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Hablemos de hormonas ¿Qué son?

Modelo 3D de la hormona adrenalina.
Imagen vía pixabay

Las hormonas son todas las moléculas que sirven como mensajeros químicos dentro de nuestros organismos. En los animales, se producen en las glándulas endocrinas (glándulas que vierten sus secreciones directamente en la sangre), aunque el término se utiliza a veces para referirse también a sustancias químicas autocrinas y paracrinas. Las hormonas se encuentran tanto en plantas como en animales y sustentan la comunicación dentro del organismo. Gobiernan casi todo, desde la hidratación, el hambre o el sueño hasta la reproducción, las emociones y el estado de ánimo.

En cierto sentido, son el equivalente interno de un correo electrónico entre departamentos, solo que en realidad es importante que el término hormona proviene de la palabra griega antigua para ímpetu, que muestra el poder que tienen para activar o inhibir las células y los órganos de nuestro cuerpo. .

Algunas de las glándulas endocrinas más importantes son:

  • La hipófisis, el capo di tutti capi hormonal, la glándula pituitaria controla otras glándulas y produce las hormonas que desencadenan el crecimiento.
  • Hipotálamo responsable de la temperatura corporal, el hambre, los estados de ánimo. Activa la liberación de hormonas de otras glándulas; y también controla la sed, el sueño y el deseo sexual.
  • La tiroides produce hormonas asociadas con la quema de calorías y la frecuencia cardíaca.
  • Las suprarrenales producen las hormonas que controlan el deseo sexual y el cortisol, la hormona del estrés.
  • Pineal produce derivados de la serotonina de la melatonina, que afecta el sueño.
  • Ovarios femeninos exclusivos, los ovarios secretan estrógeno, testosterona y progesterona, las hormonas sexuales femeninas.
  • Testículos especiales para hombres, los testículos producen la hormona sexual masculina, testosterona, y producen esperma.

Como dije antes, mientras que el ejemplo cardinal de la secreción hormonal tiene lugar en las glándulas, no se limita a ellas.

Tejido de la glándula tiroides.
Imagen vía flickr

Las células especializadas en otros órganos también producen hormonas en respuesta a señales específicas de los sistemas reguladores de su cuerpo. La insulina, por ejemplo, se produce en el páncreas en respuesta al azúcar en la sangre. Sus intestinos secretan hormonas para decirle a su estómago o páncreas que aumenten o disminuyan su actividad dependiendo de qué tan llenos estén.

Algunas de las hormonas humanas más importantes

Según lo enumerado por healthguidance.org, son:

  • La melatonina es como su reloj interno, anticipa el inicio diario de la oscuridad. La melatonina tiene un papel muy importante que desempeñar en sus niveles de energía durante todo el día, y es lo que lo hace sentir somnoliento por la noche.
  • La serotonina controla el apetito, el estado de ánimo y los ciclos de sueño. La serotonina extra producida durante la pubertad es lo que les da a los adolescentes su volatilidad emocional.
  • Tiroxina secretada por la tiroides. Aumenta la tasa de su metabolismo y afecta el proceso por el que pasan las células para construir proteínas.
  • Epinefrina también conocida como adrenalina. Responsable de la respuesta de lucha o huida durante situaciones estresantes.
  • Norepinefrina también conocida como noradrenalina. Controla el corazón y la presión arterial, contribuye al control del sueño, la excitación y las emociones. Un exceso de norepinefrina puede hacerte sentir ansioso, mientras que muy poco te hará sentir deprimido o sedado.

Entonces, ¿cómo funcionan las hormonas?

Me alegra que hayas preguntado.

A grandes rasgos, las hormonas deben ser secretadas, almacenadas, liberadas y transportadas, reconocidas por las células, retransmitidas y amplificadas, y luego descompuestas, en este orden.

El primer paso, secretar la hormona correcta para el trabajo correcto, tiene lugar en las glándulas; en general, estos mensajeros pertenecen a una de tres clases químicas: hormonas eicosanoides, esteroides y derivados de aminoácidos. Se sintetizan en estado inactivo (pre o prohormonas) por las células de las glándulas asociadas y se almacenan. Se pueden convertir rápidamente a un estado activo cuando sea necesario y luego liberarse.

Las hormonas se liberan cuando los sistemas reguladores señalan una necesidad particular dentro del cuerpo que esta hormona puede abordar. Esto puede ser causado por concentraciones inusuales de una sustancia o nutriente en particular en el cuerpo, cambios en el medio ambiente, pero también directamente dictado por otras hormonas (conocidas como hormonas trópicas).

Las hormonas solubles en agua se liberan directamente en la sangre. Luego viajan hasta que se encuentran con una proteína receptora específica. Estos se encuentran incrustados en la pared celular o membrana de las células y se unen a ellas con la hormona.

La interacción hormona-proteína genera un potencial eléctrico que conduce a la activación de una vía de transducción de señales a través de la membrana. Esto a su vez hace que los llamados segundos mensajeros se secreten más allá de la membrana, que interactúan con la célula y provocan una respuesta. Este sistema tiene la ventaja de crear cascadas de transducción de señales, que amplifican enormemente la fuerza de la señal original del primer mensajero.

Las hormonas solubles en lípidos (o grasas), como los esteroides, pueden atravesar las membranas de las células y actuar directamente sobre su núcleo.

Izquierda: una hormona esteroide (lípido) (1) que ingresa a una célula y (2) se une a una proteína receptora en el núcleo, provocando (3) la síntesis de ARNm, que es el primer paso de la síntesis de proteínas.
Derecha: hormonas proteicas (1) que se unen a receptores que (2) inician una vía de transducción. La ruta de transducción termina (3) con la activación de los factores de transcripción en el núcleo y el comienzo de la síntesis de proteínas.
(a) es la hormona, (b) es la membrana celular, (c) es el citoplasma y (d) es el núcleo.
Imagen vía wikimedia

No importa el mecanismo, una vez que entra en contacto con una hormona, se le informa a la célula que debe hacer algo, dejar de hacer algo o simplemente hacerlo de manera diferente, según la necesidad. Las células hacen esto a través de efectos no genómicos (cualquier acción que no influya directa e inicialmente en la expresión génica, por lo tanto, se puede realizar rápidamente, de segundos a minutos) y respuestas genómicas (donde la hormona activa la transcripción génica, causando una mayor expresión de un deseado). proteína.)

Ahora el mensaje se transmite y las células están trabajando arduamente para hacer lo que se supone que deben hacer. Los sistemas reguladores captan las nuevas condiciones (por ejemplo, que el nivel de azúcar en la sangre ya no es bajo o que la temperatura central se ha ajustado) y lo transmiten a las glándulas, que ajustan o interrumpen la síntesis. Esto se denomina bucle de retroalimentación homeostático (mantener el equilibrio interno a pesar de los factores externos) negativo (efecto de disminución), y caracteriza a la mayoría de los procesos hormonales.

Todo lo que queda por hacer ahora es que las hormonas que ya están en el sistema se descompongan y el ciclo se complete. bastante elegante

Pero, ¿y si no quiero ninguno?

Ginecomastia (desarrollo de los senos masculinos).
Imagen vía flickr

Por su propia naturaleza, las hormonas están involucradas en procesos que requieren una acción coordinada en todo el cuerpo. Controlan el crecimiento, el metabolismo y llevan al cuerpo a través de las fases de desarrollo (como la pubertad). Las hormonas también dictan el momento de la muerte celular, aumentan el sistema inmunológico y controlan el metabolismo.

Nos ayudan a encajar y sobrevivir en nuestro mundo sincronizando el ciclo de vigilia-sueño y otros ritmos circadianos con el medio ambiente, iniciando la respuesta de lucha o huida o dando un impulso a nuestros músculos cuando nuestra vida depende de ello.

También tienen un poderoso efecto sobre cómo te sientes; las hormonas pueden causar cambios de humor y gobernar la excitación sexual (es decir, estar cachondo).

Debido a su papel como moléculas de señalización, los desequilibrios hormonales tienden a afectar varios órganos o sistemas a la vez. Por ejemplo, el SOP (síndrome de ovario poliquístico), la afección hormonal más común en las mujeres de EE. UU., puede causar períodos irregulares o faltantes, períodos abundantes, dificultad para quedar embarazada, crecimiento de vello de patrón masculino, aumento de peso, acné y formación de quistes en el ovarios En los hombres, la deficiencia de andrógenos (hormona sexual masculina) provoca una reducción del deseo sexual, reducción de la masa ósea y muscular, depresión, pérdida de vello corporal y crecimiento de los senos. Demasiada hormona del crecimiento puede provocar gigantismo.

Es por eso que las hormonas son esenciales, pero también por qué demasiadas o muy pocas pueden ser malas. De alguna manera, la naturaleza ha encontrado una manera de mantener las cosas en equilibrio para la mayoría de nosotros. Claro, cuando las cosas parecen agitadas, deprimentes o francamente aterradoras, puedes atribuirlo a las hormonas. Pero también hay amor, deseo sexual y buen apetito. Las hormonas hacen la vida posible vale la pena vivir.

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