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La Tierra tiene una amplia variedad de ecosistemas que mantienen su función y la hacen maravillosa. Si bien la mayoría de nosotros estamos familiarizados con el término ecosistema, muchas personas pueden no estar seguras de lo que realmente significa ese término. Y es comprensible que a menudo se utilicen varias definiciones diferentes para el mismo término. Sin embargo, la mejor definición que abarca todo para un ecosistema es todos los organismos vivos (plantas, animales y bacterias) y los componentes no vivos (aire, agua, suelo, clima) que interactúan entre sí como un sistema. El tamaño de un ecosistema puede variar desde una pequeña poza de marea hasta un desierto gigante. Todos los miembros del sistema están interconectados, por lo que la pérdida o el cambio de un factor puede tener grandes efectos que se extienden por todo el ecosistema.

Un ecosistema es una pequeña burbuja de vida formada por componentes vivos y no vivos. Créditos de la imagen: Tsilia yotova.

Factores externos e internos

La energía ingresa a un ecosistema desde el sol, que utilizan las plantas, así como el dióxido de carbono, que se utiliza para la fotosíntesis. Los animales comen las plantas, moviendo la energía y la materia a través del ecosistema. Cuando la materia orgánica muere, los descomponedores la descomponen y liberan dióxido de carbono a la atmósfera.

Otros factores externos más grandes determinan el clima, el tiempo, la topografía y el material de un ecosistema en la superficie de la tierra. Estos factores no están influenciados por el ecosistema en sí; simplemente existen. Las precipitaciones y la temperatura determinan la cantidad de agua y energía disponible para un sistema. El clima determina qué tipo de bioma es un ecosistema en estos factores que hacen que una región sea un desierto, otra tierra fértil y otra un lago.

Diferentes zonas climáticas en la Tierra. Créditos de la imagen: Waitak.

Los factores internos cambian la forma en que las diferentes especies interactúan entre sí. Por ejemplo, si una especie contrae una enfermedad y muere, afecta a todo el sistema. Estos factores controlan y son controlados por las interacciones del ecosistema. De esta manera, hay diferentes de los factores externos.

Diferentes tipos

Los ecosistemas a menudo son parte de un bioma más grande, que no debe confundirse con un ecosistema: los biomas son grandes áreas de tierra basadas en términos generales en el tipo de clima y las especies presentes. No se basan en las interacciones entre las partes vivas y no vivas de un sistema.

Un ecosistema se define como tal porque las especies que interactúan forman una red que depende del entorno. Entonces, un bosque, como la selva amazónica, puede albergar muchos ecosistemas diferentes: un ecosistema de suelo, un ecosistema de sotobosque, un dosel y un ecosistema de suelo forestal. Todos los miembros de cada sistema interactúan entre sí y forman un sistema cerrado.

Una poza de marea es un ecosistema muy pequeño. Créditos de la imagen: Little Mountain 5.

Los ecosistemas son dinámicos: pueden cambiar en función de factores externos o internos. La variación en el clima puede causar situaciones como sequías, donde mueren todas las plantas menos las más resistentes. Los animales y microorganismos que dependen de estas plantas también se verían afectados. A veces también llegan nuevas especies. Por ejemplo, un pájaro nuevo que come cierto insecto puede llegar a un área. Ese insecto ahora será menos abundante y afectará a las plantas de las que solía alimentarse, así como a los otros animales que comen esta planta. Los animales y las plantas que viven en un ecosistema se adaptan perfectamente a estas condiciones de vida particulares. Los cambios en los factores externos, como la temperatura, pueden cambiar el crecimiento de las plantas y, por lo tanto, los animales que comen las plantas pueden adaptarse, moverse o morir en respuesta.

Servicios de ecosistema

El funcionamiento normal de un ecosistema proporciona a los humanos una gran cantidad de servicios de los que dependemos o que pueden mejorar significativamente nuestra calidad de vida. Por ejemplo, la polinización es necesaria para aproximadamente el 75% de nuestros cultivos, los árboles nos proporcionan madera y los océanos nos proporcionan peces. La lista de servicios proporcionados por los ecosistemas es muy, muy larga e incluye varias entradas más matizadas que tendemos a dar por sentado, como aire limpio, un clima estable y agua potable segura.

La polinización es un importante servicio ecosistémico. Créditos de imagen: Pixabay.

influencia humana

La acción humana está alterando actualmente un gran número de ecosistemas. Por ejemplo, al eliminar la mayoría de los peces del océano, toda la cadena y el sistema alimentario se interrumpen y ya no pueden funcionar correctamente. El resultado es quedarse sin ciertos tipos de mariscos que disfrutamos. La introducción de especies invasoras también influye en los ecosistemas porque estas especies invasoras superan a varias de las especies nativas que son necesarias para que el sistema funcione correctamente.

A mayor escala, los humanos son incluso capaces de influir en factores externos. Al hacer que la tierra se caliente a través del aumento de las emisiones de dióxido de carbono, influye en qué plantas y animales pueden vivir y dónde. Es cierto que a menudo entran nuevas especies en los ecosistemas y que el clima puede fluctuar naturalmente, pero los cambios actuales son tan frecuentes y repentinos que los ecosistemas no pueden adaptarse al nuevo equilibrio. También nos estamos disparando en el pie porque la alteración de los ecosistemas podría tener efectos desastrosos en nosotros mismos: sin polinización y, por lo tanto, pocas cosechas, mala calidad del aire, menos peces y agua contaminada son solo algunos ejemplos. Mantener el equilibrio del ecosistema nos beneficia personalmente.

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