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La lava no tiene una temperatura fija, varía de aproximadamente 650 a 1600 grados Celsius (1300 a 2900 grados Fahrenheit), y depende de varios factores.

Avance del dedo del pie Pahoehoe, Kilauea Hawaii un tipo de lava máfica. La lava máfica a menudo fluye suavemente hacia abajo. Foto del Observatorio de Volcanes de Hawái (DAS).

  • 1 Tipos comunes de lava
    • 1.1 Tipos poco comunes de lava
    • 1.2 Conclusiones
  • que es lava

    Si queremos entender por qué y cómo la lava alcanza diferentes temperaturas, primero tenemos que entender qué es. La lava es roca fundida que ha sido expulsada de alguna manera, aunque en términos generales, la lava se expulsa solo a través de erupciones no violentas. En otras palabras, a menudo fluye de los volcanes antes de que la temperatura más fría de la superficie lo obligue a solidificarse y enfriarse. La diferencia entre magma y lava se ha discutido extensamente aquí.

    La composición de la lava puede variar significativamente, aunque casi siempre está dominada por minerales de silicato como el cuarzo, los feldespatos, el olivino, los piroxenos y los anfíboles.

    Tipos comunes de lava

    Según la composición química, las lavas (y las rocas que forman) se pueden dividir en tres tipos químicos: félsico, intermedio y máfico (cuatro si uno incluye el ultramáfico sobrecalentado). Esta es solo una clasificación química, pero la química influye en gran medida en la temperatura de las lavas, así como en varios otros parámetros adicionales.

    Las lavas félsicas a menudo entran en erupción de forma violenta. Foto de Matthew G. Landry

    • Las lavas félsicas tienen la concentración más alta de sílice y la más baja de magnesio (ricas en feldespato y generalmente de color más claro que las lavas máficas). Por lo general, entran en erupción a temperaturas tan bajas como 650 a 750 C (1202 a 1382 F), pero pueden alcanzar temperaturas inusualmente altas (> 950 C;> 1740 F), fluyendo durante decenas de kilómetros. Se solidifican para formar rocas de tipo riolita. Un gran ejemplo de lavas félsicas se encuentra en la llanura del río Snake en el noroeste de los Estados Unidos.
    • Las lavas intermedias tienen cantidades intermedias de minerales de silicato y magnesio y también tienen temperaturas intermedias. Son más calientes que las lavas félsicas y más frías que las máficas, generalmente entre 750 y 900 grados centígrados. Se solidifican para formar andesitas. Estas lavas tienen una propiedad única: solo ocurren en volcanes ubicados en zonas de subducción, donde las placas tectónicas se están hundiendo en el manto.
    • Las lavas máficas son lavas ricas en hierro y magnesio, y también son las lavas más comunes en la Tierra. Fluyen libre y fluidamente en áreas como las islas de Hawái. Normalmente entran en erupción a más de 900 grados Celsius (1650 grados Fahrenheit) y se enfrían para formar rocas basálticas. Sin embargo, pueden ser mucho más calientes, llegando a los 1.160 grados Celsius (2.120 Fahrenheit), según el USGS.
    • Las lavas ultramáficas como la komatiita son ricas en magnesio y tienen las temperaturas más altas. Se cree que tales lavas entraron en erupción a temperaturas de 1.600 C (2.910 F). ¡A tales temperaturas, la viscosidad de la lava es tan baja como la del agua! Sin embargo, no ha habido erupciones ultramáficas modernas, y solo unas pocas ocurrieron en los últimos 500 millones de años. Actualmente se cree que el magma de la Tierra se ha enfriado demasiado como para producir lavas ultramáficas.

    Tipos poco comunes de lava

    Sin embargo, aparte de estas lavas comunes, también hay algunas lavas inusuales, que entran en erupción a temperaturas anómalas. Tenga en cuenta que estos son extremadamente raros:

    • La lava carbonática entra en erupción tan bajo como 500 grados Celsius (900 Fahrenheit). Esta es la lava propiamente dicha más fría del mundo, y solo se sabe que un volcán de carbonatita hizo erupción en tiempos históricos, el volcán activo Ol Doinyo Lengai en Tanzania.

    Así es como se ve la roca de carbonatita: negra, pero aún muy caliente. Foto de Roger Mitchell de la Universidad de Lakehead

    • La lava de azufre fluye hasta 250 metros (820 pies) de largo y 10 metros (33 pies) de ancho y se puede encontrar en el volcán Lastarria en Chile. Se formaron por la fusión de depósitos de azufre a temperaturas tan bajas como 113 C (235 F), pero en realidad no son lo que llamarías lava.
    • Se cree que las lavas de nefelinita olivina se originaron mucho más profundamente en el manto de la Tierra que otras lavas. Estas lavas habrían sido extremadamente calientes, pero no está claro qué temperatura habrían tenido.

    Conclusiones

    Entonces, ¿qué tan caliente está la lava? Hablando de lava de silicato, que es con mucho la más común, estos pueden oscilar entre 650 grados Celsius (1200 Fahrenheit) en el caso de las lavas Felsic, a 1600 grados Celsius (2900 Fahrenheit). Sin embargo, hablando de lavas actuales, normalmente no deberían alcanzar más de 1.160 grados Celsius (2.120 Fahrenheit).

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