente en conflicto con los sajones, Hungría y otros actores en el oeste, este Empalador fue un objetivo principal para la difamación. Fue temido y muchas veces odiado por sus rivales. Pero también cautivó la imaginación de Europa en el momento en que algunos de los primeros bestsellers detallaron sus hazañas.

Ambos lo convirtieron en un objetivo principal para el embellecimiento y la exageración, ya sea a manos de multitudes en busca de entretenimiento o de gobernantes que buscan una excusa para destituirlo. Muchas fuentes que detallan su vida provienen de Alemania o Rusia y se imprimieron después de su muerte, y pueden no ser confiables.

Sin embargo, atrapado entre muchos enemigos y amigos cambiantes, Vlad tuvo que trabajar con enemigos y pasar por alto la traición de los aliados para mantener su gobierno y sus tierras intactas. El gobernante estimulado de un pequeño país acosado por vecinos poderosos, Vlad empleó algunas de las tácticas más brutales de guerra psicológica tanto contra sus enemigos como contra sus súbditos para mantener la paz y llevar a cabo la guerra.

También fue un gobernante astuto y eficaz. Los cuentos populares rumanos abundan en anécdotas sobre sus medidas contra la corrupción y el robo, así como sus esfuerzos por promover el trabajo honesto y acabar con la pereza. Si bien es probable que estos estén un poco alejados de la estricta verdad (se transmitieron oralmente en su mayor parte), tienen sus raíces en los esfuerzos reales que hizo Vlad para mejorar Valaquia. El Empalador promovió el comercio justo entre los tres principados rumanos, castigó la traición con extrema dureza incluso entre la nobleza de alto perfil y fue el primer gobernante en intentar integrar a las poblaciones romaníes en la sociedad rumana.

Al final, la regla de Vlads se erige como un testimonio del potencial oculto en todos nosotros. A través de su voluntad y esfuerzo, este pequeño trozo de tierra entre el Danubio y los Cárpatos se defendió contra Hungría y el Imperio Otomano, dos de los estados más poderosos de la época. Nosotros también albergamos el mismo potencial.

Al mismo tiempo, la suya es una historia de medidas extremas y desesperadas que plantea una pregunta difícil para todos nosotros: ¿hasta dónde llegarías? ¿Renunciarías a la vida de tus hijos para cumplir con tu deber como su padre? ¿Sembrarías un bosque de miles de empalados para salvar a miles más?

¿Te convertirías en un monstruo para proteger a tu familia, a tu país, a tu fe, de aquellos que le harían daño? ¿Los fines justifican los medios?

Ten cuidado con lo que decidas, podrías terminar siendo un vampiro en el libro de alguien.

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