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Crédito: Wikimedia Commons.

Muchos psicólogos han dedicado sus carreras a estudiar la llamada tríada oscura, una mezcla de rasgos de personalidad desadaptativos como el narcisismo, el maquiavelismo y la psicopatía. La descripción del libro de texto de un individuo de la tríada oscura es manipulador, explotador, a menudo encantador y busca constantemente la admiración, la validación y los favores especiales de los demás. Lo que más define su personalidad es que lo hacen de una manera insensible con poca consideración por los demás, sin remordimiento. Pero también hay empáticos oscuros. Según un nuevo estudio, estas personas muestran los rasgos de la tríada oscura hasta cierto punto, excepto que en realidad tienen la capacidad de empatía y eso puede hacerlos mucho más peligrosos.

Los psicólogos Paul Ekman y Daniel Goleman, los principales gurús de la inteligencia emocional, han esbozado tres tipos distintos de empatía. La empatía cognitiva es la capacidad de reconocer la perspectiva y los pensamientos de alguien sin involucrarse emocionalmente de forma activa. Es un reconocimiento intelectual del estado emocional de la otra persona; sabes lo que piensan y por qué pueden sentirse de la manera que lo hacen. La empatía emocional, o empatía afectiva, se refiere a pasar por las mismas emociones que otra persona siente como si fueras tú quien estuviera pasando por sus experiencias. Si te sientes triste y luego mi estado cambia y yo también me siento triste, eso es empatía afectiva en juego. Y luego está la empatía compasiva, que es una combinación de las dos anteriores.

Algunas personas carecen de alguno de estos, un sello distintivo de la psicopatía clínica. Esto explica por qué los psicópatas a menudo se involucran en comportamientos violentos, a veces violencia física. Pero también hay personas de la tríada oscura con una empatía promedio o incluso superior a la media, lo que les permite ser manipuladores aún más capaces. Si quieres manipular a alguien, es útil comprenderlo a nivel emocional y luego usarlo en su contra.

En su nuevo estudio, los psicólogos Nadja Heym y Alexander Sumich de la Universidad de Nottingham Trent pidieron a casi 1000 personas que completaran una serie de cuestionarios que medían los rasgos de la tríada oscura y la empatía. Los investigadores encontraron patrones en las respuestas que separaron a los participantes en cuatro grupos.

El grupo tradicional de la tríada oscura con puntajes bajos de empatía comprendió alrededor del 13% de la muestra, lo que se esperaba. Las personas con niveles bajos a promedio de todos los rasgos (empatía pero también narcisismo, maquiavelismo y psicopatía) comprendían el 34% de los participantes, estos eran los típicos. Alrededor del 33% de la muestra tenía rasgos de tríada oscura baja y empatía alta, los empáticos. Pero para sorpresa de los investigadores, alrededor del 20% de los participantes obtuvo una puntuación alta tanto en los rasgos de la tríada oscura como en la empatía. De hecho, este último grupo obtuvo una puntuación más alta en empatía cognitiva y afectiva que los típicos.

Los empáticos oscuros no eran tan agresivos como el grupo tradicional de la tríada oscura. Eso tiene sentido ya que es menos probable que lastimen a otras personas si se sienten culpables al hacerlo. Sin embargo, los empáticos oscuros eran más agresivos que los típicos y los empáticos, en el sentido de que estaban más inclinados a infligir daño emocional o manipular a las personas a través de la exclusión social, el humor malicioso y la inducción a la culpa. Los empáticos oscuros muestran una forma de agresión suave, que aún puede ser peligrosa en combinación con sus otros rasgos.

Por ejemplo, los empáticos oscuros fueron los más extrovertidos de todos los grupos. Es probable que su mayor empatía les ayude a conectarse con los demás y ser sociables. Pero los investigadores añaden que pueden estar secretamente motivados por el deseo de dominar a los demás.

Aunque la agresión reportada por los empáticos oscuros no fue tan alta como la del grupo tradicional de la tríada oscura, el peligro de este perfil de personalidad es que su empatía, y probablemente las habilidades sociales resultantes, hacen que su oscuridad sea más difícil de detectar, escribieron Heym y Sumich en un artículo. para La Conversación .

Creemos que los empáticos oscuros tienen la capacidad de ser insensibles y despiadados, pero pueden limitar tal agresión.

Los hallazgos aparecieron en la revista Personality and Individual Differences .

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