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En menos de diez años, el almacenamiento de tarjetas flash se ha multiplicado por 1000. Crédito: Mundo Informático.

Hace treinta años, allá por 1983, los discos duros más grandes almacenaban alrededor de 10 MB de datos. Eso es apenas suficiente para almacenar dos o tres pistas .mp3. Ahora, una computadora portátil típica tiene un terabyte de almacenamiento o casi 100,000 veces más, pero incluso esta cifra es ridícula si se considera la cantidad de datos que se generaban. Según IBM, cada día se crean 2,5 quintillones de bytes de datos y el 90% de los datos digitales actuales se crearon en los últimos dos años.

Incluso aquellos que son expertos en informática todavía miran los datos en la escala de gigabytes o terabytes, pero está claro que se están moviendo mucho más allá de este punto. Puede volverse confuso y vertiginoso, así que echemos un breve vistazo a cómo cuantificamos los datos y pongamos algo de contexto en algunas de las unidades de información digital más oscuras, como el petabyte o el yottabyte.

  • 1 Unidades de datos
    • 1.1 El bit
    • 1.2 El Byte
    • 1,3 kilobytes (1024 bytes)
    • 1,4 megabytes (1024 kilobytes)
    • 1,5 gigabytes (1.024 megabytes o 1.048.576 kilobytes)
    • 1,6 terabytes (1024 gigabytes)
    • 1,7 petabytes (1.024 terabytes o 1.048.576 gigabytes)
    • 1,8 exabytes (1024 petabytes)
    • 1,9 zettabytes (1024 exabytes)
    • 1,10 yottabytes (1204 zettabytes o 1208925819614629174706176 bytes)
  • Acerca del almacenamiento digital o la memoria

    El código Morse es binario. Crédito: Cursos Web.

    Los humanos percibimos la información en analógico. Por ejemplo, lo que vemos o escuchamos se procesa en el cerebro a partir de un flujo continuo. En contraste, una computadora es digital y estima dicha información usando 1 y 0.

    Comunicarse solo en 1 y 0 puede parecer limitante al principio, pero la gente ha estado usando secuencias de encendido y apagado para transmitir mensajes durante mucho tiempo. En la época victoriana, por ejemplo, la gente usaba el telégrafo para enviar puntos (señal corta) o guiones (una señal más larga) cambiando el tiempo que un interruptor estaba encendido. La persona que escuchaba en el otro extremo descifraría los datos binarios escritos en código Morse en inglés simple. La transmisión de un mensaje por telégrafo puede llevar un tiempo, mucho más que un mensaje transmitido por teléfono, por ejemplo, pero en la era digital actual esto no es un problema porque las computadoras pueden decodificar los datos digitales en un instante. En binario, 01100001 podría ser el número 97 o podría representar la letra a.

    El almacenamiento digital tiene varias ventajas sobre el analógico, de la misma manera que la comunicación digital de información tiene ventajas sobre la comunicación analógica. Quizás el ejemplo más claro de por qué el almacenamiento digital es superior al analógico es la resistencia a la corrupción de datos. Veamos las cintas de audio o video por un momento. Para almacenar datos, se impregna una delgada cinta de plástico con partículas de óxido de hierro que se magnetizan o desmagnetizan en presencia de un campo magnético de una bobina electromagnética. Luego, los datos se recuperan de la cinta moviéndolos a través de otra bobina de cable que magnetiza ciertos puntos alrededor de la cinta para inducir un voltaje.

    Si tuviéramos que utilizar técnicas analógicas para almacenar datos, como representar una señal por la fuerza de la magnetización de los distintos puntos de la cinta, nos encontraríamos con muchos problemas. A medida que la cinta envejece y la magnetización se desvanece, la señal analógica cambiará de su estado original cuando se grabaron los datos por primera vez. Además, cualquier campo magnético puede alterar la magnetización de la cinta. Dado que las señales analógicas tienen una resolución infinita, el menor grado de cambio tendrá un impacto en la integridad del almacenamiento de datos.

    Esto ya no es un problema en forma digital binaria porque la fuerza de magnetización en la cinta se considerará en dos niveles discretos: alto o bajo. No importa cuáles sean los estados intermedios. Incluso si la cinta experimenta ligeras alteraciones debido a los campos magnéticos, los datos están a salvo de corrupción porque los niveles discretos todavía están allí.

    Unidades de datos

    el poco

    El bit, abreviatura de BI nary digi T, es la unidad de datos más pequeña que puede leer una computadora. En pocas palabras, puede ser un 1 o un 0.

    el byte

    El byte se compone de ocho bits.

    • 0.1 bytes: una decisión binaria
    • 1 byte: un solo carácter
    • 10 bytes: una sola palabra
    • 100 bytes: un telegrama O una tarjeta perforada

    kilobyte (1024 bytes)

    • 1 Kilobyte: Una historia muy corta
    • 2 kilobytes: una página mecanografiada
    • 10 Kilobytes: Una página enciclopédica O Una baraja de cartas perforadas
    • 50 Kilobytes: una página de imagen de documento comprimida
    • 100 Kilobytes: Una fotografía de baja resolución
    • 200 Kilobytes: Una caja de tarjetas perforadas
    • 500 Kilobytes: Una caja muy pesada de tarjetas perforadas

    megabyte (1024 kilobytes)

    • 1 Megabyte: 4 libros (873 páginas de texto sin formato) O un disquete de 3,5 pulgadas
    • 2 Megabytes: una fotografía de alta resolución
    • 5 Megabytes: Las obras completas de Shakespeare O 30 segundos de video con calidad de TV
    • 10 megabytes: un minuto de sonido de alta fidelidad O una radiografía de tórax digital
    • 20 Megabytes: Una caja de disquetes
    • 50 Megas: Una mamografía digital
    • 100 Megabytes: 1 metro de libros en estantes O Un libro enciclopédico de dos volúmenes
    • 200 megabytes: un carrete de cinta de 9 pistas O una cinta de cartucho IBM 3480
    • 500 Megabytes: UN CD-ROM O El disco duro de una PC

    Gigabyte (1.024 Megabytes o 1.048.576 Kilobytes)

    • 1 Gigabyte: Una camioneta llena de papel O Una sinfonía con sonido de alta fidelidad O Una película con calidad de TV. 1 Gigabyte podría contener el contenido de unos 10 metros de libros en un estante.
    • 2 Gigabytes: 20 metros de libros en estanterías
    • 5 Gigabytes: una cinta Exabyte de 8 mm
    • 20 Gigabytes: una colección de audio de alta calidad de las obras de Beethoven O una cinta VHS utilizada para datos digitales
    • 50 Gigabytes: Una planta de libros O Cientos de cintas de 9 pistas
    • 100 Gigabytes: Una base de revistas académicas O Una gran cinta digital ID-1.

    Terabyte (1.024 Gigabytes)

    • 1 Terabyte: Un robot de cinta automatizado O Todas las películas de rayos X en un gran hospital tecnológico O 50,000 árboles convertidos en papel e impresos.
    • 1 Terabyte: 1.613 CD de 650 MB o 4.581.298 libros.
    • 1 Terabyte: 1.000 ejemplares de la Enciclopedia Británica.
    • 2 Terabytes: una biblioteca de investigación académica O un gabinete lleno de cintas Exabyte
    • 10 Terabytes: la colección impresa de la Biblioteca del Congreso de EE. UU.

    Petabyte (1.024 Terabytes o 1.048.576 Gigabytes)

    • 1 petabyte: 5 años del Sistema de Observación de la Tierra (EOS) (a 46 mbps)
    • 1 petabyte: 20 millones de archivadores de 4 puertas llenos de texto o 500 mil millones de páginas de texto impreso estándar.
    • 2 petabytes: todas las bibliotecas de investigación académica de EE. UU.
    • 20 petabytes: producción de discos duros en 1995
    • 200 petabytes: todo el material impreso de la historia O producción de cinta magnética digital en 1995

    Exabyte (1024 petabytes)

    • Un exabyte de datos se crea en Internet cada día en 2012 o 250 millones de DVD de información.
    • 5 Exabytes: Todas las palabras pronunciadas por seres humanos.

    Zettabyte (1024 exabytes)

    • Cisco estima 1,3 zettabytes de tráfico anual a través de Internet en 2016

    Yottabyte (1.204 Zettabytes o 1.208.925.819.614.629.174.706.176 bytes)

    • Es igual a un septillón (10 24 ) o, estrictamente, 2 80 bytes.
    • Su nombre proviene del prefijo Yotta derivado del griego antiguo (okt), que significa ocho, porque es igual a 1.000 8
    • En 2010, habría costado $ 100 billones hacer un sistema de almacenamiento de yottabyte hecho con discos duros del día.

    Después de Yotta, el sistema de prefijos reconocido oficialmente se detiene, probablemente porque los humanos no han tenido la necesidad de trabajar con grandes cantidades de nada realmente. Sin embargo, existen algunas otras unidades de medida que van mucho más allá del Yotta y que son reconocidas por algunos expertos en sus campos. Por ejemplo, el brontobyte es 1 seguido de 27 ceros y algunos creen que será la escala de datos habilitada por Internet de las cosas (dispositivos inteligentes desde tostadoras hasta refrigeradores y sensores domésticos que transmiten y reciben datos constantemente). Gegobyte es 10 elevado a 30, que por ahora es inútil contar en DVD o algo así.

    Crédito: Mashable. Compartir 112 Twittear Compartir"